Farhan Zaidi, pourquoi les Giants ont licencié Gabe Coupler après quatre saisons en MLB – NBC Sports Bay Area & California

SAN FRANCISCO – Après avoir terminé une longue séance avec les journalistes vendredi après-midi, le président des opérations baseball des Giants, Farhan Zaidi, s’est retiré au club-house et s’est rendu au bureau de Gabe Kapler.

La guitare de Kapler était toujours dans le coin. Bar Cart était toujours en stock, se faufilant hors de vue des caméras lors de plusieurs interviews d’après-match. Tout semblait normal, mais sachant que Zaidi ne s’assiérait plus jamais dans ce bureau pour discuter de baseball, Zaidi retourna au club-house avec l’homme choisi pour diriger les Giants vers le futur.

Plus tôt vendredi après-midi, Zaidi a rencontré Kapler pendant près d’une heure. À un moment donné de la conversation, il a informé son ami de longue date que son mandat de manager des Giants était terminé. Zaidi a déclaré que c’était son choix et sa recommandation de devenir propriétaire.

Ce fut une conversation difficile pour Zaidi, et lorsqu’il expliqua son raisonnement quelques heures plus tard, l’émotion transparaissait encore dans sa voix. Mais Zaidi a estimé que c’était nécessaire. Les Giants sont prêts pour une nouvelle voix.

« Ce qui m’est venu à l’esprit et à celui d’autres personnes dans cette organisation, c’est qu’en tant que groupe, en tant qu’équipe, nous avons joué du baseball vraiment important », a déclaré Zaidi. « Je sais que vous travaillez à comprendre pourquoi cela s’est produit, et les fans se posent beaucoup de questions sur pourquoi cela s’est produit. Nous avons beaucoup de travail à faire pour comprendre pourquoi cela s’est produit.

« Nous avons senti que ce changement était une étape. Je pense que nous recherchions un leadership nouveau et différent dans notre club-house, un type de mouvement différent. »

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Les mots « première étape » sont importants car le licenciement de Kapler n’est que le début. Les Giants entrent dans une intersaison pleine de hauts et de bas. Ils ont été déçus au cours de trois des quatre saisons sous Kapler, et le manager sait très bien qu’un membre de la franchise aurait pu être assis dans cette pirogue vendredi pour expliquer comment Zaidi et Kapler ont été expulsés.

Zide a déclaré à plusieurs reprises qu’il était responsable des problèmes qui ont conduit au licenciement du premier manager qu’il avait embauché en tant que cadre supérieur.

« Je sais que c’est en fin de compte mon travail de mettre sur le terrain un produit dont notre entreprise est fière et dont nos fans sont fiers, ce qui n’est pas arrivé ces dernières années », a-t-il déclaré. « C’était dur pour moi. C’était dur pour beaucoup de gens. Mais je me sens très déterminé à arranger ça. »

Zide aura cette opportunité et, à partir du mois prochain, il commencera à chercher un remplaçant à Kapler. Ils ont longtemps été considérés comme un accord global, mais en fin de compte, quelqu’un a dû payer pour la crise du second semestre.

La nouvelle n’a pas complètement surpris les joueurs, les laissant plutôt tristes. Malgré les défauts de Kapler, il était généralement apprécié de ses joueurs et de son entourage. Austin Slater, le deuxième joueur le plus ancien de l’équipe, a souligné que Kapler s’était trop lavé les mains, mais il l’a apprécié.

« C’est ce qui arrive quand on perd un match de baseball », a-t-il déclaré. « Honnêtement, après la pause des All-Star, nous n’avons pas travaillé dur au cours du dernier mois, mois et demi. »

Les Giants ont disputé 13 matchs au-dessus de 0,500 à un moment donné et au cœur de la course aux séries éliminatoires avant septembre. Le premier jour du mois, ils avaient 60 pour cent de chances de décrocher une place de wild card. Mardi, ils ont été expulsés.

Les Giants passeront les prochaines semaines à enquêter sur ce qui s’est passé, comment cela s’est produit et pourquoi. Mais vendredi, il est facile de déterminer quand tout cela a changé.

Même cette semaine, Zaidi et Kapler ont été actifs dans l’alignement pendant la majeure partie de la saison, dans l’espoir de revenir la saison prochaine. Mais les fissures se sont élargies lors du dernier road trip, lorsque les Giants ont perdu trois des quatre matchs à Coors Field, puis ont perdu les deux matchs contre les Diamondbacks de l’Arizona pour décrocher la deuxième place en séries éliminatoires de la NL West ce week-end.

Au cours de ces deux matchs à Chase Field, les Giants avaient l’air vieux et lents, un problème plus pour le front office que pour le personnel d’entraîneurs. Mais ils ne semblaient pas non plus réaliser l’ampleur des jeux. Par la suite, des joueurs vétérans ont parlé du manque d’avantage de l’équipe et de la nécessité de s’engager davantage dans une culture gagnante.

Même les initiés peuvent avoir du mal à juger si un manager fait vraiment du bon travail ou non. Mais si une mauvaise forme s’accompagne de questions sur la production et le club-house, aucun manager ne survivra.

« En jouant comme nous le faisions lorsque nous contrôlions notre propre destin, c’était difficile à voir pour tout le monde », a déclaré Zaidi. « C’était difficile pour les joueurs de passer au travers, difficile à regarder pour les fans, difficile à regarder pour nous en tant qu’organisation. Encore une fois, je pense que cela a vraiment accéléré notre vision de devoir prendre des décisions difficiles et réfléchir. Les choses sont différentes.

« Je ne peux pas m’opposer à l’idée de tracer une ligne entre ce road trip, la façon dont nous avons terminé la saison et ce dont nous parlons maintenant. »

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