L’ancien patron de BP, Bernard Looney, perdra jusqu’à 32,4 millions de livres sterling après une « faute grave »

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BP pourrait perdre jusqu’à 32,4 millions de livres sterling pour « faute grave » liée à son incapacité à divulguer ses relations passées avec ses collègues, a déclaré son ancien directeur général Bernard Looney.

Looney a démissionné brusquement en septembre après que BP ait reçu des allégations concernant sa conduite et ait admis qu’il n’avait pas été « totalement transparent » avec le conseil d’administration, dirigé par le président Helge Lund.

Mais mercredi, BP a déclaré que Looney avait sciemment induit le conseil d’administration en erreur et que la major pétrolière avait décidé de le licencier sans préavis.

La société FTSE 100 a déclaré en septembre qu’elle avait ouvert une enquête sur ces allégations avec le soutien d’un avocat externe et qu’elle prendrait une décision concernant sa rémunération à une date ultérieure.

Il a déclaré que sa décision de limoger Looney trois mois après sa démission « a pour effet de mettre fin immédiatement au délai de préavis de 12 mois de M. Looney ».

Dans ses premiers commentaires publics depuis sa démission en septembre, Looney a déclaré dans un communiqué qu’il était fier de ce qu’il avait accompli en tant que directeur général et qu’il était « déçu par la manière dont la situation a été gérée ».

« Cela a été un privilège extraordinaire de travailler pour une grande entreprise pendant plus de 32 ans et j’ai eu l’opportunité de travailler avec des gens incroyables », a-t-il déclaré. « En ce qui concerne l’avenir, je souhaite le meilleur à tout le monde chez BP. »

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Le maximum de 32,4 millions de livres sterling que Looney risque désormais de perdre comprend principalement des attributions d’actions non acquises et près de 1 million de livres sterling qu’il doit restituer à l’entreprise en vertu d’une « récupération discrétionnaire ».

BP a déclaré que 87 pour cent du total avait été « automatiquement perdu » lorsque Looney a démissionné, mais 10 pour cent étaient liés à la décision du conseil d’administration selon laquelle sa faute était suffisamment grave pour justifier son licenciement. 3 pour cent supplémentaires sont retirés à la discrétion du Conseil.

« C’est une sacrée réaction », a déclaré Mark Freebairn, responsable de la formation chez Odgers Berndtsen Group, un chasseur de têtes. « Cela montre à quel point le conseil d’administration prend ces allégations au sérieux et veut faire de lui un exemple. Les chefs d’entreprise doivent savoir qu’ils ne peuvent pas mentir au conseil d’administration en toute impunité.

Le départ de Looney a ébranlé le groupe énergétique britannique de 113 ans, soulevant des questions sur le nombre et la nature de ses relations de travail et sur sa conduite à la tête de l’entreprise.

Les allégations qui ont conduit à sa démission incluaient des allégations selon lesquelles Looney aurait encouragé des femmes avec lesquelles il avait eu des relations non révélées dans le passé, a rapporté le Financial Times.

BP a nommé son directeur financier Murray Auchincloss au poste de directeur général par intérim en septembre et n’a pas encore nommé de remplaçant permanent.

« Après un examen attentif, le conseil d’administration a conclu que M. Looney l’avait sciemment induit en erreur en fournissant des assurances fausses et incomplètes en juillet 2022 », a déclaré BP dans un communiqué mercredi.

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« Le conseil d’administration a déterminé que cela constitue une faute grave et M. Looney a été licencié sans préavis à compter du 13 décembre 2023. »

BP a déclaré que la récupération des récompenses de Looney couvre la période allant de juillet 2022, lorsque la société a déclaré qu’il avait donné de « fausses assurances » au conseil d’administration selon lesquelles il avait divulgué toutes les relations passées avec les employés.

Le conseil d’administration a reçu les premières allégations concernant la conduite de Looney en mai 2022, après quoi il a admis quatre relations passées avec des collègues et a donné l’assurance écrite au conseil d’administration qu’il n’avait rien à divulguer, a rapporté le FT.

Les allégations les plus récentes ont été formulées en septembre par une dénonciatrice de BB et ont identifié d’autres relations que Looney n’avait pas divulguées auparavant.

La décision de licencier Looney sans préavis et de récupérer le fonds était basée sur la preuve qu’il avait induit le conseil d’administration en erreur et non sur le résultat d’une enquête sur les allégations, a ajouté BP.

Reportage supplémentaire d’Angli Rawal à Londres

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