Une autre vague de Covid frappe les États-Unis alors que JN.1 devient la variante dominante

Les États-Unis sont en proie à une nouvelle épidémie de Covid-19 Après le retour des Américains à l'école et au travail cette semaine, une forme du virus est en augmentation pendant les vacances alors que les médecins et les responsables de la santé publique se préparent à de nouvelles épidémies.

Échantillons de virus Corona détecté dans les eaux usées, la meilleure mesure pour évaluer l’activité virale communautaire, suggère que les épidémies pourraient être aussi répandues que l’hiver dernier. Certains établissements de santé à travers le pays, y compris tous ceux du comté de Los Angeles, exigent à nouveau des masques. JN.1, le nouveau variant dominant, semble particulièrement efficace pour infecter les individus vaccinés ou précédemment infectés.

Alors que des photos de tests positifs au coronavirus refont surface sur les réseaux sociaux, moins de personnes se rendent à l’hôpital qu’il y a un an. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes 29 000 hospitalisations Covid la semaine précédant Noël Dernières données, contre 39 000 l’année précédente. L'entreprise a déclaré en moyenne 1 400 Décès hebdomadaires Depuis Thanksgiving, moins de la moitié des décès se sont produits au même moment l’année dernière.

Malgré cela, Covid reste l’une des principales causes de décès et le principal moteur des hospitalisations pour virus respiratoires – exacerbant la pression sur les hôpitaux confrontés à un afflux de cas de grippe et de VRS.

« Parmi les trois grands virus, celui-ci reste celui qui envoie les gens à l'hôpital et leur coûte la vie », a déclaré mercredi la directrice du CDC, Mandy Cohen, dans une interview.

Même les cas bénins peuvent entraîner des complications durables causées par un covid prolongé.

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Le Le CDC recommande toujours Les gens sont mis en quarantaine pendant cinq jours après avoir été testés positifs, bien que de nombreux Américains aient arrêté de le faire et que des tests gratuits soient difficiles à obtenir, ce qui facilite la propagation du virus s'ils ne savent pas que leur rhume est en réalité Covid.

« Comme pour tout conseil de santé publique, il est toujours difficile d'amener les gens à suivre les directives », a déclaré Chimbo Ike, commissaire du département de la santé publique de Chicago, qui exhorte les résidents à suivre ces directives. « Nous avons constaté que réduire l'impact du Covid doit faire partie de la solution pour mettre fin à la maladie ou est plus efficace. »

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Michihiko Koto, spécialiste des maladies infectieuses au ministère des Anciens Combattants d'Iowa City qui a constaté une augmentation modérée du nombre de patients Covid, craint que le retour des étudiants universitaires ne provoque davantage d'infections dans les semaines à venir.

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Les directives du CDC en matière d'isolement sont logiques, mais la réalité est que de nombreuses personnes manquent de flexibilité au travail.

« Les personnes qui n'ont pas de congé de maladie payé ne peuvent pas [isolate] Parce qu’ils doivent nourrir leur famille », a-t-il déclaré.

Bien que les cas de coronavirus aient augmenté chaque hiver depuis le début de la pandémie, le CDC affirme qu’il n’est pas encore considéré comme une maladie saisonnière comme la grippe. Le coronavirus fluctue tout au long de l’année et les vagues hivernales typiques peuvent être influencées par d’autres facteurs, tels que les voyages de vacances, le froid obligeant les gens à rester à l’intérieur et l’évolution du virus. Le variant JN.1, désormais le plus répandu aux États-Unis, présente nettement plus de mutations que ses prédécesseurs, ce qui explique pourquoi il a tendance à rendre les gens malades lors des épidémies estivales.

« Si vous regardez les différents pics depuis le début de l'épidémie, chacun coïncide avec l'émergence d'un nouveau variant », a déclaré Michael Osterholm, directeur du Centre de recherche et de politique sur les maladies infectieuses à l'Université du Minnesota. . « Beaucoup attribuent cela au climat. »

Peu d’Américains se tiennent à jour sur leurs vaccins contre le coronavirus et entraînent leur système immunitaire à suivre le virus émergent. Selon Estimations du CDCSeulement 19 pour cent des Américains ont reçu la dernière version du vaccin Tests de laboratoire Show offre une meilleure protection contre la variante JN.1 que la formule précédente.

« Il ne suffit pas d'empêcher le virus de se développer, de se renforcer et de s'échapper », a déclaré Jessica Malati Rivera, épidémiologiste et conseillère principale en communication scientifique à la Fondation de Beaumont, une organisation de santé publique.

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Les experts médicaux et les responsables de la santé publique affirment qu’ils sont confrontés à un scepticisme croissant à l’égard des vaccins contre le coronavirus, en particulier parmi les conservateurs. La dernière réaction est venue mercredi du plus haut responsable de la santé de Floride, qui a exhorté les gens à cesser de se faire vacciner contre le coronavirus à ARNm.

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Les responsables de la santé primaire ont encouragé la vaccination, en particulier pour les plus de 65 ans, afin de réduire le risque d’une vague de Covid-19.

Surveillance des eaux usées Biobot Analytics a montré que les niveaux de coronavirus les plus récents étaient légèrement inférieurs au même point de l’année dernière, sauf dans le Midwest. La différence peut être due à des changements L'épidémiologiste de Biobot, Marisa Donnelly, a déclaré que les vaccins et les variantes peuvent affecter la quantité de virus excrété par les gens.

Donnelly a dit Les données sur les eaux usées sont utilisées comme signe d’avertissement lorsque les niveaux augmentent.

« Maintenant que je constate des taux élevés de Covid-19 dans les eaux usées, je commence à m'inquiéter pour les personnes immunodéprimées ou présentant des facteurs de risque qui les exposent à un risque de développer un Covid grave », a déclaré Donnelly.

Lorsque le CDC a signalé New York et le New Jersey ont été parmi les premiers États à connaître une part plus élevée d'infections causées par la nouvelle souche et des niveaux plus élevés de virus respiratoires à la mi-décembre, les hôpitaux de ces États affirmant que ces tendances ne se sont pas traduites par des crises dans leurs services.

« Ce n'est pas hors de contrôle, cela n'a rien à voir avec l'année dernière », a déclaré Kathy Bennett, présidente et directrice générale de la New Jersey Hospital Association.

Les dirigeants des hôpitaux parlent désormais du coronavirus dans le contexte plus large de la saison des virus respiratoires. Le RSV, souvent présent chez les nourrissons et les services de pédiatrie, a déjà atteint un pic à l'échelle nationale. La saison grippale a commencé plus tard que d’habitude et s’accélère désormais, avec 79 000 personnes se présentant pour la grippe Covid, contre 136 000 visites aux urgences la semaine dernière.

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Northwell Health, le plus grand système de santé de New York, a connu une augmentation du nombre de visites aux urgences et de consultations externes testées positives pour le coronavirus, ce qui était attendu après Thanksgiving. Ces patients sortent généralement rapidement de l’hôpital et tombent rarement gravement malades.

« Si vous voyez des personnes très malades dans les unités de soins intensifs, il s'agit probablement de la grippe plutôt que du Covid », a déclaré Bruce Farber, responsable de la santé publique et de l'épidémiologie de l'agence. « Si vous regardez la population totale hospitalisée avec des personnes souffrant d'une maladie respiratoire, il s'agit majoritairement de Covid. »

Mais l’ajout de Covid au cycle hivernal habituel des virus respiratoires a mis à rude épreuve d’autres hôpitaux, dont celui du Minnesota, où les volumes d’eaux usées ont décuplé au cours de la semaine précédant Noël.

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« Tous les hôpitaux qui dispensent des soins pédiatriques sont pleins », a déclaré John Hick, médecin urgentiste à Hennepin Healthcare, au centre-ville de Minneapolis, qui dispose de 25 lits pédiatriques.

Au cours du mois dernier, les responsables des hôpitaux de tout l'État ont effectué des appels de coordination trois fois par semaine pour voir s'ils pouvaient déplacer les lits pédiatriques et certains patients vers des unités pour adultes, a déclaré Hick. La semaine dernière, l’hôpital a commencé à exiger que les patients et les médecins portent à nouveau des masques lors de leurs interactions.

Lors du dernier quart de travail de Hick aux urgences, quelques jours avant Noël, la moitié des patients avaient le Covid ou la grippe. Compte tenu des faibles taux de vaccination, il s’attend à voir davantage de cas de Covid dans les semaines à venir.

Ce qui est encore plus choquant, c'est que bon nombre de ces cas pourraient être évités.

Teddy Amenabar a contribué à ce rapport.

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