Une réunion de LeBron-Kyrie avec les Mavs est « irréaliste » et improbable… mais pas impossible

Le dernier synopsis de la réunion Kyrie Irving-LeBron James est sorti lundi. AthlétiqueShams Sarania rapporte qu’Irving a approché James pour le recruter pour rejoindre Irving à Dallas.

Une grande partie de la conversation entourant James et Irving, un agent libre sans restriction cette intersaison, s’est concentrée sur les deux superstars jouant à Los Angeles pour une réunion. Les Lakers pourraient créer entre 30 et 35 millions de dollars d’espace de plafond cet été pour signer Irving ou absorber le salaire d’Irving dans le cadre d’un accord et échanger avec Dallas.

James a annoncé l’été dernier, avant la date limite des échanges du 9 février, qu’il voulait Irving à côté de lui et d’Anthony Davis à Los Angeles. Les Lakers étaient l’une des équipes considérées comme un candidat potentiel pour Irving l’été dernier lorsque lui et les Nets étaient dans une impasse dans les négociations avant qu’Irving ne choisisse son option de joueur pour 2022-23. Quand Irving a demandé un échange avant la date limite de février, les Lakers sont apparus comme un candidat possible pour Irving.

Les anciens coéquipiers, qui ont joué ensemble à Cleveland de 2014 à 2017 et remporté un championnat en 2016, c’est la première fois que la perspective de jouer à Dallas semble viable de part et d’autre. Le recrutement de James par Irving suggère qu’il penche vers une nouvelle signature avec les Mavericks, qui peuvent lui offrir plus d’argent cette intersaison.

Pendant ce temps, les Lakers ont déclaré lundi qu’ils ne souhaitaient pas ajouter Irving cet été, selon plusieurs sources de l’équipe qui n’étaient pas autorisées à s’exprimer publiquement sur la question.

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Depuis que James a fait allusion à la retraite après la défaite des Lakers contre les Denver Nuggets lors de la finale de la Conférence Ouest, il y a eu un sentiment parmi et autour de l’organisation que ses commentaires étaient un stratagème pour faire pression sur la franchise pour faire valoir un point. La liste a été mise à jour cette intersaison. Beaucoup considéraient Irving comme la mise à niveau préférée de James. Mais une source de l’équipe a déclaré que les Lakers n’utilisaient pas l’intérêt de jouer avec James Irving pour tenter de les amener à échanger contre Irving cette intersaison.

La principale perception du point de vue des Lakers est qu’Irving n’est pas intéressé à prendre des dérogations pour signer en agence libre. Los Angeles devrait échanger pour lui – son salaire maximum commençant à environ 47 millions de dollars, en fonction des plafonds salariaux finaux – pour l’obtenir.

Quant à la possibilité que James débarque à Dallas la saison prochaine, une source des Lakers l’a qualifiée d' »irréaliste ». Bien que cela soit techniquement possible, c’est logistiquement impossible.

Supposons que James joue la saison prochaine Athlétique La position de l’équipe est que le moyen le plus simple d’amener James à Dallas – du moins pour James, Irving et les Mavericks – serait via le commerce. Mais un regard sur la liste des Mavericks et les choix de repêchage montre des atouts limités qui pourraient ne pas plaire aux Lakers dans une éventuelle reconstruction.

Si James demandait un échange et que les Lakers acceptaient l’offre, il faudrait plus qu’une collection du choix n ° 10 du repêchage de 2023, Tim Hardaway Jr., Davis Bertans, Josh Green et Jaden Hardy. Et un autre futur premier à conclure un accord. Selon plusieurs sources de l’équipe, les Lakers ne sont pas intéressés par ce que Dallas pourrait offrir dans un échange.

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Si Dallas proposait Luka Doncic pour James, on supposerait que oui, les Lakers le demanderaient. Mais à part ça, les Lakers ne vont pas échanger James contre les Mavericks. James peut essayer de leur forcer la main, mais cela conduit à une lutte de pouvoir désordonnée.

L’autre façon d’amener James à Dallas serait par le biais d’un rachat, mais plusieurs obstacles rendent également cela irréaliste.

James a accepté une prolongation de 97,1 millions de dollars sur deux ans avec les Lakers jusqu’en 2022 qui ne commencera que cet été. Tout joueur acquis peut techniquement être récupéré sur dérogation, mais l’équipe doit correspondre au salaire total du joueur (dans ce cas, les 46,9 millions de dollars de James) sur sa feuille de plafond, et non au montant convenu. Un achat. James devrait prendre une renonciation abrupte – les Lakers n’ont aucune incitation à garder de l’argent mort sur leur feuille de plafond – puis signer à Dallas pour bien moins que ce qu’il gagnerait. James a une option de jeu de 50,7 millions de dollars pour la saison 2024-25, qu’il perdra. Dans ce scénario, Irving devrait également accepter une remise importante.

James a gagné près de 400 millions de dollars en salaire de basket-ball au cours de sa carrière dans la NBA. Il a gagné des centaines de millions grâce à des avenants, des partenariats, sa société de production et diverses entreprises commerciales. Mais lui demander de renoncer à dix millions de dollars n’est toujours pas pratique.

James a une excellente relation avec l’entraîneur-chef des Mavericks Jason Kidd et l’entraîneur adjoint Jared Dudley, qui a remporté un championnat avec James et les Lakers en 2020. Doncic a déclaré au début de sa carrière que James était son joueur préféré en grandissant, et que les deux avaient des similitudes claires dans leurs styles de jeu, et ces mêmes similitudes pourraient rendre difficile pour eux de jouer ensemble. James admire Doncic depuis des années.

Après que Doncic et Irving se soient combinés pour aller 5-11 cette saison et terminer 11e dans l’Ouest, on comprend pourquoi les Mavericks seraient intéressés à échanger contre James et à s’appuyer sur la dernière tentative de la ligue pour un grand trois. Ils veulent désespérément s’assurer que Doncic reste à Dallas à long terme (il peut devenir agent libre en 2026). Mais acquérir James avant qu’il ne devienne agent libre en 2024 n’est pas juste.

Malgré les efforts de recrutement d’Irving, le chemin le plus propre pour James et Irving de jouer ensemble est à Los Angeles, Irving obtenant des dérogations pour signer avec les Lakers en agence libre ou Dallas l’envoyant dans un signe et échange.

James à Dallas Possible … mais surtout impossible.

(Photo : Kevork Djansezian/Getty Images)

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