Un mort et un blessé dans une avalanche déclenchée par une tempête dans une station de ski de Californie

Reno, Nevada. (AP) — Une avalanche a ravagé mercredi une section de pistes expertes dans une station de ski californienne près du lac Tahoe, tuant une personne et en blessant une autre, alors qu'une grosse tempête traversait la région avec de la neige et des vents violents, ont indiqué des responsables. dit.

L'avalanche a incité Palisades Tahoe à fermer 30 minutes après son ouverture, et les équipes de recherche ont parcouru la zone pour voir si quelqu'un était blessé ou coincé.

Un homme est décédé quelques heures plus tard et un autre a été grièvement blessé, a déclaré le porte-parole du shérif du comté de Placer, David Smith. Il a dit qu'il n'avait vu personne d'autre.

L'avalanche s'est produite vers 9h30 sur les pentes raides situées sous la remontée mécanique KT-22, qui propose des pistes « diamant noir » aux skieurs et planchistes. Les deux côtés de la montagne de la station seront fermés pour la journée, a déclaré Palisades Tahoe, X plus tôt dans un communiqué sur Twitter.

Le champ de débris d'avalanche mesurait environ 150 pieds (45,72 mètres) de largeur, 450 pieds (137,16 mètres) de longueur et 10 pieds (3,05 mètres) de profondeur, a indiqué le bureau du shérif.

« Nos pensées et nos prières vont aux membres de leur famille en ces moments difficiles », a déclaré le bureau du shérif dans un communiqué.

L'avalanche s'est produite alors qu'une puissante tempête devait apporter 61 centimètres de neige aux plus hautes altitudes tôt jeudi.

Les Palisades, site des Jeux olympiques d'hiver de 1960, sont situés du côté ouest du lac Tahoe, à environ 64 kilomètres de Reno, dans le Nevada. Le service météorologique national de Reno a déclaré que 5 centimètres pourraient tomber dans une heure mercredi autour du lac.

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Les rafales de vent ont atteint 177 km/h mardi après-midi au sommet de la station voisine d'Alpine Meadows, ont indiqué les services météorologiques.

Don Lawley, 67 ans, de Reno, détenteur d'un abonnement de saison aux Palisades, a skié principalement sur la prairie alpine lundi alors que le ski était rare et que la remontée mécanique KT-22 était fermée.

« Ils n'ont pas assez de glace pour ouvrir l'ascenseur, il ne fonctionne même pas. (…) Aujourd'hui devrait être le premier jour où ils ouvriront le KT-22 », a-t-il déclaré.

La piste raide à côté de l'ascenseur est l'endroit où s'est déroulé le grand slalom lors des Jeux olympiques de 1960, a-t-il déclaré.

« Les très bons skieurs aiment ça parce que c'est vraiment raide », a-t-il déclaré. « J'y suis allé skier quand j'étais très jeune. Je suis tombé environ aux deux tiers de la descente. La pente était si raide qu'il n'y avait aucun moyen de s'arrêter.

En 2020, une avalanche dans les alpages a fait un skieur mort et un autre grièvement blessé après une violente tempête. Une autre avalanche dans une prairie alpine en mars 1982 a tué sept personnes, dont plusieurs employés du domaine skiable.

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Dazio rapporte de Los Angeles. L'écrivain d'Associated Press Christopher Weber à Los Angeles a contribué à ce rapport.

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