Le Premier ministre britannique Sunak a limogé le chef du parti Zahavi pour une question fiscale

  • Zahavi n’a pas été clair sur l’enquête fiscale
  • Le consultant indépendant détecte des violations graves du Code
  • Le vice-Premier ministre fait l’objet d’une enquête
  • Le scandale a endommagé ce que le Premier ministre Sunak avait tenté de restaurer

LONDRES, 29 janvier (Reuters) – Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a limogé dimanche le chef du Parti conservateur Nadim Zahavi après qu’une enquête sur le dernier scandale qui a touché l’un des principaux ministres de Sunak l’ait reconnu coupable de faute grave en omettant de divulguer une enquête fiscale.

Il est apparu que Zahavi avait réglé une enquête menée par l’autorité fiscale britannique HMRC avant que Sunak n’ordonne initialement à un consultant indépendant d’enquêter sur des questions concernant les affaires fiscales de Zahavi.

L’organisme fiscal a déclaré que Zahavi avait été « négligent » dans ses déclarations mais n’avait pas délibérément sous-payé l’impôt et a confirmé qu’il avait payé la pénalité au HMRC.

Larry Magnus, conseiller indépendant de Sunak, a déclaré que Zahavi n’avait pas annoncé que ses affaires fiscales faisaient l’objet d’une enquête lorsqu’il a brièvement occupé le poste de ministre des Finances l’année dernière, et que Sunak n’a pas divulgué les détails lorsqu’il l’a nommé à son poste actuel.

« Suite à la conclusion de l’enquête de l’avocat indépendant (…), il est clair qu’il y a eu une grave violation de la loi ministérielle », a déclaré Sunak dans une lettre à Zahavi.

« En conséquence, je vous ai informé de ma décision de vous retirer du gouvernement de Sa Majesté. »

La réponse de Zahavi à Sunak ne faisait aucune mention d’une enquête menée par le HMRC ou l’avocat indépendant. Il s’est dit préoccupé par le comportement de certains dans les médias ces dernières semaines et a déclaré qu’il soutenait le programme de Sunak en tant que législateur d’arrière-ban.

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« Je suis désolé pour la perte que cela a causé à ma famille », a-t-il déclaré.

Ce fut un revers pour la tentative de Sunak de réinitialiser le gouvernement après une année tumultueuse qui a vu trois premiers ministres britanniques différents. Une enquête sur des allégations d’intimidation par le vice-Premier ministre Dominic Raab est en cours et pourrait causer plus de maux de tête.

Un législateur conservateur a qualifié la destitution de Zahavi de « clairement la bonne décision » et a déclaré que Zahavi « aurait dû démissionner pour éviter l’embarras ».

« Rob est différent », a déclaré le législateur, qui a refusé d’être nommé. « L’intimidateur d’un homme est la direction ferme d’un autre. » Robb a nié les allégations d’intimidation.

Le Parti travailliste d’opposition a déclaré que Sunak avait fait preuve de faiblesse dans la manière dont il avait traité les affaires Zahavi et Raab.

Le ministre britannique sans portefeuille Nadim Zahavi regarde devant le siège du Parti conservateur à Londres, en Grande-Bretagne, le 23 janvier 2023. REUTERS/Henry Nicholls

« Il est vital que nous obtenions maintenant des réponses sur ce que Rishi Sunak savait et quand il l’a su », a déclaré dimanche la porte-parole de l’éducation ouvrière Bridget Phillipson.

L’éviction de Zahavi intervient alors que le gouvernement de Sunak, confronté à des décennies d’inflation élevée et à des vagues de grèves dans le secteur public, est à la traîne dans les sondages d’opinion avant les élections prévues en 2024.

Déclaration publique mensongère

Magnus a déclaré que les détails de la propre enquête du HMRC – qui concernent la co-fondation par Zahavi de la société de sondage YouGov en 2000 et la quantité de stock que son père a prise pour soutenir son lancement – ​​dépassaient le cadre de sa propre enquête.

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Mais il a constaté que Zahavi n’avait pas enquêté sur les affaires du HMRC ni reconnu qu’il s’agissait d’une affaire sérieuse. Zahavi en juillet dernier a qualifié les rapports sur ses affaires fiscales de « scandales clairs ».

Zahavi n’a corrigé le dossier que la semaine dernière, affirmant qu’il s’était compromis avec les autorités.

« Je trouve ce retard dans la correction d’une fausse déclaration publique incompatible avec l’exigence de transparence », a déclaré Magnus dans une lettre à Sunak.

Il a ajouté que Zahavi n’avait pas montré « un respect suffisant » pour l’exigence d’être « honnête, transparent et un leader exemplaire par sa propre conduite ».

Zahawi est devenu ministre des Finances après la démission de Sunak en juillet de l’année dernière pour mettre fin au mandat de Premier ministre en proie aux scandales de Boris Johnson.

Lorsqu’il a pris ses fonctions après le mandat court mais tumultueux de Liz Truss en tant que Premier ministre, Sunak a promis que « ce gouvernement fera preuve d’intégrité, de professionnalisme et de responsabilité à tous les niveaux ».

Mais le redémarrage a connu un début difficile. Sunak a réintégré la ministre de l’Intérieur Suella Braverman cinq jours après que Truss l’ait limogée pour avoir enfreint les règles ministérielles entourant les règles de sécurité, ainsi que des enquêtes sur Zahavi et Raab, tandis que le ministre Gavin Williamson a démissionné en novembre pour des allégations d’intimidation.

Lorsqu’on lui a demandé si les politiciens conservateurs suivaient systématiquement leurs propres règles, le ministre principal Michael Gove a déclaré qu’ils étaient « toujours à court ».

« Quand quelqu’un fait une erreur ou commet un péché, cela ne devrait pas automatiquement être considéré comme une opportunité de discréditer tout un système », a-t-il déclaré à la BBC.

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Reportage d’Alistair Smout ; Reportage supplémentaire d’Elizabeth Piper Montage par Alison Williams et Toby Chopra

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