Daniel Collins remporte l'Open de Miami – à sa manière

MIAMI GARDENS, Floride — Au moment où Daniel Collins a laissé Elena Rybakina et 14 000 fans entrer au Hard Rock Stadium, tous les autres acteurs du tennis ont su ce qui s'était passé samedi. Dans le jeu.

Rybakina a fait ce qu'elle fait habituellement, en utilisant un trébuchet droitier pour lancer un de ses missiles au milieu du terrain. C'est à ce moment-là que Collins, l'un des plus grands talents de catch-and-rep du tennis, s'est relevée et a arraché un swing qui lui a fait décoller ses deux pieds du sol, enroulant une balle qui n'est pas revenue et en prenant l'avance pour qu'elle continue son chemin. . Pour la victoire qui est la pierre angulaire de sa carrière tennistique.

Environ une heure plus tard, elle se tenait sur le podium, tenant un grand trophée en verre pour avoir remporté l'un des plus grands titres du sport lors d'un tournoi qu'elle regardait lorsqu'elle était enfant, grandissant de l'autre côté de la Floride. Collins a battu le champion de Wimbledon 7-5, 6-4, l'un des joueurs les plus redoutés du match. Et elle y est parvenue juste à temps, car voici peut-être le détail le plus étrange de ces deux semaines magiques, à quelques heures des tribunaux publics, qui ont commencé là-bas : à la fin de la saison, elle est partie.

Collins, 30 ans, après huit ans de carrière professionnelle et jouant le meilleur tennis de sa carrière, promet de s'accrocher à tout ce qui se passera cette année.

Une finaliste de l’Open d’Australie 2022, double championne de la NCAA et une joueuse réputée dans les vestiaires comme l’une des plus dangereuses du jeu pourrait être coincée dans son rythme. Merci pour les souvenirs, ceci et ce qui se passera d'autre dans les sept prochains mois.

Elle était fatiguée et épuisée d'avoir essayé de concourir au plus haut niveau tout en gérant l'endométriose et la polyarthrite rhumatoïde ainsi que la douleur chronique que ces deux maladies peuvent entraîner. Et la solitude et le sport de la route. Elle souhaite fonder une famille et les médecins lui disent que, compte tenu de ses antécédents médicaux, il vaut mieux attendre.

Rares sont ceux qui contestent tout cela. Au moins, Collins dit la vérité comme peu de gens dans le jeu. Toujours avoir.

Cependant, ses projets en ont dérouté beaucoup dans le jeu. Comme elle l'a prouvé samedi et au cours des deux dernières semaines, lorsqu'elle est en bonne santé et enfermée, elle est meilleure que la plupart des filles. Ils le savent, et elle le sait.

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Et il y a une qualité que Collins apporte à un court de tennis, un feu, une énergie et la capacité d'emmener des milliers de foules remplies de stades de partout dans le monde dans un voyage avec lui. Andy Murray le fait. Rafael Nadal aussi. Serena Williams l'a fait. Bianca Andreescu, une Canadienne qui a remporté l'US Open à 19 ans en 2019 et qui lutte depuis lors contre des blessures, peut faire de même.

Voir ces joueurs et quelques autres, c’est rouler avec eux. Quelle aventure ce fut, surtout un jour comme samedi, où Collins était tout en coups de poing, en cris et en arrivants explosifs, et 14 000 personnes dans l'arène de fortune du Hard Rock Stadium avec lui, surtout à ce moment-là, où une finale, signature le revers croisé a traversé le terrain.


(Branche de Robert/Getty Images)

Rybakina l'a regardé voyager. Collins a crié, et elle s'est penchée sur ses genoux pendant un moment, laissant tout le bruit tomber sur elle.

« J'avais l'impression de jouer devant des milliers de mes meilleurs amis », a déclaré Collins.

De l'extérieur, la course de Collins jusqu'à la finale à Miami était ridicule.

Elle est la 53e joueuse mondiale à remporter l’Open de Miami depuis 1985. Le mois dernier, il a participé aux qualifications pour participer à des tournois inférieurs aux tournois du Grand Chelem. Il n’avait jamais atteint la finale d’un tournoi de cette ampleur auparavant. Il s'est blessé au dos le mois dernier à Austin, au Texas, et a dû se retirer au milieu de son quart de finale.

Il s'est même engagé à prendre un peu de temps libre sur la roue du tennis pro hamster lors de ce dernier tour du monde. Après avoir perdu au deuxième tour de l'Open d'Australie, il a effectué un voyage de 10 jours en Tasmanie, avec l'intention de ne pas retourner dans cette partie du monde avant un certain temps.

Depuis, il voyage sans autocar. Elle a fait appel à un entraîneur universitaire de sa ville natale de Saint-Pétersbourg, qui travaille avec elle de temps à autre depuis 2015, pour l'accompagner tout au long du tournoi, Ben Maxwell, entraîneur masculin et féminin de l'Eckert College. Il était ici avec elle le week-end dernier, puis s'est entraîné la majeure partie de la semaine à Eckerd, puis est arrivé en demi-finale jeudi.

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La star américaine Jimmy Arias des années 1980, qui dirige le développement du tennis à l'IMG Academy et est l'un de ses gourous du tennis depuis son enfance, est venue à son secours samedi au box.

Alors, que s’est-il passé exactement ici pour que tout se déroule comme jamais auparavant ?

A-t-il vu autre chose cette semaine ?

« Elle était très résiliente et s’amusait vraiment », a déclaré Maxwell samedi soir. « En dehors du terrain, nous passons un bon moment. J'ai joué au golf ces deux derniers soirs et je suis resté discret en dehors du court de tennis. Je pense que c'est très important. Tout le monde se prend au tennis, au tennis, au tennis et à l'entraînement. et l'entraînement. Parfois, je prends du recul et je fais du non-tennis. « Je pense que c'est bien de faire quelques activités et de se calmer et elle sait quoi faire. C'est une joueuse talentueuse, talentueuse et l'une des meilleures joueuses du monde. Je suis un fervent défenseur du maintien de l'équilibre en dehors du court de tennis. Je pense que cela aide à améliorer l'état d'esprit. »

À propos du golf. Elle joue pendant ses jours de congé. Rien de bien grave. Un peu de temps sur le stand, puis quelques trous. Elle n'était pas très bonne, dit-elle. (Maxwell ne conteste pas cette évaluation.) Mais c'est pourquoi elle aime jouer. Il vaut mieux être mauvais dans quelque chose que d'essayer de l'améliorer. Cela lui permet de garder son cerveau alerte et de penser à autre chose que le tennis. Puis elle retourne au tennis et se sent absolument fantastique.

Elle surfe beaucoup pour la même raison. Mais les vagues ne sont pas très bonnes autour de Miami ou à proximité des grands tournois de tennis, donc c'est le golf. De plus, cela lui permet de vivre la vie floridienne idéale : un peu de golf, un peu de tennis, peut-être un plongeon dans la piscine du complexe où elle séjourne.

« Vivre un rêve », disait-elle l'autre jour.

Ensuite, Quincy, son mélange de caniches, l'accompagne au concours et la maintient sur un pied d'égalité à la manière d'un chien d'assistance. « M. K. » Elle l'appelle.

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Elle s’en tient à « M. K. » Voici quelques vidéos d'elle jouant à la garderie pour chiens lors de ses matchs. Quincy est tellement confus par tout cela, dit-il. Il regarde sa mère. Il voit une balle. Il ne comprenait pas pourquoi il n'était pas là et n'était pas impliqué.

Cependant, il n'était jamais loin de ses pensées. C'est peut-être pour ça qu'elle était si efficace à Miami. Elle a remporté 14 sets sur 15 en sept matches et s'est ensuite récusée des discussions d'après-match.

Alors que Rybakina tente obstinément d'écraser la fête que beaucoup de gens ont organisée toute la journée, alors qu'elle tente désespérément de clôturer le plus grand titre de sa carrière, M. K., pas dans son esprit.

Partout où elle marchait samedi, sur le terrain et dans tous les coins du court de tennis, Collins entendait des voix.

Allons à Washington.

Tu peux le faire.

Nous t'aimons.

Elle n'avait jamais vécu quelque chose de pareil auparavant, sauf lorsque tout le monde a réservé le même traitement à son héros local lors de la finale en Australie il y a deux ans. Mais cette fois, c'était tout pour elle.

« C'était surréaliste », a-t-elle déclaré. « Je n'oublierai donc jamais ce jour. »

Dès le début de la journée, elle s'est dit de garder ses émotions dans le vestiaire, d'attendre la fin du match, et de les laisser sortir. Glissant une balle de match, puis une autre et une autre, elle est revenue à ses routines de travail. Revenir à la respiration comme dans sa pratique du yoga. Hop, hop, hop pour garder ses jambes en vie et dissiper l'énergie nerveuse afin qu'elle ne gêne pas les choses dont elle sait avoir besoin.

Puis vint une dernière déchirure.

« J'avais tellement de pensées en tête », a-t-elle déclaré. « À la fin, je me suis dit : 'Dieu merci, merci, j'ai surmonté cet obstacle.' »

Bien sûr, il y avait une autre question. Vous allez toujours arrêter ?

Oui.

Pas d'avis ?

Non.

Les questions viennent du bon endroit, a-t-elle déclaré. Ils la font se sentir désirée. Il y a d'autres choses qu'elle aime. Bon produit. Super truc. Elle n'allait pas laisser quoi que ce soit l'empêcher d'essayer de l'obtenir.

Encore une fois, Collins a dit la vérité.

(Frey/TPN/Getty Images)

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