Mises à jour en direct sur les crues éclair : les dernières informations sur les précipitations dans le Vermont, l’État de New York et le nord-est

Des inondations peuvent se produire tout au long de l’année dans toutes les régions du monde. Mais identifier la relation entre une inondation donnée et le changement climatique n’est pas une mince affaire, selon les experts, rendu difficile par les archives historiques limitées, en particulier des inondations extrêmes qui se produisent rarement.

Toutes les inondations et autres événements extrêmes peuvent être attribués au réchauffement des forces planétaires. Mais le temps n’est pas le climat, et le temps peut être affecté par le climat. Par exemple, les scientifiques pensent que le changement climatique rend les journées exceptionnellement chaudes plus courantes. Ils ne sont pas sûrs que le changement climatique rende les ouragans plus violents.

Daniel Swain, climatologue à l’Université de Californie à Los Angeles, a déclaré que les inondations se situent quelque part sur le spectre de confiance entre les vagues de chaleur (« oui, clairement ») et les ouragans (« nous ne savons pas encore »). « Oui, probablement, mais… » je dirais.

Les inondations, comme d’autres catastrophes, impliquent de nombreux facteurs concurrents qui peuvent influencer leur fréquence et leur gravité de manière opposée. Le changement climatique, qui aggrave les précipitations extrêmes dans de nombreuses tempêtes, est un élément de plus en plus important du mélange.

Qu’est-ce qui cause les inondations?

Route d’entrée nord-est du parc national de Yellowstone après des inondations historiques. dette…Samuel Wilson-Pool/Getty Images

Plusieurs facteurs clés contribuent au développement des inondations : les précipitations, la fonte des neiges, la topographie et l’humidité du sol. Selon le type d’inondation, certains facteurs peuvent être plus importants que d’autres.

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Par exemple, une inondation fluviale, également connue sous le nom d’inondation fluviale, se produit lorsqu’une rivière, un ruisseau ou un lac déborde d’eau, souvent à la suite de fortes pluies ou d’une fonte rapide des neiges. Les inondations côtières se produisent lorsque des zones terrestres proches des zones côtières sont inondées d’eau, souvent à la suite de violentes tempêtes qui se heurtent à des marées hautes.

Des inondations peuvent également se produire dans des zones où il n’y a pas de plans d’eau à proximité. Les crues soudaines, en particulier, peuvent se développer partout où de fortes précipitations surviennent en peu de temps.

Comment les inondations sont mesurées

Plusieurs paramètres sont utilisés pour mesurer les inondations, y compris la hauteur du niveau (la hauteur de l’eau dans la rivière par rapport à un point spécifique) et le débit (la quantité d’eau qui se déplace à un endroit spécifique dans une période de temps spécifique).

Pour décrire la gravité d’une inondation, les experts utilisent le terme simple « inondation centenaire » pour décrire une inondation qui a 1 % de chances de se produire au cours d’une année donnée, ce qui est considéré comme un événement extrême et rare. Ce terme est une description de possibilités, cependant, pas une promesse. Une région peut connaître deux crues centennale en quelques années.

Les inondations ont-elles augmenté au cours de la dernière décennie ?

Les résidents évaluent les inondations à l’extérieur de leur maison à Far Rockaway, Queens en octobre 2021.dette…Dave Saunders pour le New York Times

Pas exactement. Le changement climatique a sans aucun doute intensifié les épisodes de précipitations extrêmes, mais, de manière inattendue, Il n’y a pas eu d’augmentation correspondante des inondations.

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En ce qui concerne les inondations fluviales, les chercheurs ont découvert que le changement climatique pouvait augmenter la fréquence et l’intensité des inondations extrêmes, mais réduire le nombre d’inondations modérées. Une étude de 2021 publiée dans Nature.

À mesure que le climat se réchauffe, des taux d’évaporation plus élevés assèchent le sol plus rapidement. Pour les inondations modérées à plus fréquentes, les niveaux initiaux d’humidité du sol sont importants car les sols secs absorbent la majeure partie des précipitations.

Lors de grandes inondations, cette humidité initiale du sol est faible, « parce que le sol ne peut de toute façon pas l’absorber », a déclaré l’auteur principal Manuela Brunner, hydrologue à l’Université de Fribourg en Allemagne. 2021 est l’auteur de l’étude. Le Dr Brunner a déclaré que toute eau supplémentaire ajoutée là où le sol est complètement saturé s’écoulera et contribuera aux inondations.

Regarder vers l’avenir

Les scientifiques pensent qu’une certaine forme d’inondation augmentera dans le cadre d’un scénario « business as usual », où les humains réchauffent la planète avec des émissions de gaz à effet de serre au rythme actuel.

Premièrement, les inondations côtières continueront d’augmenter à mesure que le niveau de la mer s’élèvera. La fonte des glaciers et des calottes glaciaires augmente le volume de l’océan et l’eau se dilate à mesure qu’elle se réchauffe.

Deuxièmement, les crues soudaines continueront d’augmenter en raison des fortes pluies. Des températures plus chaudes augmentent l’évaporation, entraînant plus d’humidité dans l’atmosphère, qui est ensuite libérée sous forme de pluie ou de neige.

À mesure que le climat se réchauffe, les chercheurs s’attendent à ce que les crues soudaines « s’éclaircissent », ce qui signifie que le moment des inondations sera plus court tandis que le volume augmentera. Des inondations plus éclatantes peuvent être plus dangereuses et destructrices.

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Les crues soudaines peuvent de plus en plus suivre des incendies de forêt catastrophiques dans la cascade mortelle de catastrophes climatiques. En effet, les incendies de forêt détruisent les forêts et autres végétaux et affaiblissent le sol et le rendent moins perméable.

Lorsque de fortes pluies tombent sur des terres endommagées par un incendie, l’eau « ne pénètre pas dans la surface terrestre comme elle le faisait autrefois », a déclaré Andrew Hall, météorologue au Laboratoire des sciences physiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Bien qu’il soit contre-intuitif de voir deux extrêmes de feu élevé et de hautes eaux dans la même région, l’observation peut être très courante, en particulier dans l’Ouest américain.

Les secouristes se trouvent à Windsor, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, où des dizaines de milliers de personnes ont été évacuées de leur domicile après que de fortes pluies ont provoqué des inondations.dette…Bianca Di Marchi/EPA, via Shutterstock

Différentes zones sont-elles touchées par les inondations ?

UN Un article récent dans NatureLes chercheurs ont découvert qu’à l’avenir, les crues soudaines dans les États des Rocheuses du Nord et des Plaines du Nord pourraient être plus fréquentes dans le Nord.

Cela pose un risque pour les efforts d’atténuation des inondations, car les gouvernements locaux peuvent ne pas être conscients des futurs risques d’inondations soudaines, a déclaré Ji Li, auteur principal de l’étude de 2022.

Le modèle est piloté par la fonte rapide des neiges et la fonte des neiges plus tôt dans l’année, a déclaré le Dr Li. Les zones situées à des latitudes plus élevées peuvent subir des inondations « pluie et neige », similaires à celles de Yellowstone en juin.

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