Diana Taurasi parle du camouflet olympique et de la courbe d’apprentissage de Caitlin Clark

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Corrections et clarifications : Une version antérieure de cette histoire faisait référence à tort à Cheryl Miller sous le nom de Cheryl Swoopes.

Le basket-ball féminin surfe sur une vague de battage médiatique sans précédent ces jours-ci avec l’annonce officielle de la composition de l’équipe olympique américaine de basket-ball cette semaine.

De toute évidence, il ne mettra pas en vedette la recrue d’Indiana Fever, Kaitlyn Clark, qui a pris d’assaut la WNBA cette année – un peu comme une autre joueuse l’a fait lorsqu’elle est entrée dans la ligue il y a 20 ans.

Diana Taurasi connaît le sentiment d’être la plus jeune joueuse d’une équipe entourée de joueurs talentueux. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de l’Université du Connecticut, Taurasi a fait partie de l’équipe olympique américaine de 2004. Il raconte à USA TODAY Sports que ce fut une expérience incroyable.

« J’étais de loin le plus jeune de l’équipe. Des joueurs extraordinaires m’ont pris sous leur aile et m’ont montré les ficelles du métier », dit Daraci à propos de jouer avec des grands de tous les temps comme Lisa Leslie, Sheryl Swoopes, Dan Staley et Tina Thompson. à Athènes.

« Parlez du Mont Rushmore du basket-ball, j’étais là pour observer chacun de leurs mouvements. La façon dont ils se préparaient. Comme ils l’ont pris au sérieux. J’ai aussi dû apprendre les ficelles du métier. »

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Il a remporté l’or aux Jeux d’été de 2004 à Athènes, entamant une séquence impressionnante de participation à cinq équipes championnes olympiques consécutives. Il passera au n°6 lorsque les Jeux olympiques de 2024 débuteront à Paris le mois prochain.

Diana Taurasi sur le camouflet olympique de Caitlin Clark

Quant à Clark, Taurasi dit qu’il ira bien à long terme, même s’il est déçu de ne pas faire partie de l’équipe américaine.

« Le basket-ball est une question d’évolution. Il s’agit d’être à l’aise avec son environnement », explique Taurasi. « Le basket-ball universitaire est très différent du WNBA à l’étranger. Chacun est comme une danse différente qu’il faut apprendre. Et si vous apprenez les pas et le rythme, vous avez un haut niveau de compétence dans tout. Sinon, le cet endroit va tomber. »

Taurasi affirme que toute l’attention portée au basket-ball féminin montre à quel point le travail acharné que beaucoup ont accompli il y a des décennies porte ses fruits.

« C’est le point culminant de beaucoup de choses – les médias sociaux, la culture, les sports féminins – et l’impact qu’ils ont eu sur ce pays au cours des 4-5 dernières années », dit-elle.

« Parfois, on a besoin de toutes ces choses dans une tempête parfaite, et c’est ce que nous avons en ce moment. Et cela n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. »

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