JetBlue s’attend à ce que les États-Unis bloquent la fusion avec Spirit

JetBlue Airways a déclaré lundi qu’il est « très probable » que le ministère de la Justice poursuivra la société cette semaine pour son projet d’acquisition de Spirit Airlines. L’accord de 3,8 milliards de dollars pourrait créer un nouveau défi pour les quatre principaux transporteurs du pays, mais il contribuera également à la consolidation de l’industrie.

JetBlue a déclaré qu’il se préparait depuis longtemps à une telle affaire et que le délai de clôture de l’accord reste inchangé s’il survit à une contestation judiciaire attendue.

« Nous pensons qu’une plainte du DOJ est plus probable cette semaine, et nous avons toujours compté sur notre calendrier pour conclure la transaction au premier semestre 2024 », a déclaré la société.

Les détracteurs de l’accord affirment que retirer les spiritueux du marché restreindrait la concurrence et consoliderait davantage une industrie déjà concentrée. Alors que JetBlue est connu pour son prix abordable, Spirit propose des tarifs encore plus bas, en facturant des frais supplémentaires pour tout, de l’impression des cartes d’embarquement dans les kiosques d’aéroport à la sélection des sièges à l’avance. Après l’accord, JetBlue a reconfiguré les avions densément remplis de Spirit, en supprimant les sièges et en augmentant l’espace pour les jambes pour ajuster l’économie de chaque vol.

Selon deux personnes familières avec les plans du ministère de la Justice, le gouvernement intentera une action en justice disant qu’après avoir retiré les sièges des vols Spirit, la compagnie aérienne combinée ne peut pas augmenter ses revenus sans augmenter les prix par passager.

L’achat de Spirit permettra à JetBlue d’accélérer ses plans de croissance. Aujourd’hui, JetBlue contrôle plus de 5 % du marché américain du transport aérien. Après l’acquisition, elle détiendra une part de 10%, ce qui en fera la cinquième plus grande compagnie aérienne du pays. United Airlines, la quatrième plus grande compagnie aérienne, détient une part de marché de 15 %. Southwest Airlines, Delta Airlines et American Airlines détiennent chacune une part de plus de 17 %.

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« La combinaison Spirit de JetBlue lui permet de créer un défi national convaincant pour ces compagnies aériennes dominantes » JetBlue a dit Un communiqué de presse publié lundi a détaillé certains de ses arguments en faveur de l’accord.

L’acquisition profitera aux consommateurs et perturbera l’industrie, permettant à JetBlue d’offrir des tarifs plus bas sur de nouveaux marchés et obligeant ces grandes compagnies aériennes à égaler ses prix plus bas. Boston, New York et Fort Lauderdale, Floride. JetBlue a déclaré qu’il s’était engagé à céder certaines des actions de Spirit sur des marchés comme

Mais deux personnes familières avec les plans du ministère de la Justice ont déclaré que son procès confirmerait que d’autres compagnies aériennes avec des structures de prix différentes de celles de Spirit prendraient les créneaux horaires que Spirit pourrait offrir.

Les opposants à la vente ont fait valoir que non seulement le pouvoir judiciaire, mais également le ministère des Transports, pourraient bloquer l’accord en les empêchant de modifier les certificats d’exploitation.

Les actions de Spirit ont chuté de plus de 8% après l’annonce lundi des attentes d’une action fédérale pour bloquer la prise de contrôle. Les actions de JetBlue ont augmenté d’environ 1 %.

Les syndicats représentant les travailleurs des deux compagnies aériennes sont divisés sur la question de savoir si la fusion doit se poursuivre. Le mois dernier, la Flight Attendants Association – CWA, qui représente 5 600 agents de bord chez Spirit – a demandé au procureur général Merrick B. a écrit à Garland et au secrétaire aux transports, Pete Buttigieg.

« La fusion JetBlue-Spirit aidera à fixer les conditions dans l’industrie avec des améliorations et des protections éprouvées pour les travailleurs avec une plus grande concurrence qui profitera aux travailleurs et aux consommateurs », a déclaré la présidente du syndicat, Sarah Nelson, dans la lettre. « C’est de l’anti-affiliation, de l’anti-affiliation. »

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Dans une lettre séparée, le président du Transportation Workers Union, qui représente 6 800 agents de bord de JetBlue, M. Garland et M. Butiguek a demandé de bloquer la prise de contrôle, arguant qu’elle violerait les lois antitrust et saperait la concurrence et les travailleurs.

Dans une lettre en septembre, la sénatrice Elizabeth Warren, D-Massachusetts, a déclaré que M. Il a demandé à Buttigieg d’intervenir en utilisant les agents « historiquement sous-utilisés » de son département.

JetBlue attend également l’issue d’une affaire judiciaire antitrust concernant le partenariat de la compagnie aérienne avec American à Boston et à New York. Un juge fédéral de Boston devrait bientôt rendre une décision dans cette affaire.

Lauren Hirsch Rapport contribué.

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