Comment Manchester City a remporté son premier titre en Ligue des champions

Rhodri fête son but.dette…Catherine Iville/Getty Images

Alors qu’une journée se terminait et qu’une autre commençait, le sommet fut atteint avant minuit. Cela ne s’est pas produit comme Manchester City l’avait rêvé, l’aboutissement spectaculaire d’un geste miraculeux et dramatique, mais d’une manière terrestre, plus humaine : rien de plus qu’une légère erreur, une erreur technique, ouverte et immédiatement punie.

Le résultat était le même. Une décennie et demie après que City a acheté le Lightning Strike via un véhicule d’investissement qui n’avait presque certainement rien à voir avec le gouvernement d’Abu Dhabi, le projet de football le plus ambitieux jamais vu était dû à une frappe rapide et décisive. Le pied droit de Rhodri.

Manchester City avait déjà remporté la Premier League et la FA Cup cette saison. Maintenant c’est aussi le champion d’Europe. Un prix qui lui avait échappé pendant si longtemps, celui dont les bénéficiaires du club et son entraîneur Pep Guardiola aspiraient plus que tout autre, a finalement été remporté avec une victoire 1-0 sur l’Inter Milan.

Peut-être que, compte tenu de l’ampleur de l’investissement – ​​et de la suggestion actuelle selon laquelle City n’a peut-être pas respecté les mêmes règles que tout le monde – c’était inévitable. Il y avait fort à parier que cela arriverait tôt ou tard. Mais cela devait arriver pour que City puisse remporter le triplé, devenant ainsi le deuxième club anglais à réaliser l’exploit, ce qui était le cadeau parfait.

Dans les années à venir, bien sûr, la manière dont il a été réalisé sera pratiquement oubliée. Cela a dû échapper à l’esprit de City une fois que le coup de sifflet a retenti et que ses joueurs ont éclaté de joie. Ce n’était, bien sûr, pas une finale mémorable, ni – selon les normes élevées de City – une performance remarquable.

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Mais c’était tout à fait approprié. L’Inter Milan est arrivé à Istanbul et devrait être un peu plus qu’un agneau sacrificiel, écarté avec désinvolture par une équipe de la ville qui, de toutes les manières imaginables, semblait être à son apogée.

City a remporté la Premier League au cours de cinq des six dernières années. L’Inter est la troisième meilleure équipe d’Italie. City a Erling Holland, qui semble avoir été envoyé du futur. L’équipe de l’Inter est vieille, même selon les normes gérontocratiques de la Serie A. Cette finale était, selon la plupart des témoignages, un décalage, une procession, une espérance.

Cela ne s’est pas passé ainsi. L’Inter a trompé City de toutes les manières imaginables depuis leur expérience. Il a été inondé de coups francs. Cela a duré sous la main. Il s’est livré à de petites erreurs mesquines et a privé le jeu de son rythme. Francesco Acerbi, un défenseur central à la riche barbe, a éloigné Holland une fois que le ballon était sur son orbite.

Ce qui manque à la partie italienne en puissance de star, en sophistication organisationnelle, elle compense largement en cran et macabre, gnarl et nous. Ce sont toutes des vertus dans le football et, bien sûr, les éléments constitutifs de toutes les grandes équipes.

Cependant, au final, ce n’était pas suffisant. En un instant, la résistance de l’Inter s’est effondrée, et avec elle le dernier bastion de l’aristocratie traditionnelle du football européen, ses grandes maisons anciennes. Manchester City, comme toujours, a défoncé la porte. Au milieu de ses célébrations, un jour se terminait et un autre commençait.

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