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Valais

 

Les Celtes faisaient du vin en Suisse 600 ans avant les Romains
Ecrit par Alexandre Truffer

  

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Le projet de recherche «Histoire de la Vigne et du Vin en Valais, des origines à nos jours» est un travail interdisciplinaire unique en son genre. Doté d'un budget supérieur à 1,5 millions de francs, cette étude du monde du vin valaisan a permis de quitter le domaine de la tradition orale et ses approximations pour aborder les rives de la recherche scientifique. Anne-Dominique Zufferey, directrice du musée et coordinatrice du Musée Valaisan de la Vigne et du Vin, confie que cette plongée dans les archives n'a mis à jour qu'une petite partie des mystères du vignoble du Haut-Pays mais que les crédits s'étant épuisés, il a bien fallu s'arrêter. De plus, elle se réjouit de voir que les résultats présentés par les chercheurs montrent un vignoble en constante évolution bien éloigné des idées qu'on s'en faisait. De véritables scoops ont même été dévoilés ce 30 novembre pour le quatrième et ultime colloque du projet. Si la redécouverte de la Diolle, ce cépage considéré comme disparu, par José Vouillamoz avait déjà transpiré dans la presse, le second événement de la journée a provoqué des discussions passionnées dans l'auditoire.

Le Docteur Lucia Wick a étudié des carottes de terrain ayant été retirée de la région du lac de Montorge et a analysé ces échantillons en se concentrant sur les strates allant de l'Âge du Bronze au Moyen-Âge. Son examen a montré que des pollens de vigne apparaissaient bien avant les premiers spécimens de pollens de noyer et de seigle, deux plantes cultivée importées par les Romains après l'occupation de l'Helvétie (~ 50 avant Jésus-Christ). Ces poussières microscopiques produites par de la Vitis pourraient théoriquement être de la vigne sauvage (Vitis sylvestris) -endémique encore aujourd'hui en Valais- ou de la Vitis vinifera qui indique la production de raisin. En effet, les pollens des deux végétaux sont rigoureusement identiques et ne contiennent aucun ADN qui pourrait mettre les chercheurs sur la voie. Toutefois, les strates géologiques anciennes où apparaissent la vigne contiennent des traces de céréales indigènes cultivées. Si les Celtes du lac de Montorge pratiquaient l'agriculture non loin des berges, il paraît peu probable qu'ils aient laissé des lianes de vignes sauvages pousser de manière anarchique au milieu de leurs champs. Dans le compte-rendu du colloque distribué aux participants, Lucia Wick ne donne pas de données chiffrées sur sa découverte. Or les résultats de la datation au Carbone 14 à laquelle ont été soumis les pollens de Montorge lui sont parvenus deux jours avant le début du colloque et c'est en primeur que l'archéobotaniste a pu annoncer que ces raisins ont mûri en 700 avant Jésus-Christ (marge d'erreur de cinquante ans).

L'annonce n'a pas convaincu tout le monde. Si les spécialistes de la civilisation celte considéraient cette découverte comme plausible, l'incrédulité régnait parmi les romanistes. Le débat ne fait sans doute que commencer en attendant que de nouvelles découvertes viennent infirmer ou confirmer ce qui apparaît comme une profonde remise en question des connaissances historiques sur la genèse du vignoble suisse puisque le travail de Lucia Wick repousse de 600 ans au moins l'apparition de la vigne dans le sud des Alpes.

Sources bibliographiques: Die Geschichte des Weinbaus und Landschaftveränderungen von der Einsenzeit bis zum Mittelalter. Hochauflösende Pollen- und Holzkohleanalysen am Lac de Montorge. Lucia Wick, Université de Bâle dans Vigne et Vin en Valais, jalons pour un ouvrage de référence. Sierre, 2007.

 
 


Page publiée le 21 Jan, 2008
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