28 morts dans l’incendie d’un ferry aux Philippines

  • Deuxième accident de bateau le plus meurtrier aux Philippines en moins d’un an
  • 230 Sauvetage – Code Guard
  • Le nombre de morts augmente fortement après la découverte de corps dans la cabine
  • Les Philippines ont une solide expérience en matière de sécurité maritime

MANILLE, 30 mars (Reuters) – Au moins 28 personnes, dont un bébé de 6 mois, sont mortes dans l’incendie d’un ferry inter-îles dans le sud des Philippines, ont annoncé jeudi les garde-côtes.

Les autorités n’ont pas encore identifié la cause de l’incendie, qui s’est déclenché mercredi à 23h00 (15h00 GMT) depuis l’île de Basilan, de nombreux passagers dormant dans des cabines climatisées sur le pont inférieur du bateau.

« Au début, nous avons secouru 10 personnes qui s’étaient noyées. Ensuite, nous avons trouvé 18 autres personnes à bord dans la cabine. Elles ont été complètement brûlées », a déclaré à Reuters le Commodore Regard Marf, chef des garde-côtes pour la région du sud de Mindanao.

Il y avait des chiffres contradictoires sur le nombre de passagers sur le bateau, qui n’était pas surchargé, mais la Garde côtière a déclaré que 230 personnes, dont 35 membres d’équipage, avaient été secourues.

Marfay avait précédemment déclaré que la plupart des gens dormaient au moment de l’incendie, ajoutant qu' »il y avait du chaos ».

Les pompiers ont maîtrisé l’incendie tôt jeudi matin.

Des photos partagées par la Garde côtière ont montré le navire MV Lady Mary Joy 3 englouti par les flammes.

« Je pensais que je rêvais, mais quand j’ai ouvert les yeux, il faisait noir et nous étions entourés de fumée », a déclaré Mina Nani, 46 ans, à DZRH.

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Il a dit qu’il avait survécu en sautant par-dessus bord et en partageant un flotteur avec un autre passager avant qu’ils ne soient secourus.

Les Philippines, un archipel de plus de 7 600 îles, ont un mauvais bilan en matière de sécurité maritime, avec des navires souvent surpeuplés et de nombreux navires vieillissants encore en service.

En mai, au moins sept personnes sont mortes lorsqu’un ferry philippin à grande vitesse transportant 134 personnes a pris feu.

En 1987, environ 5 000 personnes sont mortes dans la pire catastrophe maritime au monde en temps de paix lorsque le ferry à passagers surchargé Dona Pass est entré en collision avec un pétrolier au large de l’île de Mindoro, au sud de la capitale Manille.

Neil Jerome Morales (Reportage par Ed Davis, Montage par Martin Petty)

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