Un avion transportant six personnes s’est écrasé dans le sud du Japon

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TOKYO (AP) — Un membre d’équipage sauvé de la mer après le crash d’un avion militaire américain Osprey transportant six personnes mercredi dans le sud du Japon est décédé, ont annoncé des responsables des garde-côtes.

Le porte-parole de la Garde côtière, Kazuo Ogawa, a déclaré que la cause de l’accident et l’état des cinq autres personnes à bord n’étaient pas immédiatement connus. Les premiers rapports faisaient état de huit personnes à bord, mais l’armée américaine a ensuite révisé ce chiffre à six, a-t-il ajouté.

La Garde côtière a reçu un appel d’urgence d’un bateau de pêche près du lieu du crash sur l’île de Yakushima, au sud de Kagoshima, sur l’île principale de Kyushu, au sud.

Des avions et des patrouilleurs de la Garde côtière ont trouvé une personne, qui a ensuite été déclarée morte dans un hôpital voisin, et les débris gris proviendraient de l’avion, a déclaré Ogawa. Ils ont été trouvés à environ 1 kilomètre (0,6 mi) au large de la côte est de Yakushima. Un radeau de sauvetage gonflable vide a été trouvé dans les environs.

« Le gouvernement confirmera les informations sur les dégâts et accordera une haute priorité à sauver des vies », a déclaré le secrétaire général du gouvernement Hirokazu Matsuno aux journalistes.

L’Osprey est un avion hybride qui décolle et atterrit comme un hélicoptère, mais peut faire tourner ses hélices vers l’avant pendant le vol et se déplacer très vite comme un avion. Des versions de l’avion sont pilotées par le Corps des Marines des États-Unis, la Marine et l’Armée de l’Air.

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L’avion a décollé de la base aérienne du Corps des Marines des États-Unis à Iwakuni, dans la préfecture de Yamaguchi, et s’est écrasé alors qu’il se dirigeait vers la base aérienne de Kadena, à Okinawa, a indiqué M. Ogawa.

Le vice-ministre japonais de la Défense, Hiroyuki Miyazawa, a déclaré que l’Osprey avait tenté d’effectuer un atterrissage d’urgence en mer.

L’agence de presse Kyodo a cité des responsables de la préfecture de Kagoshima affirmant que des témoins avaient vu des flammes provenant du moteur gauche de l’Osprey.

Une base militaire japonaise à Saga, dans le sud du Japon, a décidé de reporter les exercices aériens Osprey prévus jeudi, a-t-elle indiqué.

L’avion appartenait à la base aérienne de Yokota, dans l’ouest de Tokyo, ont indiqué des responsables américains et japonais. Les responsables de l’US Air Force à Yokota ont déclaré qu’ils confirmaient toujours l’information et n’avaient aucun commentaire dans l’immédiat.

Des balbuzards pêcheurs ont été impliqués dans plusieurs accidents dans des bases militaires américaines et japonaises, notamment au Japon. A Okinawa, où se trouvent la moitié des 50 000 soldats américains au Japon, le gouverneur Denny Tamaki a déclaré mercredi aux journalistes qu’il demanderait à l’armée américaine d’immobiliser tous les avions Osprey au Japon.

En décembre 2016, un Osprey du Corps des Marines des États-Unis s’est écrasé au large d’Okinawa, blessant deux des cinq membres d’équipage et suscitant des plaintes parmi les résidents locaux concernant les bases américaines et le bilan de sécurité de l’Osprey.

Un Osprey du Corps des Marines américain transportant 23 marins s’est écrasé au large d’une île du nord de l’Australie en août, tuant au moins trois personnes et en blessant grièvement au moins cinq au cours d’un exercice international.

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Il s’agit du cinquième accident mortel impliquant un Marine Osprey depuis 2012, où le bilan était d’au moins 19 morts.

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