Comment la grippe aviaire se transmet-elle aux vaches ? L’expérience donne de « bonnes nouvelles ».

Depuis que les scientifiques ont découvert la grippe chez les vaches américaines plus tôt cette année, ils sont intrigués par la façon dont elle se propage d’un animal à l’autre. Une expérience menée au Kansas et en Allemagne a éclairé le mystère.

Les scientifiques n’ont pas réussi à trouver la preuve que le virus puisse se propager sous forme d’infection respiratoire. Jürgen Richt, virologue à l’Université d’État du Kansas qui a contribué à diriger la recherche, a déclaré que les résultats suggèrent que le virus se transmet principalement par des machines à traire contaminées.

Dans une interview, le Dr Richt a déclaré que les résultats laissent espérer que l’épidémie pourra être stoppée avant que le virus n’évolue vers une forme facilement transmissible entre humains.

« Je pense que la bonne nouvelle est que c’est plus facile à contrôler qu’on ne le pense », a déclaré le Dr Richt. « J’espère que maintenant nous pourrons donner un coup de pied à cette chose à l’arrière et l’assommer. »

Les résultats n’ont pas encore été publiés en ligne ni dans une revue scientifique à comité de lecture.

Seema Lakdawala, virologue à l’Université Emory qui étudie le virus dans les fermes laitières et n’a pas participé à la nouvelle étude, a averti que briser la chaîne de transmission nécessiterait des changements drastiques dans la façon dont les agriculteurs traitent leurs vaches.

« C’est formidable de voir ces résultats sortir », a-t-il déclaré. « Mais c’est un vrai problème logistique. »

En janvier, les vétérinaires ont commencé à remarquer une mystérieuse baisse de la production laitière de certaines vaches. Les échantillons ont été envoyés au ministère de l’Agriculture pour analyse. En mars, le ministère a annoncé que le lait de vaches du Kansas, du Nouveau-Mexique et du Texas contenait une souche mortelle de grippe qui s’était propagée aux oiseaux. Ils ont également trouvé le virus dans des écouvillons prélevés dans la bouche d’une vache du Texas.

Depuis lors, 132 troupeaux dans 12 états Ils ont été testés positifs au virus. Les vaches subissent une baisse de production de lait, puis certaines vaches récupèrent généralement sont mortes Ou bien ils sont massacrés parce qu’ils ne guérissent pas.

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Il y a des chercheurs Connu depuis longtemps Certaines souches de virus grippaux peuvent infecter les cellules mammaires des mamelles et être excrétées dans le lait. Mais ils n’ont jamais vu la grippe aviaire se propager aux vaches comme cette année.

Jusqu’à présent, seules trois personnes aux États-Unis ont été infectées par des responsables étatiques ou fédéraux. Deux des ouvriers agricoles infectés ont développé une conjonctivite, également connue sous le nom d’œil rose. Une troisième victime a également ressenti de la toux et d’autres symptômes respiratoires.

La propagation rapide du virus parmi les vaches a déconcerté les scientifiques. Une explication possible de la propagation du virus est que les grandes exploitations ont profité de la manière dont les vaches sont traites. Les ouvriers nettoient les trayons d’une vache, les pressent à la main et en produisent quelques restes. Lorsque la griffe a fini d’extraire le lait de la vache, l’ouvrier l’enlève et le dépose sur la vache suivante. Une griffe est généralement utilisée avant de nettoyer des centaines de vaches.

en autre étude Publié mercredi, le Dr. Lakdawala et ses collègues ont découvert que le virus de la grippe peut rester viable dans un ongle pendant plusieurs heures.

Les scientifiques craignent également que les vaches puissent propager le virus sous forme de maladie respiratoire. Une vache avec le virus dans ses voies respiratoires expulsera des gouttelettes lorsqu’elle respire ou tousse. D’autres vaches peuvent inhaler les gouttelettes ou les ramasser par contact physique.

Si tel est le cas, le virus est plus susceptible d’attaquer les vaches élevées pour la viande que pour le lait. Cela permet au virus de se propager facilement entre humains.

En mai, le Dr Richt et ses collègues du Kansas se sont associés à des chercheurs allemands pour mener des expériences visant à infecter délibérément des vaches. Les deux groupes gèrent des installations de biosécurité haut de gamme qui abritent de gros animaux comme des vaches.

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Martin Beer et ses collègues du Friedrich-Löffler-Institut de Greifswald, en Allemagne, ont injecté le virus dans les trayons de trois vaches en lactation. En deux jours, les animaux ont développé des signes cliniques d’infection similaires à ceux observés dans les élevages : ils ont développé de la fièvre, perdu l’appétit et produit très peu de lait.

Le lait qu’ils produisaient était épais. « C’est comme du caillé qui sort du pis », a déclaré le Dr Beer.

Pour voir si la souche de grippe chez les vaches était significativement différente des souches affectant d’autres oiseaux, le Dr Beer et ses collègues ont injecté aux vaches une souche différente du virus de la grippe aviaire H5N1. Les bovins ont également présenté les mêmes signes cliniques d’infection.

« Ce virus peut donc apparaître n’importe où dans l’environnement », a déclaré le Dr Richt.

Le Dr Richt a administré de la fièvre bovine à trois vaches non allaitantes et à trois mâles. Au lieu d’injecter le virus dans les mamelles, son équipe a injecté les virus dans la bouche et le nez des animaux.

Les vaches ont développé des infections de faible niveau et ont excrété le virus par le nez et la bouche pendant huit jours.

Deux jours après l’infection, trois vaches saines et sans infection virale ont été placées dans la même pièce que la vache malade. Pendant 19 jours, les scientifiques ont testé si des animaux non infectés développaient également de la fièvre en entrant en contact avec des vaches malades ou en respirant des gouttelettes provenant de celles-ci.

Aucune des vaches en bonne santé n’est tombée malade. « Nous n’avons vu aucun compromis », a déclaré le Dr Richt. « Le virus ne se comporte pas comme un virus typique de la grippe respiratoire. »

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Il a prévenu que les résultats des deux essais concernaient un petit nombre de vaches. Les scientifiques ont également étudié les premières souches du virus. Le virus change d’un animal à l’autre, et les chercheurs ne peuvent pas dire si la dernière souche agira comme une maladie respiratoire.

Le Dr Lakdawala a déclaré que les nouvelles découvertes des chercheurs du Kansas et de l’Allemagne sont cohérentes. Études épidémiologiquesUne urgence supplémentaire a été ajoutée pour empêcher la propagation du virus aux vaches laitières.

Mais c’est peut-être plus facile à dire qu’à faire. La désinfection des griffes de traite entre chaque vache peut ralentir la traite dans les fermes. Les produits chimiques utilisés pour nettoyer les ongles peuvent se retrouver dans le lait. « Nous ne voulons pas d’eau de Javel dans le lait », a déclaré le Dr Lakdawala.

En plus de prévenir la transmission de vache à vache, il est essentiel de protéger les gens contre le virus, a-t-il déclaré. « Nous ne voulons pas que ces travailleurs laitiers souffrent », a-t-il déclaré.

Dans une salle de traite typique, les vaches se tiennent sur une plate-forme de manière à ce que leurs mamelles soient à la hauteur des yeux des travailleurs. Lorsque le lait éclabousse la plate-forme, il se transforme en gouttelettes qui peuvent voler dans les yeux des travailleurs ou être inhalées. Les équipements de protection individuelle tels que des lunettes et des écrans faciaux peuvent aider à prévenir la propagation de l’infection.

Arrêter la propagation du virus chez les producteurs laitiers ne protège pas seulement leur santé. Cela pourrait également empêcher le virus d’avoir une nouvelle chance d’évoluer à l’intérieur de l’hôte humain et de s’adapter à notre espèce.

« On ne sait jamais ce qui arrivera à ce virus à l’avenir », a déclaré le Dr Richt.

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