36 personnes sont mortes dans des incendies de forêt à Hawaï. Suivez les dernières

WAILUKU, Hawaï (AP) – Les pompiers ont découvert un terrain vague de maisons carbonisées et de communautés dévastées alors qu’ils fouillaient jeudi les ruines d’un incendie de forêt sur l’île hawaïenne de Maui, luttant contre un incendie tenace qui a déjà fait 36 ​​morts. Dans cinq ans, les États-Unis

Alimenté par des étés secs et des vents forts Un ouragan qui passe, L’incendie a commencé mardi et a pris l’île par surprise, traversant la croissance sèche et les quartiers Ville historique de Lahaina, Destination touristique datant des années 1700, c’est la plus grande communauté du côté ouest de l’île.

Le comté de Maui a déclaré mercredi soir qu’au moins 36 personnes étaient mortes, ce qui en fait l’incendie de forêt le plus meurtrier depuis les incendies de forêt aux États-Unis. Feu de camp 2018 En Californie, il a tué au moins 85 personnes et dévasté la ville de Paradise. Cependant, le bilan hawaïen pourrait augmenter à mesure que les sauveteurs atteignent des parties de l’île inaccessibles en raison d’incendies ou d’obstructions. Des responsables ont déclaré mercredi que 271 structures avaient été endommagées ou détruites et que des dizaines de personnes avaient été blessées, certaines dans un état critique.

« Nous sommes toujours en mode sauvetage. La recherche et le sauvetage restent la principale préoccupation », a déclaré jeudi le porte-parole de l’Agence de gestion des urgences d’Hawaï, Adam Weintraub.

Il a déclaré que les équipes de recherche et de sauvetage ne peuvent toujours pas accéder à certaines zones tant que les lignes de feu ne sont pas sécurisées et qu’il est convaincu qu’elles pourront se déplacer en toute sécurité vers ces zones.

« Ce que nous avons est une catastrophe naturelle », a déclaré Weintraub. «Il y a peut-être eu des questions à explorer pour savoir si cela a été géré de manière appropriée. Mais nous mettons toujours les gens en danger. Nous avons encore des sans-abri. Nous avons encore des gens qui ne retrouvent pas leurs proches.

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Les flammes ont mis certaines personnes au travail en quelques minutes et en ont envoyé d’autres à la mer. Un homme de Lahaina, Bosco Bay, Il a posté la vidéo sur Facebook À partir de mardi soir, des sirènes ont retenti et des étincelles soufflées par le vent ont montré tous les bâtiments de la rue en feu. Bay, qui a déclaré être l’une des dernières personnes à quitter la ville, a été évacué vers l’aéroport principal de l’île et a attendu d’être autorisé à rentrer chez lui.

Les habitants de Lahaina, Kamuela Kavakova et Iulia Yasso, ont raconté leur évasion déchirante mardi après-midi sous un ciel enfumé. Le couple et leur fils de 6 ans sont retournés dans leur appartement après s’être précipités au supermarché pour chercher de l’eau et n’ont eu que le temps de prendre des vêtements de rechange et de courir alors que les buissons autour d’eux prenaient feu.

« Nous n’avons pas bien fait les choses », a déclaré Kawakowa, 34 ans, qui ne sait toujours pas s’il reste quelque chose de leur appartement.

Alors que la famille courait, ils ont trouvé le Hale Maholu Senior Living Facility de l’autre côté de la rue en feu et ont appelé le 911.

Les communications sur l’île sont inégales, avec le 911, le service fixe et cellulaire parfois en panne.

La grand-mère de Chelsey Wierra, Louise Abihai, vivait à Hale Maholu et la famille ne savait pas si elle était sortie. « Elle n’a pas de téléphone. Elle avait 97 ans », a déclaré Vierra jeudi. « Elle peut marcher. Elle est forte. »

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Les proches gardent une trace des listes d’abris et appellent l’hôpital. « Nous devons retrouver notre bien-aimé, mais il n’y a aucun lien ici », a déclaré Vierra, qui a fui les flammes. « Nous ne savons pas à qui demander où elle est allée. »

Les touristes ont été invités à rester à l’écart alors que l’incendie se propageait, et environ 11 000 personnes ont quitté Maui mercredi, et au moins 1 500 autres devraient partir jeudi, a déclaré le directeur des transports de l’État, Ed Sniffen. Les autorités se sont préparées à accueillir des milliers de personnes évacuées au Hawaii Convention Center à Honolulu.

Des incendies de forêt à Hawaï brûlent des bâtiments, forcent des évacuations et ferment des écoles, y compris la ville historique de Lahaina (9 août)

Dans la région côtière de Kihei, au sud-est de Lahaina, un vaste paysage était rougeoyant de braises mercredi soir alors que les flammes continuaient de ronger les arbres et les bâtiments. Un vent vif soufflait des étincelles sur le patchwork noir et orange de terre carbonisée et les points chauds encore explosifs.

Le maire du comté de Maui, Richard Bissen Jr. Il a déclaré que l’île avait été « testée comme jamais auparavant de notre vivant ».

« Nous pleurons l’un pour l’autre en cette période troublante », a-t-il déclaré dit dans une déclaration enregistrée. « Dans les jours à venir, nous serons plus forts en tant que ‘kaiulu’ ou communauté, et nous reconstruirons avec résilience et aloha. »

Il y avait des incendies Un vent fort a soufflé Dora se déplace plus au sud de la tempête. C’est récent Une série de catastrophes Cet été est dû à des conditions météorologiques extrêmes partout dans le monde. Les experts disent Changement climatique Cela augmente la probabilité de tels événements.

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Les incendies de forêt ne sont pas rares à Hawaï, mais les conditions météorologiques des dernières semaines ont alimenté l’incendie dévastateur, une fois allumé, créant une catastrophe à fort vent, a déclaré Thomas Smith, professeur agrégé de géographie environnementale à la London School of Economics. et sciences politiques.

« La végétation dans les basses terres de Maui est particulièrement sèche cette année, avec des précipitations inférieures à la moyenne au printemps et aucune précipitation cet été. » dit Smith.

La grande île surveille actuellement les flammes, a déclaré le maire Mitch Roth, bien qu’il n’y ait eu aucun rapport de blessés ou de maisons détruites.

Alors que le vent s’est légèrement calmé à Maui mercredi, les pilotes ont pu voir toute l’étendue de la catastrophe. Une vidéo aérienne de Lahaina a montré des dizaines de maisons et d’entreprises démolies, y compris sur Front Street, où les touristes affluaient autrefois pour faire du shopping et dîner. Des tas de déchets fumants s’entassaient près du rivage, des bateaux brûlaient dans le port et une fumée grise s’élevait sur les squelettes sans feuilles des arbres calcinés.

« C’est horrible. Je vole ici depuis 52 ans et je n’ai jamais rien vu d’approchant », a déclaré Richard Olston, pilote d’hélicoptère d’une agence de voyage. « Nous avions les larmes aux yeux. »

Le courant était coupé dans certaines parties de Maui. Le service cellulaire était également en panne, ce qui rendait difficile pour beaucoup de se connecter avec des amis et des membres de la famille. Certains ont annoncé la nouvelle sur les réseaux sociaux.

Le major-général Kenneth Hara du Département de la conservation de l’État d’Hawaï a déclaré aux journalistes mercredi soir que les autorités s’efforçaient de rétablir les communications, de distribuer de l’eau et d’ajouter du personnel chargé de l’application des lois. Les hélicoptères de la Garde nationale ont largué 150 000 gallons (568 000 litres) d’eau sur l’incendie de Maui, a-t-il déclaré.

La Garde côtière a déclaré avoir secouru 14 personnes qui ont sauté à l’eau pour échapper aux flammes et à la fumée.

Le maire du comté de Maui, Bissen, a déclaré mercredi que les autorités n’avaient pas encore commencé à enquêter sur la cause immédiate de l’incendie.

Mauro Farinelli de Lahaina a déclaré que le vent avait commencé à souffler fort mardi, puis que le feu s’était propagé à flanc de colline.

« Il a tout déchiré à une vitesse incroyable », a-t-il dit, « c’était comme un chalumeau. »

Les vents étaient si forts qu’ils ont fait sauter sa porte de garage hors de ses gonds et ont piégé sa voiture dans le garage, a déclaré Farinelli. Alors un ami l’a emmené dans un abri d’évacuation avec sa femme Judith et son chien Susie. Il ne sait pas ce qui est arrivé à leur maison.

« Nous espérons le meilleur, mais nous sommes à peu près sûrs que c’est parti », a-t-il déclaré.

Le gouverneur Josh Green a écourté un voyage et a prévu de revenir mercredi soir. En son absence, la gouverneure par intérim Sylvia Luke a publié une déclaration d’urgence exhortant les touristes à rester à l’écart.

Le président Joe Biden a déclaré une catastrophe majeure à Maui. Lors d’un voyage dans l’Utah jeudi, Biden a promis que la réponse fédérale serait « une aide immédiate pour ceux qui ont perdu un être cher ou dont la maison a été endommagée ou détruite ».

Biden a promis de rationaliser les demandes d’aide et a déclaré que l’Agence fédérale de gestion des urgences « augmentait le personnel d’urgence » sur l’île. « Nos prières accompagnent le peuple d’Hawaï. Mais pas seulement nos prières. Ils obtiendront tous les atouts dont nous disposons », a-t-il déclaré.

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Cinco Kelleher a rapporté d’Honolulu et Perry de Wellington, Nouvelle-Zélande. Les rédacteurs de l’Associated Press Christopher Weber à Los Angeles, Beatrice Dupuis à New York et Chris Megarion à Salt Lake City, Utah ont contribué à ce rapport.

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