Une frappe de drone américain tue le chef d'une milice pro-iranienne à Bagdad

  • Par Orla Guérin et Hugo Bachega
  • BBC News, Bagdad

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REGARDER : Orla Guerin de la BBC sur les lieux de l'attaque du drone américain à Bagdad

Un haut commandant d'une milice pro-iranienne a été tué lors d'une frappe de drone américain à Bagdad.

Le chef du Kataib Hezbollah et deux de ses gardes du corps se trouvaient à bord d'un véhicule lorsqu'un véhicule a été pris pour cible à l'est de la capitale irakienne. Tous les trois sont morts.

Le Pentagone a déclaré que le commandant était chargé de diriger les attaques contre les forces américaines dans la région.

Les États-Unis ont lié ces militants à une attaque de drone en Jordanie le mois dernier qui a tué trois soldats américains.

À la suite de cette attaque, le Hezbollah a déclaré qu'il suspendait ses attaques contre les troupes américaines pour éviter une « humiliation » pour le gouvernement irakien.

Une frappe de drone a frappé mercredi soir le quartier de Mashtal à Bagdad, provoquant plusieurs fortes explosions.

Il s'agit d'une frappe de précision sur un véhicule en mouvement dans une rue très fréquentée, et la voiture prend feu.

L'un des morts a été identifié comme étant Abu Bakr al-Saadi, un haut commandant du Hezbollah.

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Le Commandement central américain (CENTCOM) a indiqué que l'attaque a eu lieu à 21h30 heure locale (18h30 GMT) et a tué « le commandant directement responsable de la planification et de la participation aux attaques contre les forces américaines dans la région ».

« Il n'y a actuellement aucune indication de dommages collatéraux ou de victimes civiles », indique le communiqué du CENTCOM.

Lorsqu'une équipe de la BBC est arrivée sur les lieux, les manifestants se sont rassemblés et ont scandé : « L'Amérique est le plus grand diable ».

Il y avait une forte présence policière, ainsi que des équipes SWAT du ministère irakien de l'Intérieur.

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Une équipe de la BBC a tenté de s'approcher du véhicule en feu, mais les spectateurs ont insisté sur le fait que les journalistes n'étaient pas les bienvenus.

« Vous, les étrangers », a crié l'un d'eux, ajoutant : « Les étrangers sont à blâmer ».

Des foules de personnes se sont rassemblées pour protester contre l'ambassade américaine, fortement gardée.

Ce raid intervient quelques jours après que les États-Unis ont lancé 85 frappes en Syrie et en Irak en réponse à une attaque de drone contre les troupes américaines le 28 janvier.

Le président Joe Biden a décrit la vague d'attaques de vendredi dernier comme le début d'une réponse américaine.

La frappe de drone dans la capitale irakienne sera considérée comme une escalade majeure dans la réponse américaine. Les attaques précédentes n’avaient visé que la région frontalière entre l’Irak et la Syrie.

Mais la stratégie américaine implique inévitablement de cibler non seulement les infrastructures utilisées par les groupes, mais également leurs hauts dirigeants.

Après l'attaque de mercredi, des militants du pays ont appelé les États-Unis à riposter.

Les forces américaines sont touchées quotidiennement par des attaques de roquettes et de drones depuis le début de la guerre israélienne à Gaza le 7 octobre.

Le 4 janvier, les États-Unis lancent une frappe aérienne à Bagdad contre le leader du Harakat al-Nujaba.

Les États-Unis disposent d’environ 2 500 soldats en Irak et 900 en Syrie voisine pour lutter contre le groupe terroriste État islamique.

Reportages supplémentaires de Shankar Khalil et Max Matsa

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