En l’absence de DeSantis, Biden évalue les dégâts causés par la tempête en Floride

LIVE OAK, Floride, 2 septembre (Reuters) – Le président Joe Biden s’est rendu samedi en Floride pour présenter ses condoléances aux victimes des ravages causés par l’ouragan Italia et aux victimes de la tempête, mais il n’a pas rencontré son rival présidentiel, le gouverneur Ron DeSantis. venir

Biden a félicité DeSantis lors de la visite, affirmant qu’il n’était pas déçu par l’absence du gouverneur et que DeSantis avait aidé à planifier le voyage.

Un porte-parole de DeSantis a déclaré vendredi que le gouverneur n’avait pas l’intention de rencontrer Biden, ajoutant que « seules les dispositions de sécurité nécessaires pour organiser une telle réunion mettraient un terme aux efforts de rétablissement en cours ».

Biden a fait un tour aérien et a reçu un briefing des responsables locaux et des premiers intervenants à Live Oak, une ville durement touchée par la tempête. Après avoir vu des arbres tomber sur des maisons, il a déclaré qu’aucune personne « intelligente » ne pouvait douter que le changement climatique était en train de se produire.

Mais la politique est intervenue dans son parcours. Le président, qui s’est entretenu avec DeSantis à plusieurs reprises cette semaine, avait déclaré qu’ils se rencontreraient en personne vendredi. La décision du gouverneur a ébranlé la Maison Blanche.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était déçu que DeSantis ne se soit pas présenté, Biden a répondu non.

« Non, je ne suis pas déçu. Il avait peut-être d’autres raisons… mais il nous a aidé à planifier cela. Il s’est assis avec la FEMA et a décidé où nous devrions aller, où nous devrions aller, où cela serait le moins perturbateur. » Biden a déclaré aux journalistes. Devant la maison endommagée.

Biden s’est dit heureux que le sénateur Rick Scott, ancien gouverneur républicain de Floride, soit venu malgré des désaccords sur de nombreuses questions. Scott, un partisan de l’ancien président Donald Trump, portait un chapeau sur lequel était écrit Navy sur le devant et 45 sur le dos. Trump a été le 45e président des États-Unis.

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DeSantis, 44 ans, a passé la journée à visiter de petites communautés le long de la côte du golfe de Floride, à environ 80 km au sud, selon son emploi du temps officiel.

Interrogé plus tôt samedi sur ce qui était arrivé à la réunion, Biden a déclaré aux journalistes: « Je ne sais pas. Il ne sera pas là. »

DeSantis est candidat à l’investiture républicaine à la présidentielle de 2024 pour évincer Biden de la Maison Blanche, mais est à la traîne de Trump dans les sondages. Biden, 80 ans, est candidat à sa réélection.

Biden et DeSantis ont régulièrement parlé cette semaine de la tempête, qui a frappé la région de Big Bend en Floride avec des vents de catégorie 3 soufflant près de 125 mph (200 km/h). Le président a déclaré mercredi que la politique ne s’immisçait pas dans leurs conversations.

Politiquement dangereux

Alors que la course aux primaires s’intensifie, il aurait pu être politiquement risqué pour DeSantis de prendre une photo avec Biden surplombant les dégâts causés par la tempête. Bien qu’il soit loin derrière Trump, DeSantis est en tête des autres candidats républicains dans la course.

Lorsque Biden s’est rendu en Floride après l’ouragan Ian, une photo de DeSantis se tenant maladroitement à côté alors que Biden discutait avec animation avec un couple local est devenue virale, soulignant le contraste entre les styles de communication publique des deux politiciens.

L’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, candidat à l’investiture républicaine pour 2024, a été critiqué pour avoir félicité le président Barack Obama lorsque les démocrates se sont rendus dans son État en 2012 après la tempête Sandy.

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Lors d’une visite à Live Oak, Biden a reçu les éloges du sénateur républicain Scott pour avoir déclaré de manière préventive un désastre officiel.

Le président, pour sa part, a complété Scott et DeSantis.

« Le gouverneur était au top », a déclaré Biden.

Biden, qui voyage avec sa femme Jill, a informé DeSantis de sa visite lors d’une conversation jeudi, et le gouverneur a déclaré qu’il n’était pas inquiet, a indiqué la Maison Blanche.

Le fait de ne pas les respecter n’aura aucun impact sur les efforts de redressement, a déclaré le chef de la FEMA, Dean Criswell.

Il a déclaré aux journalistes que les opérations de recherche et de sauvetage étaient terminées et que les autorités se concentraient sur le rétablissement du courant dans les zones touchées. Moins de 1% des Floridiens étaient privés d’électricité samedi, même si ce chiffre était nettement plus élevé dans certaines zones directement touchées par l’ouragan, a-t-il déclaré.

DeSantis a vivement critiqué Biden, et les deux se sont affrontés sur les vaccins Covid-19, l’avortement et les droits LGBT. Mais lorsqu’ils se sont rencontrés l’année dernière lorsque Biden est venu en Floride pour évaluer les ravages causés par l’ouragan Ian, Biden a déclaré qu’ils travaillaient ensemble « main dans la main ».

Biden s’est rendu à Hawaï la semaine dernière après des incendies de forêt dévastateurs et a déclaré mercredi que personne ne pouvait nier la crise climatique à la lumière des conditions météorologiques extrêmes.

Il devrait retourner dans son État d’origine, le Delaware, plus tard dans la semaine, pour conclure son voyage en Floride.

Reportage de Jeff Mason à Live Oak, Floride Reportage supplémentaire d’Andrea Schall à Washington Écrit par Gram Slattery Edité par William Mallard, Jonathan Otis et Matthew Lewis.

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Jeff Mason est correspondant de Reuters à la Maison Blanche. Il a couvert les présidences de Barack Obama, Donald Trump et Joe Biden, ainsi que les campagnes présidentielles de Biden, Trump, Obama, Hillary Clinton et John McCain. Il a été président de l’Association des correspondants de la Maison Blanche en 2016-2017, dirigeant le groupe de presse dans la défense de la liberté de la presse au début de l’administration Trump. Son travail et celui de la WHCA ont été récompensés par le « Freedom of Speech Award » de la Deutsche Welle. Jeff a posé des questions pointues à des dirigeants nationaux et étrangers, notamment au président russe Vladimir Poutine et à Kim Jong Un de Corée du Nord. Il est lauréat du prix « Couverture médiatique exceptionnelle sous la pression des délais » de la WHCA et co-lauréat du prix « Breaking News » de l’Association for Business Journalists. Jeff a débuté sa carrière à Francfort, en Allemagne, avant d’être affecté. Bruxelles, Belgique, où il couvre l’Union européenne. Jeff apparaît régulièrement à la télévision et à la radio et enseigne le journalisme politique à l’Université de Georgetown. Il est diplômé de la Middle School of Journalism de la Northwestern University et ancien boursier Fulbright.

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