La plus grosse tempête de neige de la saison frappe les montagnes de Californie

  • Par Madeline Halbert
  • BBC News, New York

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Prévisions météorologiques plus sévères pour les altitudes plus élevées

De nombreuses stations de ski de Californie ont fermé leurs portes vendredi alors que l'État se préparait à une énorme tempête de neige qui devrait frapper la région de la Sierra Nevada au cours du week-end.

Les autorités californiennes ont fermé les routes de l'État et du Nevada voisin après des chutes de neige pouvant atteindre 3 mètres.

Des rafales de vent de 225 km/h sont possibles dans les montagnes de la Sierra Nevada.

Environ deux pieds de neige sont déjà tombés dans la région.

Des conditions météorologiques extrêmes – notamment de fortes chutes de neige et des vents violents – sont attendues à des altitudes plus élevées dans la région montagneuse.

La tempête s'est déplacée vers la région jeudi et devrait s'intensifier vendredi après minuit. De 7,6 à 12,7 cm (3 à 5 pouces) de neige tomberont par heure vendredi et samedi.

Le Centre de prévisions météorologiques a averti que la tempête « entraînera un risque accru de perturbations significatives et à long terme de la vie quotidienne dans les hautes altitudes de la Sierra Nevada, de vendredi à samedi ».

Le service météorologique a ajouté que les conditions de voyage dans la région de la Sierra Nevada seront « extrêmement dangereuses, voire impossibles ». Des avalanches sont également possibles, a-t-il déclaré.

En conséquence, les autorités ont fermé de grandes sections de la I-80, une autoroute de la Sierra Nevada.

Le parc national de Yosemite a été fermé pour le week-end et une douzaine de stations de ski autour du lac Tahoe ont également suspendu leurs activités.

Bien qu'aucun blessé grave n'ait encore été signalé, les autorités californiennes ont répondu aux rapports des médias américains faisant état d'accidents de voiture, ainsi que d'incidents de véhicules dérapant de la route ou restant coincés le long de l'I-80.

Des vents forts et dangereux sont également attendus dans certaines parties de l’Utah et de l’Arizona.

La tempête survient après un démarrage lent de la saison des neiges dans la région. Le manteau neigeux dans les montagnes fournit généralement une partie importante de l'approvisionnement en eau de la Californie.

Les conditions devraient s'améliorer lundi, même si le milieu de la semaine prochaine pourrait voir davantage de neige.

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