La NASA a confirmé que l'objet métallique qui a frappé la maison de Fla était un débris de la station spatiale

Un objet métallique qui a arraché le toit d'une maison de Naples, en Floride, avant de se loger dans le mur d'une famille le mois dernier, était un débris d'une benne à ordures tombée du ciel et jetée dans l'espace il y a trois ans, ont confirmé les autorités lundi.

L'objet cylindrique de 1,6 livre qui a frappé la maison d'Alejandro Otero, effrayant son fils et brisant le toit, faisait partie d'une collection de 5 800 livres de vieilles batteries à hydrure de nickel libérées de la Station spatiale internationale en mars 2021, selon la NASA. communiqué de presse. On s'attendait à ce que la matière brûle à son retour dans l'atmosphère terrestre. Au lieu de cela, une partie a échappé à la rentrée, suscitant la curiosité nationale quant à savoir s’il s’agissait réellement de débris hors du commun.

La NASA enquête toujours sur la façon dont les débris ont survécu et elle « s'engage à opérer de manière responsable en orbite terrestre basse et à atténuer autant que possible les risques pour protéger les personnes sur Terre lorsque du matériel spatial est déployé ».

« Je savais que cela venait de l'espace », a déclaré Otero au Washington Post après que les débris ont frappé sa maison le 8 mars.

Il a effectué une recherche en ligne et a lu que la plaque de piles avait été retirée en 2021. Avec les prévisions de la NASA Il tourne autour de la Terre pendant deux à quatre ans avant de se consumer dans l'atmosphère. Mais Otero a ensuite été rejoint par l'astrophysicien Jonathan McDowell. Publié dans X Le mois dernier, la ballade rentrera dans l'ambiance entre le 8 et le 9 mars, exactement trois ans après sa sortie. Il ne brûlera pas complètement, a-t-il dit, et certains fragments toucheront la surface de la Terre.

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Après que le projectile ait touché sa maison, Otero a publié des articles sur les débris sur les réseaux sociaux. Ses idées ont suscité l'intérêt des astrophysiciens et de la NASA, qui ont envoyé des enquêteurs collecter du matériel à étudier.

« C'est irréel », avait déclaré Otero à l'époque.

Il existe une histoire publiée par la NASA Équipement qui souhaite s'en débarrasser dans l'espace, où il s'évapore généralement dans l'atmosphère. Mais la situation d'Otero est étrange.

Otero a déclaré au Post qu'il avait contacté sa compagnie d'assurance au sujet de la réparation de sa maison, mais on ne sait pas s'il a pu réparer les dégâts ou demander une indemnisation. Les tentatives pour le joindre mardi soir ont échoué. Dans son message, la NASA a déclaré qu'elle n'était pas directement responsable des dommages causés à la maison d'Otero et n'a pas immédiatement répondu aux questions du Post quant à savoir si elle couvrirait le coût des réparations.

Si Otero demande une compensation, il est difficile de dire à quoi ressemblera le processus, a déclaré Mark J.

« C'est un tout nouveau territoire », a-t-il déclaré.

sous Droit spatial international, « l’État de lancement » – le pays à partir duquel un produit est lancé ou le pays à partir duquel il est lancé – est responsable de tout dommage causé par ses objets. En 1981, l'Union Soviétique accepté de payer Le Canada a subi des millions de dommages après qu'un de ses satellites soit rentré dans l'atmosphère terrestre et se soit désintégré. Le satellite de cinq tonnes a explosé au-dessus des Territoires du Nord-Ouest du Canada en « d'innombrables boules de feu », rapportait alors le Post.

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Le cas de la maison d'Otero est unique dans la mesure où il s'agit d'une propriété appartenant à des résidents, a déclaré Sundal, et il n'y a guère de précédent. Mais cela a apporté un sentiment d'urgence à un débat qui dure depuis des décennies entre les scientifiques de l'espace sur la manière de traiter les débris et leur potentiel de dommage, a-t-il déclaré.

« C'est quelque chose dont nous avons parlé, mais que nous n'avons pas vu grand-chose », a déclaré Sundal. « Maintenant, c'est comme si c'était réel, et c'est quelque chose auquel nous devons prêter attention parce que nous allons utiliser l'espace de plus en plus. »

Daniel Wu a contribué à ce rapport.

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