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Champagne

 

Balthazar, Salmanazar, Melchisédech et tous les autres…
Ecrit par Alexandre Truffer

  

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©RomanDuVin.ch 2005

L’origine des grands flaconnages doit se chercher dans la région française de Champagne. Les petites bulles caractéristiques des crus de l’endroit ayant gagné leurs lettres de noblesse, elles s’invitèrent dès le XVIIIème dans toutes les cours et les grandes réceptions d’Europe et d’ailleurs. Une clientèle fortunée a permis le développement de grands contenants de verre pouvant aller jusqu’à 15 litres.

A la fin du XIXème siècle, les négociants de Reims ont ainsi sélectionné sept grandes bouteilles dont la capacité oscillait entre 1,5 litres, soit deux fois ce que contenait la traditionnelle Champenoise, et 15 litres. Bien que cette information soit sujette à caution, il semblerait que le choix des noms donnés à ces géants œnologiques ait eu pour but de rappeler le faste des fêtes orientales antiques.

 

Magnum Contenant 1,5 litres ou 2 bouteilles de 75cl. Il tire son origine du mot latin magnum qui signifie «grand». Il serait connu depuis la fin du XVIIIème.

Jéroboam Contenant 3 litres ou 4 bouteilles de 75cl. Il se nomme double magnum dans le Bordelais. Selon l’histoire biblique, Jéroboam Ier ( ?-910 av. J.-C.) fut roi d’Israël. Il reçut la couronne des mains des dix tribus qui s’étaient soulevées contre Réhoboam, fils de Salomon. Jéroboam II ( ?-743 av. J.-C.), fils de Joas, fut aussi roi et étendit son pouvoir sur toute la Palestine, à l’exception du royaume de Judas.

Réhoboam Contenant 4,5 litres ou 6 bouteilles de 75cl. Fils du roi Salomon, son gouvernement tyrannique lui attira les foudres de dix des douze tribus d’Israël qui lui préférèrent Jéroboam. Lui-même conserva les territoires de Benjamin et de Judas.

Mathusalem Contenant 6 litres ou 8 bouteilles de 75cl. Il prend parfois le titre d’Impériale dans la région de Bordeaux. Le nom du patriarche -la personne la plus âgée mentionnée dans l’Ancien Testament- est devenu synonyme de longévité. Selon la Genèse, ce fils d’Enoch aurait vécu 969 ans et aurait péri lors du Déluge.

Salmanazar Contenant 9 litres ou 12 bouteilles de 75cl. Ce patronyme a été porté par cinq rois assyriens. Salmanazar Ier dirigea l’Assyrie entre 1275 et 1245 avant notre ère. Salmanazar III était le fils d’Assourbanipal et fut un grand conquérant. Salmanazar V régna de 727 à 722 av. J.-C. et envahit la Palestine. Il y battit le souverain d’Israël, Osée, puis assiégea Tyr et la Samarie jusqu’à sa mort.

Balthazar Contenant 12 litres ou 16 bouteilles de 75cl. Balthazar faisait partie des trois rois mages qui vinrent rendre hommage à Jésus enfant. Dans l’iconographie traditionnelle, il représente l’Afrique. Un deuxième Balthazar biblique existe et pourrait avoir donné son nom au flacon. Il s’agit du dernier roi de Babylone, tué lors de la prise de la ville par Cyrus en 539 av. J.-C.

Nabuchodonosor Contenant 15 litres soit 20 bouteilles de 75cl. Il fut le plus grand roi de Babylone et gouverna entre 605 et 562 av. J.-C.. Après avoir battu les Egyptiens, il conquit Jérusalem plusieurs fois et emmena les Hébreux en captivité à Babylone, dont il fit une cité magnifique.

En sus de ces bouteilles traditionnelles, quelques négociants fabriquent des contenants encore plus grands.

Salomon Contenant 18 litres ou 24 bouteilles de 75cl. Il est appelé parfois Melchior, du nom du roi mage censé venir d’Europe. Le Salomon de l’Ancien Testament fut roi d’Israël entre 970 et 931 av. J.-C. Doté de nombreux dons, comme la sagesse ou la connaissance des langues, il a fait l’objet de plusieurs livres de la Bible. Sa richesse, son harem et sa liaison avec la reine de Saba ont également atteint des dimensions légendaires.

Souverain Contenant 26,25 litres soit 35 bouteilles de 75cl.

Primat Contenant 27 litres soit 36 bouteilles de 75cl. Ce nom vient du bas-latin et signifie «de premier ordre». Il aurait été utilisé pour la première fois en 1999 pour ce qui était alors la plus grosse bouteille jamais produite.

Melchizédec Contenant 30 soit 40 bouteilles de 75cl. Utilisée depuis 2002, cette vasque géante porte le nom d’un personnage énigmatique de l’Histoire Sainte. Melchisédech a béni Abraham et possède un caractère messianique similaire à celui du Christ.

Sources bibliographiques:
http://www.wikipedia.org
Dictionnaire encyclopédique Auzou, Editions Philippe Auzou, Paris, 2003.

 Truffer Alexandre
©RomanDuVin.ch 2005






 
 


Page publiée le 21 Nov, 2005
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