Simone Biles s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de 2024 après avoir remporté les sélections américaines

MINNEAPOLIS (AP) – Ils avaient tous une raison de revenir. Chacun d’eux.

Alors que la superstar de la gymnastique donnait la priorité à sa santé mentale et à sa sécurité plutôt qu’à la fierté, Simone Biles a surmonté cette douleur il y a trois ans après deux semaines au Japon, une décision qui a inspiré certains et exaspéré d’autres.

Suni Lee a prouvé tout l’or qu’elle avait gagné – peut-être surtout pour elle-même – pendant que Piles regardait depuis les tribunes.

La Jordanie a aidé l’équipe chilienne à remporter l’argent aux Jeux de 2020.

Jade Carey était membre officiel de l’équipe olympique composée de cinq femmes après s’être rendue à Tokyo en tant que qualification individuelle, une voie inaccessible aux États-Unis cette fois-ci et qu’elle n’était apparemment pas intéressée à explorer à nouveau de toute façon.

Tous reviennent sous les projecteurs – oh, et la recrue de 16 ans Hesley Rivera – que seule la plus grande scène du jeu peut offrir.

Leurs raisons sont profondément personnelles. Cependant, leur motivation ne l’est pas.

« C’est définitivement notre voyage de rédemption », a déclaré Biles après avoir organisé un troisième voyage aux Jeux olympiques en remportant les essais américains dimanche soir. « J’ai l’impression que nous avons tous plus à donner. »

Nul autre que Biles, à 27 ans, la plus vieille Américaine à faire partie de l’équipe olympique de gymnastique depuis les années 1950. Elle ne s’attendait pas à le faire près d’une décennie après que le crossover soit devenu une sensation aux Jeux de 2016 à Rio de Janeiro.

Elle est là. Ça marche toujours. Je pousse toujours. Ce n’est pas pour faire taire les critiques sur les réseaux sociaux qui se demandent s’il va un jour « éclater » à nouveau, mais il est déterminé à extraire tout ce qu’il peut de son talent remarquable.

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« Personne ne m’a forcé à le faire », a déclaré Biles, qui a affiché un total de 117,225 sur deux jours pour mener le concours général de près de six points sur Lee. «Je choisis de me réveiller tous les jours, de m’entraîner au gymnase, de venir ici et de me produire moi-même. Juste pour me rappeler que je peux encore le faire.

Et faites-le à un niveau auquel personne d’autre dans son jeu – et quand elle est à son meilleur, dans les jeux en général – n’est à la hauteur.

Un voyage en France n’a jamais vraiment été mis en doute depuis le retour de Biles d’une interruption de deux ans l’été dernier. Tout ce qu’il a fait au cours des 12 derniers mois, c’est remporter un sixième titre mondial du concours multiple et remporter ses huitième et neuvième championnats nationaux – deux exploits – tout en pratiquant la gymnastique la plus difficile de sa vie.

Bien qu’il y ait beaucoup de travail avant les qualifications féminines du 28 juillet, lorsque Percy montera sur scène, elle sera la favorite. Il y a encore des choses à nettoyer dans les quatre prochaines semaines.

Piles a reculé après avoir réussi son saut à double piques Yurchenko, un témoignage à la fois de la difficulté du saut et de l’immense puissance qu’il génère pendant l’habileté, quelque chose que peu de gymnastes masculins tentent et gardent encore moins propre.

Même si elle n’a pas été trop découragée lors d’une performance bâclée vendredi, elle a sauté de la poutre après avoir échoué à faire atterrir son antenne latérale, poussant un halètement à la vue du monde entier.

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Biles a terminé avec son événement phare, l’exercice au sol. Bien qu’il s’agisse d’un petit pas au-delà des frontières, c’est ce tumbling de classe mondiale sans précédent qui a récemment suscité le buzz. De la pop star Taylor SwiftLa chanson « Ready For It » ouvre la routine de Biles.

Il s’est levé de la scène sous une standing ovation, puis s’est assis sur les marches pour prendre un moment lors de sa dernière manche de compétition sur le sol américain. Peut-être un jour.

Biles a écarté les questions sur ce que l’avenir nous réserve. Ça peut attendre. Le chemin a été long et sinueux jusqu’à présent. Elle a également l’intention d’essayer de profiter de faire partie d’une équipe qui a « beaucoup de poids sur nos épaules ».

Il pense qu’elle et ses coéquipières sont les mieux placées pour y faire face. C’est ce qui a duré

« C’est formidable que Tokyo nous ait donné cette opportunité d’ouvrir la plateforme pour ce débat », a déclaré Biles. « Alors maintenant, je pense que les athlètes sont un peu plus en phase et nous faisons confiance à ce que notre instinct nous dit. »

L’instinct de Biles lui disait que si elle voulait revenir, elle devait le faire selon ses conditions. Cela signifie prendre des mesures délibérées pour s’assurer que sa vie ne soit plus définie par sa gymnastique.

Elle a épousé Jonathan Owens, sécurité des Chicago Bears, au printemps 2023, et les deux construisent une maison dans la banlieue nord de Houston peu de temps après le retour de Biles de Paris.

Biles se rend en France en tant que visage du mouvement olympique américain, même si elle sait bien que parmi les millions de personnes qui regarderont le mois prochain, elles testeront si les démons qui l’ont fait dérailler à Tokyo refont surface.

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Elle a mis en place des mesures de protection pour se protéger – y compris lors des championnats du monde de l’année dernière – alors qu’il y avait encore des moments d’anxiété. Il voit un thérapeute chaque semaine, même pendant la saison de compétition, ce qu’il n’a pas fait en préparation pour les Jeux de 2020.

La longévité inégalée de Biles – elle n’a pas perdu une rencontre depuis 2013 – et les Américaines prendront leur plus ancienne équipe féminine pour assouplir les règles concernant le nom, la ressemblance et les règles uniformes au niveau de la NCAA. Carey (24 ans), Chiles (23 ans) et Lee (21 ans) doivent simultanément tirer profit de leur nouvelle renommée et poursuivre la compétition.

Ils se sont appuyés sur cette expérience lors de la compétition parfois éprouvante qui a vu les meilleurs prétendants Shilize Jones, Ciel Blakely Et Kayla DiCello Repartez avec des blessures à la jambe des semaines avant de réaliser le rêve de toute une vie.

Regarder de bons amis quitter l’arène en larmes rappelle à quel point la frontière entre réussir et ne pas réussir peut être mince. Biles est restée du côté droit de cette ligne plus longtemps que prévu. Elle va essayer d’en profiter, avec la pression et tout.

Elle s’est peut-être surpassée en 2021. Elle est déterminée à ne pas laisser cela se produire cette fois-ci.

« J’ai l’impression de gagner », a-t-il déclaré. «Maintenant, j’ai l’impression d’avoir participé aux sélections olympiques, d’avoir fait partie de l’équipe olympique de Paris et d’avoir gagné. Alors vérifions à partir de là.

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Jeux olympiques d’été de l’AP : https://apnews.com/hub/2024-paris-olympic-games

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