Le vainqueur du match de James Harden a porté les Sixers à une victoire de 116-115 en prolongation pour égaliser la série avec les Boston Celtics.

La foule du Wells Fargo Center a agité des serviettes de rallye bleues pendant plus de deux heures tout au long du match 4 dimanche après-midi, se transformant spontanément en une mer d’armes unifiée, allumant le signal « pas bon » de l’arbitre dans l’espoir que le trois points de Marcus Smart avait sorti. Ses mains après le buzzer final des prolongations.

Lorsque la rediffusion vidéo a été officiellement confirmée, ces fans des 76ers sont entrés dans une frénésie.

Cela a assuré la victoire classique instantanée des Sixers sur les Celtics de Boston – le corner gagnant à trois points de James Harden a précédé le tir trop tardif de Smart – pour les ramener à la vie dans leur série de demi-finales de la Conférence de l’Est. 2-2 nul.

« Peu importe comment ça se passe, je veux gagner », a déclaré Harden après avoir marqué 42 points et ajouté neuf passes décisives et huit rebonds dans une grande performance de rebond. « Très franchement, faites ou mourez pour nous aujourd’hui. »

Après la deuxième sortie de 40 points de Harden en quatre matchs contre les Celtics, la série est désormais assurée de revenir à Philadelphie pour au moins un match 6. Cela est venu après que le futur Hall of Famer soit allé 5 pour 28 du sol dans les jeux 2 et 3, attirant beaucoup de critiques extérieures. Le joueur le plus utile de la NBA Joel Embiid, qui a joué avec une entorse au genou, a ajouté 34 points, 13 rebonds et quatre passes décisives en 46 minutes après un revirement rapide après le match 3 de vendredi.

Il était normal que les deux stars des Sixers se connectent sur un seau gagnant quand Embiid a trouvé Harden du côté fort pour un tir en profondeur. Après qu’Embiid soit entré dans la peinture contre le plus petit Jayson Tatum et que Jaylen Brown se soit déplacé du coin pour une aide défensive, le grand homme a qualifié Harden de passe « incroyable » pour une opportunité d’attraper et de tirer.

« C’était un jeu facile », a déclaré Embiid. « C’est une conviction dont nous avons parlé toute la saison. »

Cependant, les Sixers ont dû suivre le rythme d’un furieux rallye des Celtics à partir de 16 points dans le troisième pour prendre une avance de cinq points avec moins de deux minutes à jouer. Harden a forcé les prolongations avec un flotteur qui a égalé le score à 107 avec 16,1 secondes à jouer avant de commettre une faute sur un essai intelligent à trois points juste avant le buzzer.

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Boston a égalisé à 96-96 tôt lorsque Tatum a suivi les trois points de Smart et Brown avec un lay-up inversé avec moins de six minutes à jouer. Puis, après qu’Embiid et Tyrus Maxey aient été bloqués au bord, Al Horford s’est envolé dans la voie pour un dunk et a célébré avec un haussement d’épaules envers son ancien public.

Les trois points consécutifs de Smart et Malcolm Brockton ont prolongé cette avance des Celtics à 105-100, avant que Harden et PJ Tucker ne se connectent sur un jeu à trois points à l’ancienne pour égaliser le match à 105. Il y a des minutes. Deux lancers francs intelligents sur la prochaine possession des Celtics avant le tir égalisateur de Harden leur ont donné un avantage de deux points.

Les Sixers menaient par 16 points en première mi-temps lorsque Harden Embiid a lancé une passe d’avance alley-oop avec moins de deux minutes à jouer avant la mi-temps. Ils ont détenu une avance à deux chiffres pendant une grande partie du troisième quart avant de marquer seulement 15 points dans la dernière période de régulation pour alimenter le retour de Boston.

Tatum a mené les Celtics avec 24 points, 18 rebonds et six passes, tandis que Brown a récolté 23 points et cinq passes. Brockton, le sixième homme de l’année de la NBA, a ajouté 19 points et huit rebonds sur le banc.

Le cinquième match aura lieu mardi soir à Boston avant le 6 jeudi soir au Wells Fargo Center. « Nous le saurons dans quelques jours », a déclaré Tucker à propos de la façon dont le thriller de dimanche pourrait donner un élan positif en revenant au TD Garden.

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Le gardien des Sixers James Harden lève le poing après avoir réussi un panier à trois points en prolongation contre les Celtics de Boston lors du quatrième match des éliminatoires de la demi-finale de la Conférence Est, le dimanche 7 mai 2023, à Philadelphie..En savoir plusYong Kim / Photographe du personnel

Encore de Horton

La foule locale a répondu avec un mélange d’excitation et de sarcasme lorsqu’il a changé de lecteur au premier quart, bien avant les seaux cruciaux de Harden en fin de partie.

Mais ensuite, les scènes ont continué à tomber. et tomber. et tomber. Il a enterré sept de ses huit premières tentatives – plus qu’il ne l’a fait lors des matchs 2 et 3 – et a marqué 21 points en première mi-temps.

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12 de ces points sont survenus dans les cinq premières minutes du deuxième quart-temps, se régalant de la retraite habituelle d’Embiid. Il frappe un trois points en tombant au sol. Puis un pull-up. Puis un flotteur. Puis un autre coup en profondeur. Un autre.

Harden a ensuite frappé deux trois points au troisième quart, dont l’un a remis les Sixers en place 76-61, ce qui l’a incité, ainsi qu’Embiid, à encourager une foule bruyante alors qu’ils retournaient sur le banc pour un temps mort. Il a réussi sept de ses neuf tirs dans les troisième et quatrième quarts-temps, avant son match-gagnant.

Harden et Rivers ont complimenté l’amélioration de l’espacement au sol, avec les écrans solides des Sixers larges au lieu de se rassembler d’un côté du sol, aidant à ouvrir la prise de vue de Harden. Entrer en action tôt dans le chronomètre des tirs est également bénéfique, a ajouté Harden. Rivers a envoyé à Harden la chanson gospel « You Know My Name » comme motivation d’avant-match.

Après les performances difficiles de Harden lors des matchs 2 et 3, Rivers a déclaré: « En un jour et demi, James a dû se reprendre. » « Personne ne l’a fait sauf James. »

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Un début défensif avare

Les Sixers ont été largement menés par leur défense lors de leur première mi-temps de 16 points, tenant les Celtics à 38,3% du sol.

Les luttes offensives de Boston ont suivi un départ torride de Brown, qui a réussi ses cinq premiers tirs et marqué 12 des 14 premiers points de son équipe. Mais le reste des Celtics a tiré 2 en 16 au premier quart. Tatum a raté ses huit premiers tirs de la première mi-temps avant de frapper un sauteur dans la dernière minute avant la mi-temps.

« Nous avons été très agressifs », a déclaré Tucker, l’un des annonceurs des Sixers et des principaux communicateurs à cette extrémité de la salle. « Pour nous, je pense que s’affirmer, être agressif est la différence entre la plupart de nos matchs. Quand nous sortons tôt et que nous nous affirmons, si tout le monde est réuni, nous sommes durs. Quand nous ne le faisons pas, nous ne le sommes pas.

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« Nous aurions pu marquer beaucoup de points et quand même gagner des matchs, mais la plupart du temps en séries éliminatoires, vous ne gagnerez pas si nous ne le faisons pas. [aggressive]. Nous devons continuer à le faire. « 

Cela n’a pas tenu le coup en seconde période, lorsque Boston a tiré 57,1 %. Ils ont dépassé les Sixers 57-48, ancrés par les 17 points de Tatum sur 6 tirs sur 8.

Le centre des Sixers Joel Embiid marque avec son coéquipier James Harden lors du deuxième quart du match 4 des éliminatoires de la demi-finale de la Conférence Est contre les Celtics de Boston, dimanche 7 mai 2023, à Philadelphie..En savoir plusYong Kim / Photographe du personnel

Un cycle raccourci

Les rotations diminuent souvent au fur et à mesure que les séries éliminatoires progressent, et l’ailier des Sixers Jalen McDaniels a été pressé dimanche.

Cela a mis Harden et son compatriote partant Tobias Harris sur le sol au début des deuxième et quatrième quarts avec De’Anthony Melton, Georges Niang et Paul Reed. Ce groupe de personnel a aidé à libérer Harden au deuxième trimestre. Mais après que les Celtics aient réduit l’avance des Sixers à deux minutes, Maxey et Tucker ont rapidement repris le dessus.

Après le match de Rivers, l’entraîneur a admis que même s’il pensait qu’aller sur un banc court était « la bonne chose à faire », cela entraînait de la fatigue et une perte d’élan offensif. Quatre de leurs cinq titulaires ont joué au moins 45 minutes. Un délai tardif utilisé par Rivers, « Je pensais que nous nous étions en quelque sorte ralliés et que nous avions retrouvé le vent, juste pour nous donner un peu de répit. »

« Ce un tronçon, nous courions [empty] », a déclaré Rivers. « Nous n’avons pas pu mettre le ballon au sol, et c’est alors qu’ils ont fait une course. … C’est difficile de dessiner une pièce quand tout le monde est fatigué, laissez-moi vous le dire.

Niang a été le meilleur joueur de la deuxième unité, passant 3 sur 6 à longue distance pour neuf points en 19 minutes.

McDaniels, acquis par les Sixers à la date limite des échanges de février, a récolté en moyenne deux points sur 25% de tirs et 1,7 rebonds en 11,8 minutes au cours des trois premiers matchs de la série.

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