Le Sénat débat de la législation sur le plafond de la dette à l’approche de la date de défaut

Un projet de loi bipartite visant à suspendre le plafond de la dette fédérale et à imposer des limites de dépenses a rencontré de nouveaux obstacles au Sénat jeudi alors qu’un groupe de faucons de la défense républicains a soulevé des objections aux niveaux de financement du Pentagone. Il doit être promulgué d’ici lundi pour éviter les dérapages du gouvernement.

Malgré les avertissements des dirigeants des deux partis selon lesquels le Sénat doit agir rapidement, une poignée de républicains ont pris le train en marche pour attaquer les dépenses militaires dans une mesure négociée entre le président Kevin McCarthy et le président Biden, et ont exigé que leurs préoccupations soient traitées avant qu’elles ne soient résolues. Passé.

« A mes collègues de la Chambre, je n’arrive pas à croire que vous ayez fait cela », a déclaré la sénatrice Lindsey Graham, républicaine de Caroline du Sud, accusant les architectes de la décision de couper l’armée à une époque de menaces croissantes de la Russie et de la Chine. Ce budget est une victoire pour la Chine.

Les inquiétudes ont modifié le calendrier de l’action du Sénat, certains législateurs affirmant qu’un vote pourrait intervenir dès jeudi soir, mais les responsables préviennent que l’approbation pourrait ne pas intervenir avant vendredi.

L’accord, approuvé à une écrasante majorité par la Chambre mercredi soir, augmenterait les dépenses du Pentagone à 388 milliards de dollars l’année prochaine, soit une augmentation de 3%, avec plusieurs programmes nationaux ciblés pour des réductions de programmes. Mais les partisans du GOP ont plaidé pour une augmentation des dépenses militaires.

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« Je dois dire qu’il est complètement faux que certaines personnes de notre côté de l’allée appellent cela une victoire », a déclaré le sénateur Roger Wicker, républicain du Mississippi.

M. Graham et d’autres ont déclaré qu’ils voulaient, à tout le moins, des assurances que le Congrès devrait adopter un projet de loi de financement supplémentaire pour augmenter les dépenses plus tard, même si cela réduirait les économies que les républicains espéraient réaliser grâce à leurs réductions du plafond de la dette.

« Nous savons que ce budget n’est pas suffisant pour faire face aux menaces mondiales auxquelles nous sommes confrontés », a déclaré la sénatrice Susan Collins, la principale républicaine du comité des crédits. « Une escorte d’urgence devrait être en route. »

Le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, a déclaré que le Sénat devrait agir rapidement et que M. Des protestations ont éclaté immédiatement après que Biden a averti qu’aucune modification de l’accord ne serait apportée pour sa signature. Il a conseillé aux législateurs de ne pas s’engager dans une action législative avant la soi-disant ex-date du 5 juin, lorsque la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen a déclaré que le gouvernement serait à court d’argent pour payer ses factures.

« Le temps est un luxe que nous n’avons pas au Sénat si nous voulons éviter les défauts de paiement », a déclaré M. dit Schumer. « Le 5 juin n’est que dans quatre jours. À ce stade, des retards inutiles ou des retards de dernière minute peuvent être inutiles et dangereux.

Alors même que l’accord se déplaçait dans la capitale, les effets du plafond de la dette ont continué de se faire sentir. Le Trésor a annoncé jeudi qu’il retarderait les enchères de «bons» à trois et six mois – la dette à court terme que le gouvernement n’a plus de marge d’emprunt jusqu’à ce que la limite d’emprunt soit suspendue.

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Plusieurs sénateurs ont déclaré qu’ils souhaitaient proposer des amendements au projet de loi qui suspendraient le plafond de la dette de 31,4 billions de dollars jusqu’en janvier 2025 tout en réduisant les dépenses consacrées aux programmes nationaux. S’ils se voient refuser l’opportunité, ils ont la capacité de ralentir le processus.

Les sénateurs ont négocié les amendements qui seraient autorisés sur le parquet, mais M. Schumer était déterminé à les vaincre. Tout changement forcerait l’action à revenir à la Chambre, où aucune action ne se produirait avant la date limite par défaut.

« Tout changement qui nous oblige à renvoyer ce projet de loi à la Chambre est absolument inacceptable », a-t-il déclaré. « Cela garantit presque le défaut. »

Le sénateur Tim Kaine, démocrate de Virginie, faisait partie de ceux qui ont appelé à des votes jeudi pour supprimer une disposition de la loi qui aurait accéléré l’approbation d’un oléoduc en Virginie-Occidentale.

« Je soutiens l’amélioration du processus d’autorisation pour tous les projets énergétiques », a déclaré M. dit Caïn. « Mais le Congrès mettre son pouce sur la balance pour qu’un programme particulier n’ait pas à se conformer au même processus que tout le monde est injuste et ouvre la porte à la corruption. »

Après avoir dirigé une grande partie du programme législatif au cours des deux années précédentes, le Sénat, M. Biden et M. McCarthy est parti négocier le plafond de la dette. Presque tous les sénateurs républicains ont soutenu M. Ils ont signé une lettre soutenant McCarthy. En conséquence, les sénateurs ont eu peu de poids dans les négociations et sont maintenant obligés d’approuver des lois qu’ils n’ont pas aidé à élaborer. Cela frustre certaines personnes.

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Le sénateur John Cornyn, républicain du Texas, M. Il a salué les efforts de McCarthy, mais a déclaré que les sénateurs n’étaient pas tenus d’approuver l’accord et avaient des options raisonnables pour le modifier.

« Nous ne sommes pas partie à l’accord », a-t-il déclaré. « Pourquoi devrions-nous être liés par les termes stricts de ce traité ? Le Sénat n’a jusqu’à présent pas eu son mot à dire dans le processus.

Mais le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, a exhorté ses collègues républicains à soutenir le plan.

« Hier soir, une majorité de nos collègues de la Chambre ont voté pour maintenir l’accord que le président McCarthy a conclu avec le président Biden », a-t-il déclaré. « Ce faisant, ils ont fait un pas urgent et important dans la bonne direction pour la santé de notre économie et l’avenir de notre pays. »

Joe Rennison Reportage contribué depuis New York.

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