Une famille de Floride dont la maison a été touchée par des débris spatiaux poursuit la NASA

Une famille demande réparation à la NASA après que des débris métalliques provenant de la Station spatiale internationale ont arraché le toit de leur maison à Naples, en Floride, en mars.

Personne n’a été blessé, mais un représentant légal de la famille Otero a décrit l’incident comme un « quasi-accident » qui « aurait pu être dévastateur ». Dans un communiqué publié vendredi.

Le propriétaire, Alejandro Otero, avait précédemment déclaré au Washington Post qu’il avait reçu un appel paniqué de son fils le jour de l’incident. Il est rentré chez lui et a trouvé une forme dense et cylindrique de métal carbonisé, légèrement plus petite qu’une marmite à soupe, incrustée dans le mur, et a immédiatement su qu’elle venait « de l’espace ».

« Mes clients demandent une compensation adéquate pour le stress et l’impact que cet événement a eu sur leur vie », a déclaré Micah Nguyen Worthy, l’avocat de la famille. communiqué de presse. « Si les débris avaient heurté quelques mètres dans l’autre sens, des blessures graves, voire la mort, auraient survenu. »

La NASA n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur la réclamation légale.

Avant la NASA Confiant Un objet cylindrique de 1,6 livre s’est écrasé sur le toit de la maison d’Otero, un plateau de chargement de 5 800 livres transportant de vieilles batteries à l’hydrure de nickel libérées de la Station spatiale internationale en mars 2021.

On s’attendait à ce que les débris spatiaux brûlent lors de leur retour dans l’atmosphère terrestre, mais ils ont survécu d’une manière ou d’une autre, alimentant les craintes que de tels incidents puissent se multiplier à l’avenir.

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se faire prendre

Des histoires à vous raconter

« Les débris spatiaux constituent un problème réel et sérieux avec l’augmentation du trafic spatial ces dernières années », a déclaré Worthy.

La manière dont la NASA répond à cette réclamation pourrait créer un précédent juridique quant à la façon dont elle gère de tels incidents lorsqu’ils impliquent des citoyens et des résidents américains, a déclaré Worthy. Il demande que la NASA traite le cas de la famille de la même manière qu’elle remplit ses obligations. Droit spatial international.

En cas d’incidents internationaux, « l’État de lancement » – le pays qui a assuré le lancement d’un produit ou le pays à partir duquel il a été lancé – est responsable de tout dommage causé par ses produits. Au début des années 80, l’Union Soviétique accepté de payer Des millions de dollars en compensation pour l’incendie d’un satellite défunt au Canada

« Si cet incident se produisait à l’étranger et que quelqu’un dans un autre pays était endommagé par les mêmes débris spatiaux que dans le cas d’Oteros, les États-Unis seraient entièrement responsables de ces dommages », a déclaré Worthy.

Worthy n’a pas immédiatement répondu aux questions du procès, notamment sur le montant recherché par la famille. Il a déclaré dans la publication Science et Technologie Ars Technica La réclamation « dépasse 80 000 $ ».

La NASA dispose de six mois pour répondre à la réclamation en vertu de la loi fédérale sur les réclamations en cas de délits, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. La réclamation comprend les dommages matériels non assurés, les dommages liés à l’interruption d’activité, les dommages liés à l’angoisse émotionnelle et mentale et les coûts d’assistance d’un tiers.

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Praveena Somasundaram et Daniel Wu ont contribué à ce rapport.

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