De la liberté d’expression à la Palestine libre : six décennies de lutte étudiante

Un étudiant américain a regardé une mer de manifestants et a parlé d’une machine devenue si « méchante » qu’elle ne choisissait plus les sympathisants. Il devrait y avoir de la résistance.

« Vous devez mettre votre corps sur les engrenages et les roues, les leviers, tous les outils, et vous devez les arrêter », a-t-il déclaré. Bientôt, les étudiants entrèrent dans le bâtiment administratif du campus.

Cette scène s’est déroulée il y a 60 ans à l’Université de Californie à Berkeley. Ces propos s’adressent à la direction de l’université et indiquent ses restrictions sur les activités politiques sur le campus. Mais le discours du leader étudiant Mario Savio et le sit-in qui a suivi auraient pu avoir lieu hier.

Les manifestations contre la guerre d’Israël à Gaza qui ont éclaté sur les campus universitaires aux États-Unis sont les dernières d’une tradition d’activisme de gauche dirigé par des étudiants qui remonte au moins aux manifestations pour les droits civiques et contre la guerre du Vietnam dans les années 1960. .

Souvent, les manifestations ont eu lieu sur les campus universitaires, parfois dans le même bâtiment que les années précédentes : Hamilton Hall de l’Université de Columbia, occupé par des étudiants en 1968 et la semaine dernière et au moins quatre fois entre les deux. . Parfois, les manifestations sont apparues comme des adaptations hors campus, comme les manifestations Occupy Wall Street de 2011 ou les manifestations pour la justice raciale de ces dernières années.

Comme les manifestations d’aujourd’hui, la plupart des mouvements plus anciens étaient fortement polarisés. Certains observateurs de l’époque ont félicité les manifestants pour leur courage et leur idéalisme, tandis que d’autres leur ont reproché d’être malavisés, indulgents ou de flirter avec – ou d’adopter – une rhétorique et des idées imprudentes et dangereuses.

Les étudiants d’âge universitaire à tendance offensive peuvent souvent sembler inextricablement liés à la nouvelle pensée qui soulève les questions les plus difficiles du monde. « Quand vous parlez d’étudiants, vous parlez de personnes qui n’ont pas atteint l’enfance », a déclaré l’historien et auteur Rick Pearlstein dans une interview cette semaine. « Les gens qui ont quitté l’enfance et se retrouvent seuls pour la première fois, et qui explorent des idées pour la première fois, disent parfois les choses les plus folles. »

Certaines luttes étudiantes, comme celles des mouvements pour les droits civiques et contre l’apartheid, ont contribué à atteindre des objectifs concrets qui sont devenus largement acceptés au fil du temps. D’autres continuent de soulever le débat sur leur sagesse et leur efficacité. Il est significatif de voir à quel point le mouvement actuel divise non seulement les Américains en général, mais aussi ceux qui s’identifient comme libéraux, sur la question épineuse de savoir quand la critique d’Israël devient antisémite.

Comme les mouvements plus anciens, le mouvement actuel a fait l’objet de décennies de recherches sur ses origines, ses objectifs et ses conséquences. À court terme, des hommes politiques, notamment des candidats républicains et démocrates à la présidentielle, ont protesté contre la décision d’Hubert H. En aidant à vaincre et à élire le candidat démocrate d’Humphrey à la présidentielle, ils reconnaissent implicitement son pouvoir potentiel d’influencer les élections. Richard M. Nixon.

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L’ancien président Donald J. Trump a qualifié les manifestations de « honte pour notre pays ». Jeudi, après des affrontements dramatiques entre manifestants et policiers à l’Université de Californie à Los Angeles et sur d’autres campus, le président Biden a cherché un terrain d’entente. « Il existe un droit de manifester, mais pas le droit de créer le chaos », a-t-il déclaré.

années 1960

C’est un développement relativement récent que l’étudiant progressiste soit considéré comme une force dans la vie publique.

« De l’époque médiévale jusqu’aux années 1930, les universités étaient censées être des sanctuaires de la politique et de la société », explique Kenneth Heineman, historien à l’Angelo State University au Texas. Même si les manifestations étudiantes ont fait des vagues au début du XXe siècle, c’est le modèle des manifestations étudiantes. ont fusionné dans les années 1960, lorsque les baby-boomers ont commencé à être confrontés à une riche histoire de racisme. Ils ont élevé les rangs des collèges et des universités du pays qui allait bientôt être englouti par le conflit vietnamien – l’un d’entre eux. 61 pour cent 58 000 soldats américains tués avaient moins de 21 ans.

L’un des premiers sit-in visant à déségréger les restaurants et autres espaces publics dans le Sud a été dirigé par quatre étudiants de l’Université d’État A&T de Caroline du Nord, historiquement noire. Lorsqu’on lui a demandé, il a poliment refusé.

De nombreux participants aux Freedom Rides de 1961 étaient des étudiants et ont affronté les foules violentes qui les ont rencontrés dans le Sud profond. Un groupe universitaire appelé Student Nonviolent Coordinating Committee, ou SNCC, a participé à des courses de liberté et s’est engagé dans les efforts d’inscription des électeurs dans le Mississippi.

Grâce à ces efforts et à d’autres encore, l’étudiant américain a commencé à être considéré comme un catalyseur de profonds changements structurels. Mais les manifestations n’ont pas été unanimement saluées. Dans un sondage Gallup de 1961, 57 % des personnes interrogées affirmaient que l’occupation et les resquilleurs nuiraient plutôt qu’aideraient la cause de l’intégration.

« Les mouvements étudiants aux États-Unis n’étaient pas populaires en dehors des campus », a déclaré l’historien de l’Université de New York, Robert Cohen. « Cela reflète une sorte de conservatisme culturel fondamental dans le pays. Tais-toi et lis. Vous ne respectez pas vos aînés, vous voulez être vu, pas entendu.

1964

En 1964, des étudiants de l’Université de Californie à Berkeley ont protesté contre les restrictions à la liberté d’expression adoptées les années précédentes, craignant un gauchisme radical.

Cette nouvelle liberté a aidé le mouvement contre-culturel de la décennie, même si au début des années 1970, il s’est effondré sous son propre poids excessif, comme l’a déclaré l’homme de gauche M. Perlstein, autrefois « la flamme de l’aventure désespérée et le masque du maoïste »

1968-1973

Au milieu des années 1960, les États-Unis ont commencé à augmenter considérablement leur présence militaire au Vietnam. À partir de 1964 et jusqu’en 1973, le gouvernement fédéral enrôla 2,2 millions d’hommes dans le service militaire. Et les campus universitaires passeront des années à être bouleversés.

Le point culminant des protestations sur les campus américains surviendra en 1970, avec l’annonce de l’expansion de l’effort de guerre du président Nixon au Cambodge. Les étudiants ont été indignés après que des policiers ont tiré et tué des étudiants au milieu de manifestations à l’université d’État de Jackson dans le Mississippi et à l’université d’État de Kent dans l’Ohio. Selon une analyse de l’Université de Washington, les étudiants de 900 écoles ont participé à la grève combinée.

Des scènes troublantes télévisées dans les écoles américaines et la radicalisation de certains éléments du mouvement anti-guerre ont créé un contrecoup important. Un sondage Gallup de mai 1970 a révélé que 58 pour cent des personnes interrogées accusaient les étudiants d’être responsables de la fusillade dans l’État de Kent, au cours de laquelle un garde national de l’Ohio a tué quatre étudiants et en a blessé neuf autres. (La fusillade fait suite à des manifestations au cours desquelles certains manifestants ont jeté des pierres sur les soldats et un bâtiment du ROTC a brûlé.) Un sondage Gallup de l’année précédente a révélé que 82 pour cent des Américains étaient favorables à l’expulsion des élèves militants de l’école.

Mais des historiens et d’autres ont soutenu que l’administration Nixon avait fait pression sur l’administration Nixon pour qu’elle accélère le retrait des États-Unis du Vietnam.

1970-1990

Depuis la fin de l’ère vietnamienne jusqu’à nos jours, les campus universitaires ont parfois été en feu de dissidences de gauche, s’opposant à l’intervention américaine en Amérique centrale, aux questions de politique intérieure et aux opérations militaires au Moyen-Orient.

Dans les années 1970 et 1980, des mouvements étudiants ont surgi sur de nombreux campus universitaires, appelant les écoles à se désengager des entreprises faisant des affaires en Afrique du Sud, qui était à l’époque sous le régime de l’apartheid blanc. Les étudiants de nombreux campus ont créé des squats en solidarité avec les Sud-Africains noirs pauvres, et de nombreuses écoles se sont désinvesties au moins partiellement des entreprises qui avaient investi en Afrique du Sud.

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Bien qu’ils aient été le seul facteur qui a conduit à la chute de l’apartheid au début des années 1990, le mouvement séparatiste sud-africain a directement inspiré les demandes actuelles visant à ce que les écoles se désinvestissent des entreprises liées à Israël.

Ces demandes font partie d’un effort plus large visant à cibler Israël, connu sous le nom de mouvement de Boycott, Désinvestissement et Sanctions, qui appelle les pays, les entreprises et les écoles à rompre leurs liens avec Israël. 1967 et a permis aux réfugiés palestiniens et à leurs descendants de retourner dans les propriétés qu’ils avaient déplacées lors de la fondation d’Israël.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un mouvement étudiant, Occupy Wall Street, un mouvement populaire de 2011 contre la cupidité des entreprises et les inégalités de revenus, a présenté à une nouvelle génération l’idée d’une protestation généralisée, qui s’est finalement étendue à de nombreux campus universitaires.

Le centre du mouvement était Zuccotti Park, dans le quartier financier de Manhattan, que les manifestants occupaient depuis des semaines. Leur ville de tentes improvisée faisait écho aux manifestations pro-palestiniennes, où des tentes étaient installées sur le campus, à l’écart des organisations étudiantes, symbole le plus visible des manifestations à Gaza.

Jusqu’aux manifestations pro-palestiniennes de cette année, l’expérience politique la plus formatrice dans la vie des militants universitaires d’aujourd’hui a été la série de manifestations de rue contre le racisme qui ont secoué l’Amérique depuis l’assassinat en 2012 du surintendant de Floride Trayvon Martin, un homme noir non armé. A culminé en 2020 après le meurtre du policier de Minneapolis, George Floyd.

De nombreux militants, comme l’étudiante et militante de Tulane, Vonne Crandell, considéraient la lutte palestinienne et les efforts visant à mettre fin à l’apartheid en Amérique comme faisant partie de la même lutte plus large contre les puissances coloniales qui exploitaient les peuples autochtones et les personnes de couleur.

Les militants noirs aux États-Unis ont une histoire longue et compliquée en ce qui concerne le conflit israélo-arabe. Après la guerre de 1967 entre Israël et les États arabes voisins, les dirigeants du SNCC sont devenus de plus en plus radicaux. Dit que les Juifs « imitent leurs oppresseurs nazis » en utilisant des tactiques terroristes contre les Arabes. De telles déclarations ont conduit à des condamnations de la part de forces de défense des droits civiques plus modérées, tout comme les comparaisons entre les Israéliens et les régimes génocidaires inquiètent aujourd’hui les libéraux plus modérés.

Un homme noir suspendu de Tulane cette semaine, M. Crandall – pour sa participation aux manifestations – n’a eu aucun débat. « Nous assistons en temps réel à un génocide », a-t-il déclaré mardi lors d’un entretien téléphonique.

Il a ajouté à propos des Noirs américains et des Palestiniens : « Toutes nos luttes sont ensemble. »

Susan Beachy a contribué à la recherche.

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