Au moins 48 morts lors du tremblement de terre au Japon, dégâts considérables

TOKYO — Rei Wakabayashi était au gymnase lorsqu'un puissant tremblement de terre a frappé lundi sa ville natale dans l'ouest du Japon. Elle s'accroche aux équipements d'entraînement pour se lever, mais même les machines tremblent, a-t-elle déclaré.

Après l'alerte au tsunami, Wakabayashi et ses parents se sont réfugiés dans un centre commercial de Komatsu, à Ishikawa, l'épicentre du séisme de magnitude 7,6. Un tremblement de terre dévastateur, un tsunami et une fusion nucléaire en mars 2011 ont déclenché l'une des plus grandes catastrophes nucléaires de l'histoire, un triple désastre dans son esprit.

« Je pense que tout le monde se souvient de mars 2011 et des tsunamis, c'est pourquoi nous étions si nombreux là-bas. [at the mall]Il y en a probablement des milliers sur chaque site », a déclaré Wakabayashi, 33 ans, qui s'arrêtait au téléphone mardi à intervalles de quelques minutes lorsque des revers se produisaient.

Au moins 48 personnes sont mortes lors du séisme de lundi, et de nombreuses autres ont été blessées ou portées disparues, ont indiqué les autorités. Les équipes d'urgence se sont précipitées mardi pour secourir les survivants des décombres des bâtiments effondrés et des maisons incendiées, et pour livrer des fournitures aux zones endommagées et aux survivants.

Des bâtiments se sont effondrés après un puissant tremblement de terre et une alerte au tsunami a été émise pour le Japon

« Jusqu'à présent, de nombreuses victimes, des bâtiments effondrés, des incendies et d'autres dégâts à très grande échelle ont été confirmés », a déclaré mardi le Premier ministre japonais Fumio Kishida lors d'une conférence de presse. « Quand il s'agit de sauver des vies et de secourir des victimes, nous sommes dans une guerre contre la montre. »

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Le séisme a déclenché le type d'alerte au tsunami le plus grave depuis 2011, lorsque la catastrophe dévastatrice a tué au moins 18 000 personnes, après que des vagues atteignant 130 pieds se sont écrasées sur les villes côtières, emportant des voitures et des maisons et détruisant des immeubles de grande hauteur.

Bien que toutes les alertes au tsunami aient été levées par la suite, l'Agence météorologique japonaise a averti que des tremblements de terre d'une magnitude de 7 pourraient frapper les zones durement touchées au cours de la semaine à venir, en particulier au cours des deux à trois prochains jours. Les autorités s'inquiètent également des glissements de terrain dans la préfecture d'Ishikawa, où des pluies sont prévues mardi soir.

Contrairement à la plupart des pays asiatiques qui célèbrent le Nouvel An lunaire – qui a généralement lieu fin janvier ou début février – le Japon célèbre la fête du 1er janvier. La première semaine de janvier est généralement une semaine endormie lorsque les restaurants, les épiceries et même certains hôpitaux sont fermés.

Mais l’année a commencé avec des alertes télévisées au tsunami et des images de tremblements de terre dévastateurs, ébranlant une nation encore sous le choc de la catastrophe dévastatrice de 2011. Un séisme de magnitude 9,0 en 2011 – le séisme le plus puissant enregistré dans l'histoire du pays – a été très violent. La NASA croit Cela aurait pu décaler l’axe de la Terre de 6,5 pouces.

Le tremblement de terre qui a frappé la péninsule de Noto lundi est le plus important enregistré depuis 1885, lorsque l'Agence météorologique japonaise a commencé à tenir des registres.

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Naoyuki Kashimi, 67 ans, et sa famille rentraient chez eux après une visite traditionnelle au sanctuaire du Nouvel An à Hatshumote lorsque les secousses ont commencé.

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« C'était si fort que je l'ai ressenti un instant et pendant longtemps », a déclaré Kashimi, qui vit à Kanazawa, la capitale d'Ishikawa. « J'ai attrapé un arbre à proximité et il y avait des gens accroupis autour de moi. C'était si fort que j'entendais les vitres claquer.

Les routes ont été fermées après les alertes au tsunami, il leur a donc fallu plus de temps que d'habitude pour rentrer chez eux, a déclaré Kashimi. Leur maison n'a pas été endommagée et il prévoit de livrer cette semaine des couvertures et d'autres fournitures aux habitants de Wajima, une ville d'Ishikawa durement touchée par le séisme.

Selon les autorités et les médias, le tremblement de terre a provoqué d'importantes destructions à Ishikawa et dans les préfectures environnantes.

Mardi après-midi, 57 360 personnes se trouvaient dans des centres d'évacuation et 10 000 foyers étaient privés d'eau, a déclaré le secrétaire en chef du cabinet japonais, Yoshimasa Hayashi, lors d'une conférence de presse.

Plus de 100 bâtiments ont été incendiés à Wajima, dont le plus ancien marché matinal du Japon avec 200 étals datant de 1 300 ans.

À Suzu et Ishikawa, environ 1 000 maisons ont été détruites. Les personnes déplacées ont passé la nuit dans des abris. Des images aériennes ont capturé un panneau « SOS » dans la ville composé de chaises pliantes.

« Quatre-vingt-dix pour cent des maisons ont été complètement ou presque entièrement détruites ; Les dégâts sont dévastateurs », a déclaré le maire de Suzu, Masuhiro Izumiya, lors d'une réunion d'intervention en cas de catastrophe avec les maires de la région. « La ville entière est dans un état de désastre. »

Izumiya a lancé un appel pour davantage de fournitures à la préfecture, déclarant : « Il y a une pénurie de tout : de l'eau, de la nourriture, du lait, des couches, des produits d'hygiène féminine. Les coupures d'électricité et les pénuries d'eau vont continuer pendant un certain temps. »

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Environ 33 000 foyers de la province ont perdu l'électricité et ont été privés d'électricité mardi après le séisme, a déclaré Hayashi lors de sa conférence de presse. Les habitants d'Ishikawa ont eu du mal à obtenir un service cellulaire et à joindre leurs familles qu'ils pensaient coincées sous les bâtiments, a-t-il ajouté.

Des plongeurs ont retrouvé les restes et l'épave de l'Osprey au large des côtes japonaises.

Le Japon est l'un des pays les plus actifs sur le plan sismique en raison de la formation de plaques tectoniques qui se rejoignent dans le pays et de sa proximité avec des parties de l'océan Pacifique sujettes aux tremblements de terre. Il a investi massivement dans les infrastructures pour résister aux tremblements de terre et aux tsunamis, notamment dans les digues en béton, pour lesquelles les citoyens japonais subissent régulièrement des exercices.

Les codes du bâtiment ont été renforcés au Japon depuis les tremblements de terre majeurs des années 1980 et 1990 qui ont tué des milliers de personnes lors de l'effondrement de bâtiments, et les codes ont été à nouveau mis à jour après la catastrophe de mars 2011.

Kishida a ordonné à environ 1 000 membres des forces d'autodéfense japonaises de mener des opérations de sauvetage et de secours, appelant à une réponse rapide, en particulier pour ceux ensevelis sous les décombres.

« Nous présentons nos plus sincères condoléances aux personnes endeuillées. Au fil du temps, l’étendue des dégâts deviendra claire », a déclaré Kishida.

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