Dans le cadre des efforts déployés depuis des mois par la Maison Blanche pour obtenir une aide à l'Ukraine


Washington
CNN

Le Un vote d'approbation du Sénat mardi Nouvelle aide Ukraine Six mois de pression publique et de commentaires privés de la Maison Blanche pour obtenir un soutien, y compris la tâche pragmatique consistant à convaincre le président Mike Johnson.

Pendant des mois, le président Joe Biden et son équipe ont demandé publiquement et en privé davantage d’aide, s’appuyant sur la courtisation de Johnson – dont le jeune orateur a subi des pressions de sa droite – dans les coulisses des réunions, des appels téléphoniques et des briefings détaillés de la Maison Blanche. Implications sur le champ de bataille, ont déclaré des responsables de l'administration.

Profitant de la dynamique de leadership lors d’une conférence du House GOP, Biden, qui s’oppose à davantage d’aide, a demandé à son équipe de saisir toutes les occasions pour communiquer directement à Johnson les conséquences de l’inaction. Cela inclut des avertissements sur les conséquences d'une victoire du président russe Vladimir Poutine non seulement pour l'Ukraine, mais aussi pour l'Europe et les États-Unis, ont déclaré des responsables de l'administration.

Lors de conversations avec le président et son équipe, le président a spécifiquement exhorté son équipe à fournir un tableau complet des renseignements sur la situation du champ de bataille en Ukraine, ainsi qu'à discuter des implications sur la sécurité nationale des États-Unis, ont indiqué des responsables. Cette poussée s'est poursuivie au cours des six mois suivants, en commençant par une salle de briefing un jour après que Johnson soit devenu président.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et le bureau de la directrice exécutive et budgétaire Shalanda Young ont expliqué au président et à d'autres législateurs clés comment la fin de l'aide à l'Ukraine mettrait en péril les efforts du pays pour combattre la Russie. Biden a interrompu la réunion et a rencontré Johnson, qui était à ses côtés, pour lui transmettre un message similaire. Quatre jours plus tard, Sullivan a appelé Johnson pour souligner les mesures prises pour surveiller l'aide à l'Ukraine.

Mais Johnson a rapidement proposé une aide sans équivoque à l’Ukraine et à Israël – une approche à laquelle la Maison Blanche s’est opposée et qui sera testée à plusieurs reprises dans les mois à venir.

Le procès s'est terminé mardi au Sénat adopté un programme d'aide étrangère de 95 milliards de dollars ; Les près de 61 milliards de dollars destinés à l’Ukraine représentent une victoire de politique étrangère tant attendue pour Biden, qui a passé les deux dernières années à rallier le soutien occidental à ce pays déchiré par la guerre contre la Russie. Dans le même temps, le président est rentré chez lui dans sa propre guerre pour approuver davantage d’aide malgré l’opposition de certains républicains. La Maison Blanche a déclaré qu’elle signerait la législation dès que possible – plus de 26 milliards de dollars d’aide humanitaire à Israël et plus de 8 milliards de dollars à la région Indo-Pacifique, y compris Taiwan.

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Biden a profité d'un discours prononcé aux heures de grande écoute dans le Bureau ovale à la mi-octobre pour plaider en faveur d'un programme d'aide plus important, liant la guerre de l'Ukraine contre la Russie à la première guerre d'Israël contre le Hamas, alors qu'il se préparait à présenter une nouvelle demande de financement au Congrès.

« Le Hamas et Poutine représentent des menaces différentes, mais ils partagent un point commun : ils veulent tous deux détruire complètement leur démocratie voisine et la détruire complètement », a déclaré Biden dans son discours. Nos responsabilités en tant que grande nation. Nous ne laisserons pas les terroristes comme le Hamas et les tyrans comme Poutine gagner.

Biden a indiqué mardi soir qu’il prévoyait de signer le projet de loi mercredi.

Moins d’une semaine après ce discours, la Maison Blanche a été confrontée à la tâche de travailler avec un nouveau président de la Chambre qui lui était relativement inconnu et qui avait déjà voté contre l’aide à l’Ukraine en tant que membre de premier plan.

Le président a demandé à son équipe de rester en contact avec Johnson, le leader démocrate à la Chambre des représentants Hakeem Jeffries, le leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer et le leader de la minorité au Sénat Mitch McConnell.

Autre première directive du président à son équipe : essayer d’éviter autant que possible les attaques ciblées contre Johnson et se concentrer plutôt sur la nécessité accrue pour les républicains d’agir, dans l’espoir de laisser plus de place à des conversations productives.

«Il n'arrêtait pas de me dire de continuer à parler. Continue de travailler.' Vous savez, continuez à chercher des moyens de résoudre les différends. C'était sa direction », a déclaré Steve Ricchetti, conseiller du président.

Ricchetti et Schwanza Goff, directeur des affaires législatives, ont servi d'intermédiaires clés entre la Maison Blanche et Johnson et son équipe. Ricchetti s'est entretenu régulièrement avec Johnson au cours des quatre dernières semaines et s'est rendu à Capitol Hill avec Goff pour rencontrer Johnson et son équipe en décembre et mars. Ils se sont entretenus fréquemment avec le personnel de Johnson, notamment lors de réunions à la Maison Blanche et au Capitole.

Pendant ce temps, Jeff Giants, chef de cabinet de la Maison Blanche, Ricchetti et Goff se sont entretenus presque quotidiennement avec Schumer, Jeffries et leurs collaborateurs pour élaborer une stratégie sur la manière de faire avancer l’aide à l’Ukraine. Les Giants, Ricchetti, Goff et Young sont également restés en contact constant avec McConnell, désireux de faire avancer les efforts au Sénat.

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L'administration a facilité des séances d'information régulières pour les membres de la Chambre sur l'Ukraine, en travaillant en étroite collaboration avec les dirigeants des comités bipartites de sécurité nationale, notamment le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Michael McCaul, et le président de la commission spéciale du renseignement, Michael Turner.

Fin mars, le directeur de la CIA, Bill Burns, a demandé à l'équipe de Johnson d'informer les dirigeants républicains des comités de sécurité nationale compétents pour discuter de l'aggravation de la situation en Ukraine.

L'ambassadrice des États-Unis en Ukraine, Bridget Brink Johnson, a rencontré McConnell et d'autres sénateurs républicains ainsi que des membres du personnel républicain de la Chambre et du Sénat. Le ministère de la Défense a organisé des séances d'information pour les républicains de la Chambre des représentants, et l'administration a également informé les représentants Chip Roy du Texas et Ralph Norman de Caroline du Sud à la demande de Johnson, ont indiqué des responsables de l'administration.

À la Maison Blanche, l'équipe de direction de Biden s'est réunie chaque matin à une table ovale dans le bureau de Zients pour réfléchir à la manière de souligner la nécessité d'une aide accrue. Ces réunions comprenaient Zients, Ricchetti, Goff, Young, la conseillère principale Anita Dunn, Sullivan et le conseiller adjoint à la sécurité nationale Jon Finer.

Après Thanksgiving, le président a insisté sur le fait que le financement était en train de se tarir et que le Congrès devait agir. Young, Sullivan et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin ont rencontré les dirigeants du Congrès pour annoncer la nouvelle. Young a envoyé une lettre aux législateurs pour avertir les États-Unis « L'Ukraine se mettra à genoux sur le champ de bataille » si les fonds ne sont pas approuvés.

La Maison Blanche a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelensky de faire un discours direct à Johnson lors d'une réunion juste avant Noël à Washington, DC. Mais même Biden semblait d’accord Une route difficile vers l’Ukraine Lorsqu'il a rencontré Zelensky à la Maison Blanche, son assistant a déclaré que les États-Unis « continueraient à fournir au pays des armes et des équipements militaires autant que possible », un changement subtil par rapport à son engagement antérieur de soutenir l'Ukraine.

Après avoir commencé l’année sans accord, le président Johnson a appelé McConnell, Jeffries, Schumer et les dirigeants du Conseil de sécurité nationale à la Maison Blanche pour aider l’Ukraine. Sullivan et la directrice du renseignement national, Avril Hines, ont donné des exemples précis des conséquences potentielles du non-recevoir de fonds américains supplémentaires pour l'Ukraine.

Mais ces conversations ont en outre souligné la nécessité d’agir pour faire face à l’afflux d’immigrants le long de la frontière sud des États-Unis, qui est devenu un problème politique trop important pour que le président et ses collaborateurs l’ignorent. Les sénateurs républicains et démocrates travaillent depuis des mois sur une mesure de sécurité aux frontières pour apporter une aide à l'Ukraine et à Israël. Finalement, un groupe bipartisan de sénateurs est arrivé Ensemble dans un accord début février Et la porte parut s'ouvrir.

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Sur l'insistance de l'ancien président Donald Trump, la porte était fermée et l'affaire était conclue. Biden a publiquement blâmé les républicains au Congrès Échec de la compilation.

Les dirigeants du Sénat ont ensuite rapidement avancé avec un paquet bipartite sur la sécurité nationale sans accord sur les frontières.

Biden a de nouveau accueilli Johnson et les dirigeants du Congrès à la Maison Blanche fin février pour discuter des efforts visant à éviter une fermeture partielle du gouvernement et à demander davantage d’aide à l’Ukraine. Burns était sur place pour apprendre comment les forces ukrainiennes étaient affectées alors que la guerre atteignait sa deuxième année, avec une diminution des aides et une pénurie de munitions.

Au cours des six semaines qui ont suivi, les responsables de l’administration ont ressenti un sentiment d’urgence alors que les législateurs continuaient de recevoir des évaluations et des informations supplémentaires sur le paysage du champ de bataille. Mais le 13 avril, l'Iran a attaqué IsraëlDans les jours qui ont suivi, Israël a changé la dynamique, avec le rythme du développement de l’aide.

Un jour après l'attaque, Johnson a indiqué à Jeffries qu'il était prêt à soutenir l'aide étrangère, ce qui a irrité sa droite et menacé l'avenir de ses orateurs. Biden et Johnson se sont entretenus par téléphone le lendemain alors que l’orateur l’informait de son plan pour faire avancer le programme d’aide. L'orateur a déclaré aux journalistes qu'il allait de l'avant avec le vote sur l'aide en raison du « rythme rapide des événements dans le monde ».

Des sources ont déclaré à CNN avant la diffusion que Burns avait donné un briefing qui dressait un sombre tableau de la situation du champ de bataille en Ukraine et des conséquences mondiales de l'inaction.

La Chambre a finalement adopté samedi le programme d’aide de 95 milliards de dollars – un moment que Biden a célébré lors d’appels séparés avec le président et Jefferies. La mesure d'aide à l'Ukraine a été adoptée avec le soutien de 210 démocrates et 101 républicains.

Avant le passage final, Biden s’est entretenu lundi avec Zelensky, lui assurant que l’aide arriverait après des mois d’attente.

« Nous avons discuté du contenu du prochain programme d'aide militaire américaine », a déclaré Zelensky. « Le président m'a assuré que le paquet serait bientôt approuvé et qu'il contribuerait grandement à renforcer nos capacités de défense aérienne, à longue portée et d'artillerie. »

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