Biden visitera Maui ravagé par le feu lundi alors que les efforts de recherche se poursuivent, avec plus de 800 personnes portées disparues



CNN

Le président Joe Biden s’est rendu lundi à Maui, ravagé par le feu, pour constater la dévastation laissée par un brasier une semaine plus tôt et évaluer la réponse du gouvernement, que certains habitants ont initialement jugée insuffisante.

Le voyage de lundi amènera Biden sur les lieux de l’incendie de forêt américain le plus meurtrier depuis plus de 100 ans. Sa réponse initiale aux incendies de forêt de Maui a suscité des critiques plus tôt ce mois-ci, principalement de la part des républicains, qui ont saisi une longue période de silence public de la Maison Blanche alors que le nombre de morts augmentait.

Environ 850 personnes sont toujours portées disparues, selon le maire du comté de Maui, et le nombre de morts devrait augmenter alors que les secouristes et les chiens de cadavre recherchent des victimes dans le désert calciné. Biden prévoit de nommer un haut responsable fédéral des urgences pour superviser les efforts de rétablissement à long terme lors de sa visite.

Le voyage donnera à Biden une chance de montrer personnellement de la compassion à une communauté secouée par la catastrophe et de secouer une partie du contrecoup initial sur la façon dont il a initialement réagi lorsque ses photos de Delaware Beach ont fait sensation. Le motif de la tragédie était focalisé sur l’écran. Un bref « sans commentaire » lorsqu’on lui a posé des questions sur le nombre de morts dimanche dernier a suscité des critiques selon lesquelles il évitait la tragédie. En tout, le président est resté près de cinq jours sans parler publiquement de l’incendie.

Dans les coulisses, cependant, la planification de la visite du président était déjà en cours. Lors de conversations téléphoniques avec le gouverneur d’Hawaï Josh Green, Biden a cherché à s’assurer que la grande empreinte requise pour la visite du président ne perturberait pas les efforts de réponse et de récupération en cours. Il a obtenu une assurance de Greene que le voyage de lundi n’interférerait pas.

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« Je sais à quel point une perte peut profondément affecter une famille et une communauté, et je sais que rien ne peut remplacer la perte d’une vie », a déclaré Biden dans un communiqué dimanche. « Je ferai tout ce que je peux pour aider Maui à se remettre de cette tragédie et à se reconstruire », a poursuivi Biden, « tout en nous concentrant sur le respect des terres sacrées, des cultures et des traditions ».

Peu de temps après l’éclatement du feu de brousse dans la ville historique de Lahaina, Biden a cherché à mobiliser les ressources du gouvernement fédéral pour assurer le rétablissement de la communauté, notamment en signant une déclaration d’urgence et en restant en contact téléphonique régulier avec les responsables de l’État.

« Si le président Biden pouvait se téléporter, il serait ici dans cinq secondes », a déclaré Green lors d’une conférence de presse la semaine dernière. « Je n’ai jamais vu un tel dévouement chez un président, pour déterminer dans les six heures qu’il s’agissait d’une urgence et consacrer son temps à faire des réparations complètes, une restauration complète pour notre peuple à Hawaï. »

Biden prévoit de parler avec des responsables de l’État, des intervenants d’urgence et des survivants lors de sa visite. Les détails précis du temps passé par le président sur le terrain n’ont pas encore été publiés dans les jours précédant le voyage, mais il devrait examiner les cendres et les débris laissés par l’incendie.

Le président sera rejoint lundi par la première dame Jill Biden. Le couple interrompt une semaine de vacances au lac Tahoe pour s’envoler pour Maui.

Lorsque Biden se rendra sur l’île lundi, il nommera un haut responsable de la FEMA pour coordonner la réponse fédérale à long terme aux incendies de Maui, a déclaré un responsable de la Maison Blanche avant le voyage.

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Bob Fenton, un responsable expérimenté de l’intervention en cas de catastrophe, agira en tant que coordinateur fédéral principal de l’intervention. Il a quitté le sol à Hawaï depuis le jour où l’incendie s’est déclaré plus tôt ce mois-ci.

« Alors que la reprise passe à la phase suivante, le président a ordonné à M. Fenton, qui est à l’avant-garde de la réponse depuis les premières heures, de veiller à ce que chaque membre de cette communauté dévastée ait accès à tout ce que le gouvernement fédéral peut fournir. pour aider à récupérer et à reconstruire le plus rapidement possible », a déclaré le responsable.

Biden et la première dame feront une visite aérienne des débris laissés par l’incendie et visiteront la ville historique de Lahaina pour voir les dégâts de première main.

Il rencontrera des survivants, des premiers intervenants, des membres de la communauté et d’autres responsables et bénévoles qui soutiennent les efforts de sauvetage.

Au cours de la visite, Biden prévoit de promettre le soutien du gouvernement fédéral pour secourir les résidents, a déclaré dimanche l’administrateur de l’Agence fédérale de gestion des urgences, Dean Criswell.

« Il peut vraiment voir l’impact et ressentir cette dévastation dans cette communauté et à quel point elle est répandue dans toute cette communauté et parler aux familles touchées », a déclaré Criswell, qui voyage. Avec le président lors du voyage de lundi.

« Il va assurer aux habitants de Maui que le gouvernement fédéral est là pour les soutenir, mais nous le faisons d’une manière qui leur permet de reconstruire comme ils veulent reconstruire. Je pense que c’est le message le plus important qu’il puisse recevoir – nous sommes là pour eux, et nous sommes là pour leur vision de la façon dont ils veulent reconstruire. Nous allons les aider », a-t-il déclaré à l’émission « State of the Union » de CNN. . »

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Certains habitants de l’île ont mis en doute la rapidité de la réponse du gouvernement. Dans les jours qui ont suivi l’incendie, certains habitants se sont appuyés sur les réseaux locaux de bateaux et de voitures pour aider la région. Depuis lors, une aide encore plus importante est arrivée sur l’île.

Depuis samedi, plus de 1 000 employés fédéraux continuent de contribuer aux efforts de rétablissement et plus de 7 millions de dollars d’aide financière ont été fournis aux personnes touchées. Au cours de cette période, selon Criswell, les équipes de recherche et de sauvetage ont parcouru 60 % de la zone touchée.

Il a noté que le nombre de personnes dans les abris avait chuté « de manière significative » à mesure qu’elles se déplaçaient vers les hôtels, ajoutant que la prochaine étape consisterait à éliminer les débris et à passer à une reprise à long terme.

Alors que les résidents et les entreprises entament le processus de reconstruction, la US Small Business Administration évalue comment adapter ses programmes de secours en cas de catastrophe à l’effort de récupération d’Hawaï, a déclaré à CNN l’administrateur de la SBA, Isabella Guzman.

« Nous sommes sur le terrain et la SBA doit voir comment toute la communauté peut soutenir les victimes et les survivants des catastrophes », a déclaré Guzman à Kayla Tausche de CNN.

Criswell a déclaré qu’ils entendaient des gens dire qu’ils voulaient s’assurer que le gouvernement fédéral appuie leur vision de l’avenir.

« Ils veulent s’assurer qu’ils peuvent reconstruire comme ils veulent reconstruire et que lorsque le gouvernement fédéral entrera en scène, nous les soutiendrons avec leur vision de ce à quoi Lahaina ressemblera à l’avenir », a déclaré Criswell.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.

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