Le télescope spatial Web découvre des structures inexpliquées au cœur de la Voie lactée

Le télescope spatial James Webb de la NASA a capturé une image détaillée de la région C du Sagittaire près du centre de la Voie lactée, révélant une région dense de formation d’étoiles avec d’abondantes protoétoiles et des nuages ​​sombres dans l’infrarouge. Cette observation apporte de nouvelles informations sur la formation des étoiles et la dynamique de notre noyau galactique. (Commentaire de l’artiste, voir l’image Web ci-dessous.)

Au centre de notre galaxie, le jeu de l’obscurité et de la lumière est plus visible que jamais.

Un champ de gaz brillant est suspendu au bord d’un nuage sombre et dense, où de jeunes étoiles explosent pour prendre leur place dans l’univers. Ils rejoignent la scène avec 500 000 autres stars d’âges, de tailles et de couleurs variés. C’est notre centre voie Lactée La galaxie, un centre-ville aux heures de pointe, transforme un coin relativement calme de notre système solaire en un avant-poste frontalier. Découvrez de nouvelles fonctionnalités – et des mystères NASAs Le télescope spatial James Webb Une vue infrarouge sans précédent de la région chaotique et ce que cela signifie pour l’astronomie ont été révélées.

Sagittaire C (Image Web NIRCam)

Une vue complète réalisée par l’instrument NIRCam (Near Infrared Camera) du télescope spatial James Webb révèle une région de 50 années-lumière du noyau dense de la Voie lactée. Plus de 500 000 étoiles brillent sur cette image de la région du Sagittaire C (Sgr C), ainsi que certaines caractéristiques encore non identifiées.
Une vaste région d’hydrogène ionisé, représentée en cyan, entoure le nuage sombre infrarouge, qui est si dense qu’il bloque la lumière des étoiles lointaines situées derrière lui. Les structures énigmatiques en forme d’aiguilles dans l’émission d’hydrogène ionisé n’ont pas d’orientation uniforme. Les chercheurs notent la taille étonnante de la région ionisée, qui s’étend sur environ 25 années-lumière.
Crédit : NASA, ESA, CSA, STScI, Samuel Grove (UVA)

Un télescope spatial Web révèle de nouvelles fonctionnalités au cœur de la Voie Lactée

Une image récente du télescope spatial James Webb de la NASA montre une région du noyau dense de notre galaxie avec des détails sans précédent, y compris des caractéristiques inédites que les astronomes n’ont pas encore expliquées. La région de formation d’étoiles nommée Sagittaire C (Sgr C) se trouve à environ 300 années-lumière de l’océan central de la Voie lactée. trou noirSagittaire A*.

Des détails sans précédent

« Il n’y a pas de données infrarouges dans cette région avec la résolution et la sensibilité que nous obtenons avec le Web, nous voyons donc beaucoup de caractéristiques ici pour la première fois », a déclaré Samuel Grove, chercheur principal de l’observatoire. Université de Virginie à Charlottesville. « Le Web révèle un niveau de détail incroyable, nous permettant d’étudier la formation des étoiles dans ce type d’environnement d’une manière qui n’était pas possible auparavant. »

« Le centre galactique est l’environnement le plus intense de notre galaxie, la Voie lactée, où les théories actuelles sur la formation des étoiles peuvent être soumises à leurs tests les plus rigoureux », a déclaré le professeur Jonathan Tan, l’un des conseillers de Crowe à l’Université de Virginie.

Sagittaire C (image Web de référence NIRCam)

Les contours approximatifs aident à définir les caractéristiques de la région du Sagittaire C (Sgr C). Les astronomes étudient les données du télescope spatial James Webb de la NASA pour comprendre la relation entre ces caractéristiques et d’autres influences sur le centre galactique chaotique. Crédit : NASA, ESA, CSA, STScI, Samuel Grove (UVA)

Protoétoiles et nuages ​​​​sombres infrarouges

Parmi les 500 000 étoiles estimées sur l’image se trouve un amas de protoétoiles – des étoiles toujours en formation et en train de gagner de la masse – créant un flux sortant qui brille comme un feu. Nuage sombre infrarouge. Au centre de ce jeune amas se trouve une protoétoile dont la masse est 30 fois supérieure à celle de notre Soleil. Le nuage d’où émergent les protoétoiles est si dense que la lumière des étoiles derrière lui ne peut pas atteindre le faisceau, ce qui le fait paraître moins encombré alors qu’en fait il s’agit de l’une des régions les plus densément peuplées de l’image. Les petits nuages ​​​​sombres dans l’infrarouge ressemblent à des trous dans le champ d’étoiles. C’est là que naissent les futures stars.

Nouvelles découvertes avec NIRCam

L’instrument NIRCam (Near Infrared Camera) de Webb a capturé de grandes quantités d’émissions d’hydrogène ionisé autour de la face inférieure du nuage sombre, représentées en cyan sur l’image. Selon Crowe, c’est généralement le résultat de photons énergétiques émis par de jeunes étoiles massives, mais la taille même de la région montrée par Webb est une surprise qui mérite une enquête plus approfondie. Un autre aspect de la région que Grove envisage d’étudier plus en détail concerne les structures en forme d’aiguilles dans l’hydrogène ionisé qui apparaissent de manière chaotique dans plusieurs directions.

Sagittaire C (image de la boussole Web NIRCam)

Image du Sagittaire C (Sgr) capturée par la caméra infrarouge proche de Webb (NIRCam) montrant les flèches de la boussole, l’échelle et la clé de couleur pour référence.
Les flèches nord et est de la boussole indiquent l’orientation de l’image dans le ciel. Notez que la relation entre le nord et l’est dans le ciel (vu du bas) est inversée par rapport aux flèches directionnelles sur une carte du sol (vue du dessus).
La barre d’échelle est intitulée années-lumière, ce qui correspond à la distance parcourue par la lumière en une année terrestre. (Il faut 3 ans à la lumière pour parcourir une distance égale à la longueur d’une barre d’échelle.) Une année-lumière équivaut à environ 5,88 billions de milles, ou 9,46 billions de kilomètres. Le champ de vision montré sur cette image est d’environ 50 années-lumière.
Cette image montre les longueurs d’onde infrarouges de la lumière invisible qui sont traduites en couleurs de lumière visible. La clé de couleur montre quels filtres NIRCam ont été utilisés lors de la collecte de la lumière. La couleur de chaque nom de filtre est la couleur de la lumière visible utilisée pour représenter la lumière infrarouge traversant ce filtre.
Crédit : NASA, ESA, CSA, STScI, Samuel Grove (UVA)

Explorer le centre galactique

« Le centre d’une galaxie est un endroit peuplé et turbulent. Des nuages ​​de gaz turbulents et magnétisés forment des étoiles, qui affectent ensuite le gaz environnant par le biais de sorties, de jets et de radiations », a déclaré Ruben Fedriani, co-chercheur du projet à l’Instituto Astrofísica. de Andalucia en Espagne : « Le Web évolue dans cet environnement extrême. Il nous a fourni une tonne de données et nous commençons tout juste à les exploiter. »

Études du Centre Galactique

À environ 25 000 années-lumière de la Terre, le centre galactique est suffisamment proche pour étudier les étoiles individuellement avec le télescope Webb, ce qui nous permet de recueillir des informations sans précédent sur la façon dont les étoiles se forment et sur la façon dont ce processus dépend de l’environnement cosmique, notamment par rapport à d’autres régions. de la galaxie. Par exemple, des étoiles plus massives se forment-elles au centre de la Voie Lactée plutôt qu’aux bords de ses bras spiraux ?

« L’image du Web est époustouflante, et les données scientifiques que nous en tirons sont encore meilleures », a déclaré Crowe. « Les étoiles massives sont des usines qui produisent des éléments lourds dans leur noyau, donc mieux les comprendre, c’est comme apprendre l’histoire d’origine d’une grande partie de l’univers. »

À propos du télescope spatial James Webb

Le télescope spatial James Webb est le premier laboratoire de sciences spatiales au monde. Elle mène des enquêtes sur notre système solaire, explore des mondes lointains autour d’autres étoiles et sonde les structures mystérieuses et les origines de notre univers. WEB est un projet international en collaboration avec la NASA Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale canadienne.

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