Luka Doncic et les Mavericks esquivent le balayage de la finale par les Celtics

DALLAS — Face à un balayage inattendu des mains des Celtics de Boston, Kyrie Irving a juré que les Mavericks de Dallas feraient un « bazooka » et « pendraient nos tirs à un fil ».

Les Mavericks ont joué si librement lors de la victoire 122-84 du quatrième match vendredi à l’American Airlines Center que Derek Lively II a lancé la fête en frappant un tir normalement réservé à ses coéquipiers. Appelé à l’action au début du premier quart, le centre recrue a réussi sa première tentative de trois points de la saison depuis le coin droit pour donner à Dallas une avance de 13-11 au milieu de la première période.

Les Mavericks n’ont jamais regardé en arrière, construisant un avantage à deux chiffres au premier quart et prenant une avance de 61-35 à la mi-temps contre des Celtics confiants lors du cinquième match de lundi au TD Garden pour une deuxième chance de remporter leur premier championnat depuis 2008. La non-présentation embarrassante de Boston est à égalité pour la troisième pire défaite en séries éliminatoires de l’histoire de la franchise, surmontée seulement par une défaite de 47 points contre le Magic d’Orlando en 1995 et une défaite de 44 points contre les Cavaliers de Cleveland en 2017. La victoire de Dallas par 38 points constitue la deuxième plus grande marge en séries éliminatoires de l’histoire de la franchise.

« Nous n’avons pas besoin de compliquer les choses », a déclaré l’entraîneur des Mavericks, Jason Kidd. « Ce n’était pas une opération chirurgicale. Notre équipe était prête à partir. Nous avons pris position. Nous étions désespérés. Le plus dur dans cette ligue, c’est de fermer la porte à une équipe qui n’a rien à perdre. Vous l’avez vu ce soir. [The Celtics] Lâchez la corde trop tôt. »

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Le panier à trois points de Lively n’était pas tout à fait sans précédent – ​​il en a marqué deux lors de sa première saison à Duke – mais il a plu au public enthousiaste et a apaisé l’esprit des Mavericks, qui avaient eu du mal à marquer lors des trois premiers matchs de la série. Critique notable après la faute de Luka Doncic tard dans un match 3 serré.

La pression étant temporairement relâchée, Doncic a terminé avec 29 points, cinq rebonds et cinq passes décisives en 33 minutes, et Dallas a produit un score de qualité pour la première fois contre la solide défense de Boston. Cinq Mavericks ont marqué à deux chiffres, et les Mavericks ont obtenu 15 pour 37 (40,5 %) sur trois points – leur meilleure performance au tir en dehors de la finale.

« [Doncic] Il a tout fait pour nous », a déclaré Kidd. « Il a joué son match ce soir. Nous avons parlé de jouer vite et j’ai pensé qu’il nous donnait le ton. Il n’y a pas d’autre Luke. Il est génial. Il a été bon. Il est l’un des meilleurs joueurs du monde. Même si nous aimons critiquer, c’est un sacré joueur.

Le centre des Celtics Kristaps Porzingis a raté son deuxième match consécutif en raison d’une blessure à la cheville gauche, et les Mavericks ont continué à capitaliser sur son absence en trouvant des opportunités de haute qualité dans la peinture. Irving a ajouté 21 points, quatre rebonds et six passes décisives, mettant ainsi fin à sa séquence de 13 défaites consécutives contre son ancienne équipe, les Celtics.

Après que l’entraîneur des Celtics, Joe Mazzulla, ait prêché contre la complaisance au cours des trois derniers jours, l’offensive de son équipe a commencé à plat et est devenue encore plus plate à mesure que le match se déroulait. Jayson Tatum a marqué 15 points – tous en première mi-temps – mais cela n’a pas suffi à Boston pour réussir son premier balayage en finale depuis les Golden State Warriors 2017-18. Jaylen Brown, le premier favori pour le titre de MVP de la finale, a réalisé une mauvaise performance avec 10 points sur un tir de 3 sur 12, désynchronisé depuis le premier conseil.

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« Je pense que c’est la plus stagnation que nous ayons jamais connue dans cette série », a déclaré Tatum. « [This was] Posséder notre place du côté offensif est le pire travail, et [not] Nous faisons ce que nous voulons au lieu qu’ils nous obligent à le faire. Nous avons bien fait lors des trois premiers matchs. Cela, nous ne l’avons pas fait.

Alors que des milliers de fans des Celtics attendaient avec impatience une célébration du titre au Texas, leur anticipation d’avant-match a été anéantie au début de la seconde période. Boston a subi sa première défaite en séries éliminatoires en huit matchs sur la route, et cette défaite a mis fin à une séquence de 10 matchs avec coup sûr lors de sa série de deuxième tour contre les Cavaliers de Cleveland.

« Dallas est une grande équipe », a déclaré Mazzulla, qui a évité de critiquer les Celtics. « Nous devons le mériter. [Our effort] Pas aussi bon que Dallas. Le leur était bien meilleur. »

Dallas, détenu sous la barre des 100 points lors de chacun des trois premiers matchs de la finale, a atteint ce seuil par 48 à un peu plus de neuf minutes de la fin. À la fin du troisième quart-temps, Lively a fait tomber la maison avec des dunks consécutifs. Mazzulla a retiré ses titulaires à 15 minutes de la fin du match. Le gardien des Mavericks, Tim Hardaway Jr., a poussé des cris de joie et « Mavs en sept! » Chants est sorti d’une crise d’un mois pour terminer avec 15 points sur cinq tirs à trois points.

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Pour Danczyk, qui était en colère après la défaite du troisième match, la grande victoire a conduit à un sourire de grand match et à un espoir continu que Dallas puisse entrer dans l’histoire de la NBA. Des équipes comme les Celtics qui ont remporté les trois premiers matchs d’une série de sept matchs ont une fiche de 156-0 dans l’histoire des séries éliminatoires de la NBA et de 14-0 en finale.

« Nous allons y croire jusqu’au bout », a déclaré Danczyk. « Nous devons simplement continuer. J’ai beaucoup confiance en cette équipe et nous pouvons y parvenir. … Tout le monde a joué avec beaucoup d’énergie. C’est ce que nous devons faire. Nous devons penser de la même manière dans le match. 5 à Boston.

Les Celtics auront deux jours de repos pour comprendre pourquoi ils n’ont pas l’énergie nécessaire pour clôturer la série de manière convaincante. Comme les Mavericks l’ont prouvé lors de la finale de la Conférence Ouest contre les Minnesota Timberwolves, un chef-d’œuvre du cinquième match a le pouvoir d’effacer tous les souvenirs d’un raté du quatrième match.

« Ils ont mieux joué que nous », a déclaré le centre des Celtics Al Horford. « Ils nous ont clairement dominés. C’est difficile à encaisser, mais c’est la vérité. Une chose que je peux vous dire à propos de notre équipe, c’est que lorsque nous étions menés, nous avons réagi à maintes reprises.

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