« Métamorphose » : le recensement américain ajoutera la catégorie Moyen-Orient et Afrique du Nord | Actualités sur les questions raciales

Les défenseurs des Arabes américains utilisent régulièrement un mot pour décrire la façon dont diverses communautés du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord sont classées dans les recensements américains depuis des décennies : « invisibles ».

Mais cela est sur le point de changer lorsque le prochain recensement fédéral aura lieu en 2030, le Bureau de la gestion et du budget (OMB) de la Maison Blanche annonçant jeudi de nouvelles normes fédérales pour la collecte de données sur la race et l'origine ethnique. Pour la première fois, les Américains dont les racines ancestrales remontent au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA) recevront leur propre catégorie dans l'enquête décennale.

« Cela vaut la peine de changer », a déclaré Maya Perry, directrice exécutive de l'Arab American Institute (AAI), qui plaide en faveur d'une mise à jour depuis des années.

« Depuis plus de quatre décennies, depuis la création de notre organisation, nous avons souligné l'absence de case à cocher sur les formulaires fédéraux de collecte de données, en particulier le recensement, qui manque d'un décompte précis de notre communauté », a-t-il déclaré.

« C'est extrêmement important et cela aura un impact très réel et tangible sur la vie des gens. »

Aux États-Unis, les chiffres officiels de la population ont de vastes implications, affectant la manière dont les dollars fédéraux sont distribués pour répondre aux besoins de certaines communautés, la manière dont les circonscriptions du Congrès sont réparties et la manière dont certaines lois fédérales anti-discrimination et d'égalité raciale sont appliquées.

Mais les résidents américains ayant des liens raciaux et ethniques avec la région MENA tombaient auparavant dans la catégorie des « blancs », bien qu'ils puissent écrire dans le pays auquel ils s'identifient ethniquement. Les observateurs affirment qu’elle a longtemps été sous-représentée dans une grande partie de la communauté, ce qui rend impossible la conduite de recherches significatives sur les tendances sanitaires et sociales.

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S'adressant à Reuters jeudi, un responsable de l'OMB a déclaré que les dernières normes visent à « garantir que nous disposons de données fédérales de haute qualité sur la race et l'origine ethnique ». Le responsable a déclaré que cela aiderait à comprendre les différents impacts sur « les individus, les programmes et services, les résultats en matière de santé, les résultats en matière d'emploi, les résultats en matière d'éducation ».

'Le premier pas'

Abed Ayoub, directeur exécutif du Comité américano-arabe contre la discrimination, a salué cette mise à jour comme une « première étape » indispensable.

« Cela a pris du temps », a déclaré Ayub à Al Jazeera. « Nous pensons que cela relance la conversation sur la question. »

«Auparavant, nous étions complètement ignorés. Nous n'avons pas de catégorie. La conversation à venir est la suivante : « Comment pouvons-nous affiner cette catégorie et garantir qu'il s'agit d'une catégorie représentative et équitable à revisiter au fil des ans ? »

Depuis la dernière mise à jour en 1997, les changements dans la manière dont ces données sont collectées sont rares. Le président Barack Obama a proposé de nouvelles normes pour le système de recensement américain, mais le président Donald Trump a retardé leur mise en œuvre.

Au-delà du recensement, de nouvelles normes publiées jeudi obligent les agences fédérales à soumettre un plan de conformité dans un délai de 18 mois et à mettre à jour leurs audits et formulaires administratifs dans un délai de cinq ans. Entre autres mesures, les nouvelles normes suppriment l'utilisation de termes péjoratifs tels que « Nègre » et « Extrême-Orient » dans les documents fédéraux.

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Ils confondent race et ethnicité en une seule catégorie, brouillant la distinction souvent difficile à analyser entre les classifications basées sur des caractéristiques physiques et les classifications basées sur une langue et une culture partagées.

Les défenseurs ont fait valoir que la séparation des deux a historiquement semé la confusion, tout en compliquant les efforts visant à ajouter de nouvelles catégories.

Le Leadership Conference Education Fund, une coalition de groupes de défense des droits civils et humains, a noté que la ségrégation affectait de manière disproportionnée ceux qui s'identifient comme Latinos, faisant généralement référence aux races originaires des États-Unis, dont beaucoup s'identifient à la distinction hispanique. et Confusion latine.

Environ 44 % des Latinos interrogés lors du recensement américain de 2020 ont choisi « une autre race ». Selon au groupe.

« Mort à des vies »

Comme Ayoub, Perry de l'AAI a noté que l'accueil des nouvelles normes a été quelque peu mitigé, affirmant que davantage de tests auraient dû être effectués pour affiner les sous-catégories incluses dans la catégorie MENA afin de mieux refléter la population américaine.

À titre d’exemple, il souligne l’absence d’un sous-groupe spécifique pour des groupes tels que les Arabes noirs venus de tout le Moyen-Orient.

« Normalement, nous sommes dans un endroit où nous devons célébrer le nouveau genre », a-t-il déclaré. « Et malheureusement… nous devons nous inquiéter un peu plus de la façon dont nous nous assurons de ne pas créer une sous-population persistante dans notre communauté. »

Néanmoins, les États-Unis sont sur le point de se rapprocher d’un système de collecte de données qui reflète la diversité du pays, ce qui, selon Perry, est essentiel.

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« Les gouvernements, les gouvernements des États, les autorités locales, tout le monde a besoin de données pour gérer tous les aspects de la manière dont ils fournissent des services aux citoyens », a-t-il déclaré. « Il n'y a vraiment rien qui ne soit affecté par le budget fédéral de plusieurs milliards de dollars en termes de collecte de données fédérales. »

Il a souligné que la pandémie de Covid-19 est un bon exemple de l’importance pour les gouvernements à tous les niveaux de pouvoir identifier rapidement les besoins des diverses communautés à travers le pays.

« Une partie de la façon dont le gouvernement devrait travailler et éclairer sa politique consiste à utiliser des données sur l'endroit où se trouvent les communautés et la meilleure façon de les atteindre », a déclaré Perry.

« Si vous êtes invisible pour ces données, vous n'y êtes pas. Cela sous-estime considérablement les politiques qui nuisent activement à la vie des gens.

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