Bradley Beal Trade Thoughts: le rôle subversif des soleils d’Isiah Thomas, les super équipes de la NBA et Chris Paul

Chris Paul savait ce qu’il faisait. N’oubliez pas, les amis : Chris Paul sait toujours ce qu’il fait.

Ainsi, lorsque le futur Hall of Famer récemment échangé est allé lever le rideau sur la nouvelle opération des Phoenix Suns lundi, il a évoqué le rôle (non officiel) d’Isiah Thomas dans l’échange de Bradley Beal lors de plusieurs interviews. Lors de la tournée du livre, vous n’avez pas besoin de lancer une enquête sur la ligue pour comprendre ce qu’il aurait pu essayer d’accomplir. Le joueur de 38 ans est aussi intelligent et calculé qu’il l’a été sur le terrain depuis des décennies, et ce n’est pas différent.

« (Le propriétaire des Suns) Matt (Ishbia) et Isiah, je pense, voulaient aller dans une direction différente », a déclaré Paul, ancien président de la National Basketball Players Association. Le New York Times a déclaré Il a mentionné l’influence de Thomas à trois reprises lors d’une interview.

Paul a toujours été un directeur politique aussi fluide que l’a été l’association, et c’est sa façon de faire savoir au monde quelles empreintes digitales étaient – ​​et n’étaient pas – partout dans cet accord. Le président du front office des opérations de basket-ball des Suns, James Jones, a déjà siégé au conseil d’administration de la NBPA avec Paul et était en grande partie responsable (avec Paul) du commerce qui l’a amené en ville depuis l’Oklahoma. Ville en novembre 2020. Selon Paul, ils ont parlé plus tôt dans la journée et il n’y avait aucune mention de ce commerce à venir de si tôt.

Non, toute cette action découle d’Ishbia, l’homme d’affaires de 43 ans qui a acheté l’équipe pour 4 milliards de dollars en février et qui est en pleine virée shopping. Et plus important encore, comme Paul le précise, c’est Thomas.

Mais le choix de Paul de révéler l’étendue de la véritable influence de Thomas peut rendre difficile pour Sun d’éviter les questions inconfortables qui accompagnent son implication. Thomas, pour passer en revue, est à 17 ans du tristement célèbre scandale des Knicks, dans lequel Anucha Brown Sanders, alors cadre des Knicks, en a finalement obtenu un. Règlement de 11,6 millions de dollars Du Madison Square Garden, où Thomas dirigeait leur front office, a été harcelé sexuellement.

Son profil dans la ligue est si élevé ces jours-ci, grâce à son travail d’analyste à l’antenne pour TNT et NBA TV, qu’il n’a pas travaillé dans une organisation NBA depuis son départ des Knicks en 2008. Plus d’un an après le scandale de leur propre lieu de travail toxique, l’ancien propriétaire Robert Sarver a été reconnu coupable par la ligue d’inconduite sexiste et raciste. Cette configuration particulière ne pouvait pas être trop mauvaise pour son retour en NBA.

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Soleils Thomas a démenti les informations selon lesquelles il aurait rejoint son front office début février, mais ce n’est un secret pour personne que le Hall of Famer devenu diffuseur était le conseiller de confiance d’Ishbia. Quiconque a vu Thomas s’asseoir avec Ishbia pendant les séries éliminatoires pourrait en dire autant. Rétrospectivement, le déni public d’implication de Thomas était un stratagème pour contourner le tout. Sujets désagréables Assurez-vous de suivre. Pour le meilleur ou pour le pire, il est grand temps pour Ishbia de reconnaître le rôle que Thomas joue dans son entourage.

Quant à savoir où Paul va ensuite, je serais stupéfait si ce n’est pas l’une des équipes de Los Angeles, soit via le commerce, soit si les Wizards décident de le renoncer. Non seulement il y a un intérêt significatif de la part des Clippers et des Lakers (à des degrés divers), mais le fait que Ball joue dans la même ville que sa famille pour la première fois en cinq ans est un gros problème. facteur aussi. Il n’y a pas de mauvais scénario entre les deux options : c’est Paul qui retrouve la franchise Clippers, ou Paul qui rejoint enfin l’organisation des Lakers, dont David Stern a opposé son veto fin 2011 (vraisemblablement alors qu’il jouait avec son ami proche LeBron James pour le la première fois aussi).

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La stratégie de la super équipe perdure

Voilà pour le championnat des Nuggets qui marque la fin de l’ère des super équipes. Cela n’a jamais été aussi simple car les équipes essaient toujours différentes manières d’atteindre le sommet de la ligue.

Pourtant, voir les Suns faire bouger Beal moins d’une semaine après que le centre principalement local de Denver ait hissé la Coupe était un rappel que le chemin de la patience n’est pas pour tout le monde. Et certainement pas Ishbia, qui doit désormais au nouveau noyau de Beal, Kevin Durant, Devin Booker et Deandre Ayton 719 millions de dollars sur la durée de leurs contrats respectifs (plus des pénalités fiscales de luxe massives lorsque la nouvelle CBA entrera en vigueur).

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Pour les besoins des Nuggets, leur combinaison de talent d’élite (Nikola Jokic, Jamal Murray), de profondeur, de cohérence et de la chimie qui l’accompagne devrait être un contraste frappant avec des équipes comme les Suns. tissu. N’importe quelle équipe peut développer cet élément critique au fil du temps, mais c’est toujours l’ingrédient manquant dans les premières étapes de ce type de test en boucle.

Alors que Denver approche de son premier titre dans l’histoire de la franchise, j’ai parlé de ces deux approches stratégiques opposées, dont la perspective est aussi digne que possible : Nuggets garde Kentavious Caldwell-Pope.

« C’est bien d’avoir un ou deux de vos (joueurs vedettes) dans l’équipe, mais tout le monde doit s’adapter à eux, les gars », a déclaré Caldwell-Pope, « et (s’adapter) au plan du système pour l’équipe. »

Pour ceux qui ont oublié, Caldwell-Pope était un membre clé de l’accord Lakers Westbrook. La poursuite impatiente des Lakers d’une star leur coûterait finalement cher, et Caldwell-Pope prouvera à nouveau sa valeur avec les Nuggets après avoir été envoyé à Denver avec Ish Smith l’été dernier en échange de Monte Morris et Will Barton.

Dans l’intervalle, il a fait partie du programme des Wizards, aidant à fournir à Beal des joueurs de rôle qui peuvent les remettre dans l’image des séries éliminatoires.

« Quand (l’échange des Lakers) s’est produit, j’étais un peu blessé, cela ne fait aucun doute », a déclaré Caldwell-Pope. « Mais je devais y aller. Je pensais que j’allais être (avec les Lakers) pendant un certain temps, surtout après le championnat. Mais ça n’a pas marché comme ça. J’ai senti qu’en fin de compte, les affaires sont les affaires .

« J’ai reçu un appel de mon bon ami Brad (Beal, la veille de la fin de l’échange), me demandant ce que je ressentais à l’idée de jouer avec lui. Je le connais depuis que nous avons 15 ans et l’une des choses que nous avons toujours parler est de jouer les uns avec les autres. Et puis le lendemain matin, c’est arrivé. « 

Avance rapide de 22 mois, les Wizards ont terminé 12e dans l’Est cette campagne 2021-22 et 11e la saison dernière, et maintenant Beal est en mouvement. jusqu’à la fin.

Beal sera-t-il enfin à la hauteur de sa meilleure carrière de basket-ball ?

Au dire de tous, Beal est un aussi bon gars que vous trouverez dans la ligue. Je n’ai jamais traité avec lui de manière cohérente, mais c’était la perception des journalistes, des cadres, des entraîneurs, des coéquipiers, etc. On dirait que les dieux du basket-ball ont décidé de le voir avoir une vraie chance à ce stade – des semaines avant son 30e anniversaire et il y a 11 saisons.

L’incroyable somme d’argent que ces joueurs vedettes gagnent est une grande partie de leur expérience NBA, et Beal en a certainement beaucoup. Mais la concurrence et l’héritage sont toujours importants. Bien qu’il ait participé cinq fois aux séries éliminatoires – deux fois au premier tour et trois fois au deuxième tour – il n’a jamais eu une telle opportunité. La question est maintenant de savoir quelle version de Peele allons-nous voir ?

Bien que les problèmes de santé de ces dernières saisons soient bien établis, il n’a pas tardé à disputer les 82 matchs lors de campagnes consécutives (2017-18 et 2018-19) en route vers ses meilleurs scores. Avec une moyenne de 30,5 points en 2019-20 (en 57 matchs lors d’une campagne raccourcie par Covid) et de 31,3 points (en 60 matchs) en 2020-21, il en a affiché deux. Un joueur a en moyenne plus de 30 points en 20 saisons depuis 2009-10.. La liste des autres de Stathead.com est remplie de joueurs qui sont soit les meilleurs de tous les temps, soit qui veulent l’être : Steph Curry, Kevin Durant, Westbrook, James Harden, Damian Lillard, LeBron, Joel Embiid, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic, Jayson Tatum et Shai Gilgeous-Alexander. .

Rien de tout cela n’aidera les Suns à comprendre comment ralentir Jokic, mais ils ne sont pas seuls sur ce front. Bonne chance à Ayden – s’il est toujours là – et à tous ceux qu’ils embauchent pour s’occuper de ce travail incroyable. Mais ces Soleils tout ou rien seront plus puissants que jamais, et Ishbia décide de jouer (encore un).

Avec l’aide d’Isaiah bien sûr.

(Photo de Matt Ishbia, propriétaire d’Isiah Thomas and Sons : Christian Peterson/Getty Images)

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