L’Islande présente un risque élevé d’éruptions volcaniques

Copenhague, novembre. 13 (Reuters) – L’activité sismique dans le sud-ouest de l’Islande a diminué en ampleur et en intensité lundi, mais le risque d’éruption volcanique reste important, ont déclaré des responsables après les secousses de ces dernières semaines et les preuves de propagation du magma sous terre.

Près de 4 000 personnes ont été évacuées ce week-end, les autorités craignant que des roches en fusion ne remontent à la surface et n’atteignent une ville côtière et une centrale géothermique.

Située entre les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine, l’une des plus grandes de la planète, l’Islande est un point chaud sismique et volcanique car les deux plaques se déplacent dans des directions opposées.

Le Bureau météorologique islandais a déclaré lundi qu’il y avait une « chance significative » d’une éruption dans les prochains jours sur ou au-delà de la péninsule de Reykjanes, près de la capitale Reykjavík, même si la magnitude et l’intensité des séismes ont diminué.

« Nous pensons que cette intrusion est en équilibre juste sous la surface de la Terre », a déclaré Matthew James Roberts, directeur du service et de la division de recherche du Met Office.

« Nous avons actuellement une énorme incertitude. Y aura-t-il une explosion et, si oui, quels types de dégâts? » il a dit.

Thorvaldur Thordarson, professeur de volcanologie à l’Université d’Islande, a déclaré que des rapports récents suggèrent qu’il y a peu de risque d’éruption dans la zone autour de Grindavik.

Les habitants de Grindavik ont ​​décrit leurs maisons emportées par les eaux, leurs routes fissurées et leurs bâtiments endommagés aux petites heures du samedi matin.

Hans Vera, 56 ans, d’origine belge et vivant en Islande depuis 1999, a déclaré que la maison de sa famille était constamment secouée.

« On n’est jamais stable, on tremblait toujours, donc il n’y avait aucun moyen de dormir », a déclaré Vera, qui vit désormais chez sa belle-sœur, à la périphérie de Reykjavík.

« Non seulement les habitants de Grindavik, mais toute l’Islande sont choqués par cette situation. »

Presque tous les 3 800 habitants de la ville ont trouvé refuge chez des membres de leur famille ou des amis, et seuls 50 à 70 d’entre eux restent dans des centres d’évacuation, a indiqué un responsable des secours.

Certains évacués ont été autorisés à rentrer dans la ville dimanche pour récupérer leurs effets personnels, tels que des documents, des médicaments ou des animaux de compagnie, mais n’ont pas été autorisés à conduire eux-mêmes.

« Il faut garer sa voiture à cinq kilomètres de la ville, il y a 20 voitures, de grosses voitures de secours, 20 policiers, des gyrophares, c’est irréel, c’est comme une zone de guerre, c’est très étrange », a déclaré Vera.

La péninsule de Reykjanes est un point chaud volcanique et sismique au sud-ouest de la capitale. En mars 2021, des fontaines de lave ont éclaté de manière spectaculaire depuis une fissure de 500 à 750 mètres de long dans le système volcanique de Fakradalsfjal, dans la région.

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L’activité volcanique s’est poursuivie dans la région pendant six mois cette année-là, incitant des milliers d’Islandais et de touristes à visiter le site. En août 2022, une éruption de trois semaines s’est produite dans la même zone, suivie d’une autre éruption en juillet de cette année.

(Reportage de Louis Rasmussen, Tom Little, Jacob Kronholdt-Pedersen et Johannes Birkback à Copenhague, Ilse Filks à Stockholm et Essie Lehto à Helsinki Edité par Alex Richardson

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