Le soulèvement a ébranlé la confiance des élites russes dans la puissance de Poutine

LONDRES – L’impact d’un défi sans précédent à la présidence de 23 ans de Vladimir Poutine s’est répercuté lundi parmi l’élite de Moscou.

S’adressant à la nation lundi pour la première fois depuis le chaos du soulèvement armé de ce week-end, Poutine a remercié les gens d’avoir fait preuve d' »unité et de patriotisme », ce qui, selon lui, prouve clairement que « toute tentative de provoquer des troubles internes échouera ».

Mais la rébellion armée du chef mercenaire Wagner a brisé le mythe soigneusement élaboré qui sous-tendait la présidence de Poutine – selon lequel il représentait la stabilité et la force – et de nombreux dirigeants de la politique et des affaires russes se demandent s’il peut s’en remettre. C’est. Certains ont même suggéré qu’une recherche du successeur de Poutine pourrait être en cours.

« Poutine a montré au monde entier et à l’élite qu’il n’est personne et qu’il n’est pas apte à faire quoi que ce soit », a déclaré un homme d’affaires influent de Moscou. « C’est un effondrement total de sa réputation. »

« Des jeux se jouent que personne ne comprend », a déclaré un responsable russe proche des cercles diplomatiques de haut niveau. « Le contrôle du pays a été partiellement perdu. »

Qui est Yevgeny Prigozhin, le leader wagnérien qui a déclenché la crise en Russie ?

Les membres de l’élite moscovite étaient aux prises avec la facilité avec laquelle une force perfide de mercenaires wagnériens pouvait prendre le contrôle du principal centre de commandement de la guerre militaire russe en Ukraine dans la ville de Rostov-on-Don, dans le sud de la Russie. La résistance, alors chef du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, a avancé des centaines de kilomètres sur la route de Moscou avant de finalement décider de retirer ses forces.

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« Comment leur est-il possible de conduire des chars à des centaines de kilomètres au nord en direction de Moscou? » Dit un associé d’un milliardaire de Moscou. « Pas d’objection. »

« Quand vous avez des milliers de personnes qui défilent et que personne ne peut l’arrêter, c’est clairement hors de contrôle », a déclaré un milliardaire russe, qui, comme les autres, s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles.

Poutine a insisté dans son discours sur le fait que toutes les mesures avaient été prises sur ses ordres directs pour « éviter une effusion de sang massive ». Il a expliqué que les « auteurs » devraient avoir le temps de « reconnaître que leurs actions ont été rejetées de manière décisive par la société » et que ce qu’ils font entraînera des « conséquences tragiques et destructrices pour la Russie ».

Mais des questions subsistent quant à la manière dont Poutine aurait pu permettre à Prigozhin, un proche allié depuis les années 1990, de s’en tirer avec des accusations d’implication dans une rébellion armée. Blogueurs militaires russes. Après avoir déclassé ses forces, Prigozhin a déménagé en Biélorussie, d’où, à en juger par un message audio qu’il a publié lundi, il a l’intention de continuer à exploiter son groupe de mercenaires privés Wagner.

«Ce doit être un cas de terrorisme. Ce sont des crimes très graves », a déclaré le premier homme d’affaires de Moscou. « Mais encore une fois, rien n’a été fait. »

Dans un message audio publié lundi sur Telegram, Prigozhin a insisté – sa première déclaration depuis qu’il a accepté d’arrêter sa marche à Moscou – qu’il tentait d’assurer la survie de son groupe Wagner et non de faire tomber Poutine. Il a dit qu’il craignait que son groupe ne soit écrasé par l’armée russe et essayait de s’assurer que ceux qui avaient commis « un grand nombre d’erreurs » dans la guerre en Ukraine soient punis. Les attaques verbales du chef Wagner contre les dirigeants militaires russes pendant des mois ont révélé de profondes divisions au sein de l’élite russe sur la conduite de la guerre par Poutine et la politique générale du président russe.

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Les événements de ces derniers jours « montrent que le pays n’avance pas dans la bonne direction », a déclaré Sergueï Markov, un conseiller politique lié au Kremlin. « Si rien ne change, cela se reproduira certainement. »

Deux hommes d’affaires moscovites ont laissé entendre que les mercenaires de Prigozhin ne pourraient pas avancer sans encombre sur la route de Moscou à moins qu’une partie des services de sécurité russes ne les soutienne. Les combattants tchétchènes envoyés à Rostov-sur-le-Don semblaient ne rien faire, a déclaré un homme d’affaires moscovite, et d’autres forces envoyées pour affronter les forces de Wagner n’ont fait exploser qu’une seule station-service à Rostov, tout en en laissant une beaucoup plus grande à Voronezh. Et sur le chemin de Moscou, juste comme ça. Ces forces régulières russes n’ont détruit qu’un pont pour tenter de ralentir la progression de l’insurrection.

« C’était comme s’ils agissaient uniquement pour montrer au président qu’ils faisaient quelque chose, mais en réalité ils ne faisaient rien, le président russe ne contrôlait rien », a déclaré l’homme d’affaires. Il a suggéré que la bataille de Prigozhin pour le leadership des forces armées russes pourrait représenter une lutte plus profonde au sein des services de sécurité russes pour la future présidence russe.

Plus exceptionnelle pour l’image du président russe, la décision de Wagner de conclure un accord avec Prigojine plutôt que de risquer une guerre sanglante si ses hommes atteignaient la périphérie de Moscou, ont déclaré des analystes et des chefs d’entreprise.

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« Pour l’élite, c’est très compliqué. Parce qu’optiquement, Poutine a l’air faible et une personne effrayée et obligée de faire des compromis », a déclaré Tatiana Stanovaya, aujourd’hui fondatrice de R.Politik, un cabinet de conseil politique russe à Paris. point de vue, Poutine a réussi à sortir de la situation pour lui-même. L’alternative était une bataille sanglante sérieuse à la périphérie de Moscou, ce qui aurait été pire.

Des questions subsistent quant à savoir si l’accord conclu avec Prigogine durera, a déclaré Stanovaya, ajoutant que les deux parties étaient plus tentées de rompre les promesses faites « sous le choc ».

La rébellion de Prigozhin « a révélé de nombreuses vulnérabilités au sein du régime », a ajouté Stanovaya. « Poutine prendra cela très au sérieux et essaiera de cacher les points faibles. »

Mais d’autres ont dit que l’horloge tournait déjà sur son règne. Certains au Kremlin « cherchent un successeur maintenant, et s’ils cherchent longtemps, quelqu’un d’autre leur en trouvera un », a déclaré le responsable russe, notant que les forces armées ukrainiennes, proches des cercles diplomatiques russes de haut niveau , avait déjà. Profitant du chaos à Moscou, ils progressent dans la contre-attaque.

« L’Ukraine avance vers Dnipro, Kherson et Baghmut. En 1917, il y a eu une rébellion et la Russie a perdu la Première Guerre mondiale et le régime est tombé. En 1991, la Russie a perdu la guerre en Afghanistan et est tombée. Si l’Ukraine perd la guerre, le régime tombe et ne peut être récupéré.

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