San Francisco se déplace au centre de l’univers robotaxis après les votes de l’agence californienne

Une voiture autonome Cruze appartenant à General Motors Corp est vue à l’extérieur du siège social de la société à San Francisco, où elle effectue la plupart de ses tests, en Californie, aux États-Unis, le 26 septembre 2018. REUTERS/Heather Somerville/File Photo

SAN FRANCISCO, 10 août (Reuters) – La Californie a dynamisé l’industrie automobile autonome.

À la suite d’un vote controversé d’une agence d’État, Waymo d’Alphabet Inc (GOOGL.O) et Cruise de General Motors sont autorisés à emmener des passagers payants autour de San Francisco jour et nuit, cimentant le hub technologique en tant que hub pour l’industrie des véhicules autonomes (AV). Cela représente une avancée significative pour la nouvelle technologie.

Jeudi, la California Public Utilities Commission s’est rangée du côté des entreprises face à l’opposition farouche de certains résidents et agences de la ville. Les commissaires ont entendu plus de six heures de commentaires publics de résidents et de groupes d’intérêts spéciaux qui soutenaient ou s’opposaient à la décision d’étendre le service de véhicules autonomes à péage.

Les agences de transport et de sécurité, les services de police et d’incendie et de nombreux résidents se sont opposés à l’expansion du service payant de robotaxi. Les agences sans autorité de réglementation obligent les véhicules d’essai à une sortie plus mesurée.

Les technologues et les résidents en faveur de l’expansion considéraient les voitures comme une alternative plus sûre aux conducteurs humains et un élan majeur pour l’économie de San Francisco.

Les entreprises ont maintenant reçu l’autorisation de démarrer un service de taxi payant dans toute la ville à toute heure de la journée et ont déclaré qu’elles prévoyaient de garer plus de voitures en conséquence. Ensemble, ils ont plus de 500 véhicules autonomes déjà en service.

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Avant d’approuver l’agrandissement, le commissaire John Reynolds a répondu à certaines des préoccupations du public. « Bien que nous n’ayons pas encore les données pour évaluer les véhicules audiovisuels par rapport aux normes établies par les humains, je crois au potentiel de cette technologie pour accroître la sécurité sur la route. »

Cruise et Waymo exploitent des services d’essai à San Francisco limités par des horaires et des zones géographiques. Jeudi, ni l’un ni l’autre n’ont indiqué dans quel délai ils pourraient mettre en place un service de taxi 24 heures sur 24, mais ont promis de le faire rapidement dans des e-mails promotionnels après le vote.

Cette décision est une étape importante dans la réglementation des voitures robots, que Waymo, Cruze et d’autres ont officiellement déployées dans les villes et les États du pays.

L’approbation « signale le véritable lancement de nos opérations commerciales à San Francisco », a déclaré le co-PDG de Waymo, Tekedra Mawakana, dans un communiqué préparé. Cela « met Cruise en position de concurrencer le VTC traditionnel et de remettre en question le statu quo des transports dangereux et inaccessibles », a déclaré Prashanthi Raman, vice-président des affaires gouvernementales mondiales de Cruise, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

San Francisco est également important en tant que centre symbolique pour la technologie et le plus grand laboratoire de test pour les voitures expérimentales, avec des centaines de véhicules audiovisuels déjà en service. Des tests en conditions réelles dans des environnements urbains denses sont nécessaires pour perfectionner la technologie, ont déclaré les entreprises.

Waymo sera autorisé à conduire à des vitesses allant jusqu’à 65 miles par heure et par mauvais temps, tandis que Cruze sera limité à 35 miles par heure et ne sera pas autorisé à conduire lorsque le temps ne le permet pas, a annoncé jeudi la commission.

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Les entreprises qui ont demandé à la commission l’autorisation d’étendre le service de taxi ont déclaré que leurs véhicules étaient plus sûrs que les conducteurs humains distraits et qu’ils n’avaient pas encore causé de blessures ou de décès mettant la vie en danger.

Cruise et Waymo proposent désormais des trajets salués par l’application en concurrence directe avec les entreprises locales Uber et LYFT (LYFT.O).

Les véhicules avec des sièges de conducteur vides et des volants tournant tout seuls sont devenus monnaie courante autour de San Francisco. Les habitants publient souvent leurs problèmes de conduite sur les réseaux sociaux.

Le projet de robotaxi a divisé San Francisco entre les habitants. Blessures.

Citant des problèmes tels que l’accès aux personnes handicapées, la sécurité, le codage des logiciels, l’activisme syndical et les conflits, des centaines de résidents et de membres de divers groupes d’intérêt ont déposé des commentaires des deux côtés de la question par incréments d’une minute dans la salle d’audience de la commission à San Francisco. Curieux, entre autres soucis.

La commission a entendu le témoignage de la San Francisco Municipal Transportation Agency selon laquelle elle a enregistré environ 600 incidents impliquant des véhicules autonomes depuis le printemps 2022.

La commissaire Genevieve Shiroma a plaidé pour un vote tardif, citant l’opinion publique et ses inquiétudes persistantes suite à des preuves que des véhicules obstruaient les véhicules d’urgence à San Francisco. Elle était la seule à voter « non ».

« Il suffit d’un exemple concret d’un véhicule autonome sans conducteur qui empêche un premier intervenant de faire son travail en temps réel pour me convaincre que nous ne devrions pas approuver le déploiement à l’échelle de la ville », a-t-il déclaré.

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Des experts en technologie et d’autres résidents qui ont soutenu le déploiement plus large de véhicules autonomes ont déclaré qu’ils craignaient qu’un vote « non » ne fasse dérailler une industrie locale qui apporte des emplois et de l’attention à une ville.

Reportage de Greg Benzinger; Montage par Jamie Freed et Diane Croft

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Greg Benzinger a rejoint Reuters en 2022 en tant que journaliste technologique spécialisé dans les plus grandes entreprises technologiques du monde. Il était auparavant membre du comité de rédaction du New York Times et journaliste spécialisé dans les technologies pour le Washington Post et le Wall Street Journal. Il a écrit sur les industries de l’automobile et des télécommunications pour Bloomberg News. Il a étudié la littérature anglaise à l’Université de Virginie et le journalisme diplômé à l’Université de Columbia. Greg vit à San Francisco avec sa femme et ses deux enfants.

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