SpaceX Falcon Heavy va lancer le satellite NOAA

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Il est temps de sortir les gros moteurs. Ceux de la Space Coast vont bientôt se régaler.

Non pas une, mais trois fusées du premier étage Falcon 9 qui composent le Falcon Heavy devraient lancer temporairement un satellite météorologique en orbite dans le ciel de Floride.

Cela fait un moment que la Floride n’a pas vu cette scène : deux Falcon 9 soutenant la fusée principale transportant le deuxième étage et la charge utile dans l’espace. Le Falcon Heavy s’est envolé pour la dernière fois dans le ciel de Floride depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center fin décembre, transportant un vaisseau spatial secret de la Force spatiale connu sous le nom de X-37B. Le seul lancement comparable depuis lors était le triple cœur ULA Delta IV Heavy Final, qui transportait une charge utile pour le National Reconnaissance Office depuis Cap Canaveral en avril.

Pourquoi le Falcon Heavy est-il nécessaire pour ce lancement ?

Une charge utile plus importante nécessite plus de puissance, et alors que la NOAA et la NASA se préparent à lancer le satellite météorologique GOES-U le mardi 25 juin, elles ont besoin d’une fusée plus grosse. Le satellite est comparable à un petit autobus scolaire, c’est pourquoi l’une des fusées les plus lourdes sera utilisée. Entrez le Falcon Heavy.

Quand aura lieu la prochaine sortie en Floride ? Y a-t-il un lancement aujourd’hui ? Calendrier des prochains lancements de fusées SpaceX, NASA et ULA en Floride

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Fusées SpaceX Space Coast : Falcon Heavy contre Falcon 9

En termes simples, le Falcon Heavy est le premier étage de trois fusées Falcon 9 : ensemble, ils donnent trois fois la portance. Le centre est entièrement chargé de l’étage secondaire de la fusée Falcon 9 et de la charge utile située au-dessus. La charge utile, en l’occurrence un satellite de la NOAA, est fixée à un carénage pour la protéger lors de son trajet vers l’espace.

En comparaison, le Falcon 9 qui lance les missions Starlink est une seule fusée. L’une de ces fusées simples mesure 229,6 pieds de haut et 12 pieds de diamètre avec le deuxième étage.

Parmi les trois fusées Falcon 9, le monstre Falcon Heavy se dresse à la même hauteur. Cependant, il est également assez large, lui donnant une largeur de 39,9 pieds, ce qui est presque comparable au pare-chocs de trois voitures garées.

Selon SpaceX, Falcon Heavy a effectué neuf lancements, 17 atterrissages de rappel et 14 revols de rappel.

Le premier Falcon Heavy à succès a volé en février 2018, transportant comme charge utile un Tesla Roadster rouge et un mannequin appelé « Starman » paré dans une combinaison spatiale SpaceX.

Falcon Heavy Thrust : quelle est la puissance de cette fusée ?

Trois fusées Falcon 9 – chacune propulsée par neuf moteurs Merlin – confèrent au véhicule Falcon Heavy la puissance de 27 moteurs Merlin pour le décollage. Chacun de ces 27 moteurs fournit 190 000 livres de poussée. Selon SpaceX, cette force fournit une poussée totale de cinq millions de livres.

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SpaceX affirme que le Falcon Heavy peut transporter tout son carburant, son fret, ses passagers et le mettre en orbite à un poids comparable à celui d’un avion de ligne 737.

Atterrissage du booster lourd SpaceX Falcon

SpaceX récupérera deux boosters Falcon 9 de support. Suivant la pratique des vols précédents, les deux propulseurs atterriront sur le site d’atterrissage de Cap Canaveral, produisant un double bang sonique. Si SpaceX continue la pratique des vols précédents du Falcon Heavy, le noyau du Falcon 9 se brisera dans l’océan après avoir terminé sa mission.

Faire atterrir les trois boosters s’est avéré être une tâche difficile. Lorsqu’un propulseur central a atterri à bord d’un drone dans l’Atlantique en 2019, SpaceX n’a pas réussi à le ramener au port.

Préparez-vous aux lourds booms soniques du faucon

Deux bangs soniques seront entendus sur la Space Coast alors que les deux boosters auxiliaires atterriront sur les aires d’atterrissage SpaceX 1 et 2 sur la côte de Cap Canaveral. Lorsque les boosters reviennent sur Terre, ils voyagent plus vite que la vitesse du son. Il franchit le mur du son et émet un son semblable à un fort coup de tonnerre.

Les bangs soniques surviennent alors que les boosters atterrissent déjà, ce qui peut sembler déroutant. La physique explique cette situation simplement parce que la lumière se déplace plus vite que le son. Les boosters qui reviennent sont vus avant d’entendre des bangs soniques.

Cela peut être un spectacle surprenant, surtout si personne n’en est témoin : les boosters atterrissent silencieusement avant d’entendre un bruit sourd et fracassant.

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Quand le SpaceX Falcon Heavy est-il lancé ?

Mardi, si le temps le permet sur la Space Coast, Falcon Heavy décollera du Pad 39A du Kennedy Space Center et mettra en orbite le satellite NOAA/NASA GOES-U.

GOES-U est le dernier satellite météorologique de la NOAA, promettant une surveillance continue des ouragans. Les satellites de surveillance météorologique tels que la série GOES sont importants pour des endroits comme la Floride qui connaissent ces événements météorologiques extrêmes.

GOES-U fournira une surveillance précieuse d’en haut, en observant les ouragans à mesure qu’ils se forment. « Nous les connaissons grâce aux satellites GOES. Ils se trouvent à plus de 22 000 milles au-dessus de l’équateur et sont constamment observés », a déclaré Don Lindsey, scientifique du projet NOAA, à Florida Today.

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Brooke Edwards est journaliste spatiale pour Florida Today. Contactez-la [email protected] ou en X : @brookofstars.

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