Le Texas rouvre les écoles de Houston, ferme les bibliothèques et met les parents en colère

Cheryl Hensley, bibliothécaire à Houston, était ravie de l’ouverture de l’école. Après quatre décennies dans le système scolaire public de la ville, il a approvisionné sa bibliothèque à Lockhart Elementary, une école à prédominance noire, avec 40 000 $ en nouveaux livres et A remporté le prix au niveau de l’État Pour son travail.

Puis, à la fin du mois dernier, Mme Hensley, 62 ans, a appris qu’elle n’était plus nécessaire : la bibliothèque de l’école serait convertie en dizaines de salles informatiques polyvalentes, en partie utilisées pour la discipline.

La décision de licencier des bibliothécaires et de fermer effectivement les bibliothèques de certaines des écoles les plus pauvres de la ville a été très controversée. 187 000 étudiants majoritairement noirs et hispaniques Cette année par l’administration du gouverneur Greg Abbott.

Ce printemps, l’État du Texas a repris le Houston Independent School District, l’un des plus grands systèmes scolaires du pays, et a remplacé son conseil scolaire et son surintendant élus. Suite à la chronique, cette action a été menée pendant plusieurs années Mauvaises performances dans certaines écoles, Allégations antérieures d’inconduite de la part de commissaires d’école et les changements dans la loi de l’État – Avec le soutien d’un démocrate noir modéré de Houston – Il a facilité la prise de contrôle par le gouvernement des districts scolaires.

Depuis lors, le nouveau surintendant – un ancien ranger de l’armée, diplomate du département d’État et fondateur d’un réseau d’écoles à charte Pas de certificat officiel Houston for Work — a rapidement adopté un nouveau plan pour éduquer les enfants du district, en se concentrant sur l’amélioration rapide des résultats en lecture et en mathématiques dans des dizaines d’écoles élémentaires et intermédiaires.

« L’avenir est là et nous sommes laissés pour compte », a déclaré le surintendant Mike Miles lors d’une réunion communautaire ce mois-ci, décrivant les écarts de réussite persistants entre les étudiants de Houston et d’autres dans l’État, et les étudiants noirs et hispaniques du district. camarades de classe blancs. « Cela signifie que nous devons faire des choses audacieuses maintenant. »

Les prises de contrôle par l’État de systèmes scolaires locaux en difficulté – un phénomène courant à travers le pays – ont un bilan mitigé de succès, a déclaré Beth Schuler, professeur à la University of Virginia School of Education qui les a étudiés. Ceux qui ont réussi ont généralement déjà été mis en œuvre dans les districts les moins performants du pays et, en moyenne, ils ont eu un effet neutre à négatif, a-t-il déclaré.

Au début de la prise de contrôle cette année, de nombreux parents et enseignants de Houston, une ville fortement démocrate, se sont plaints d’une perte d’apport dans leurs écoles et craignaient que l’objectif ultime des dirigeants républicains de l’État ne soit de saper le soutien à l’éducation publique et d’éloigner les parents de Houston. Pour les écoles à charte ou privées.

Mais d’autres, y compris des parents et plusieurs membres du conseil qui ont été remplacés, ont déclaré que le district ne faisait pas assez pour éduquer les élèves dans ses écoles en difficulté et devait être patient avec de nouveaux dirigeants.

Partisan des écoles républicaines et à charte, M. La prise de contrôle a commencé au printemps quand Abbott a sillonné le Texas pour promouvoir l’utilisation de l’argent de l’État pour les bons d’études privés. Le gouverneur a déclaré que sa volonté de « responsabiliser les parents » est différente de la prise de contrôle de Houston. Au moins depuis 2019. Commissaire à l’éducation du Texas, Mike Morath, a dit Bien que des améliorations aient été apportées avant la prise de contrôle, celle-ci était nécessaire pour apporter rapidement les changements nécessaires dans les écoles les moins performantes. Quartier l’année dernière J’ai obtenu la note « B » de l’état.

À l’approche du premier jour d’école du 28 août, les critiques contre la prise de contrôle se sont intensifiées. Ce mois-ci, plus de 200 personnes ont manifesté devant le siège du district. « Houston Occupied School District », lit-on sur un panneau. « Même les prisons ont des bibliothèques », lit un autre.

« Ce n’est pas bien », a déclaré Jessica Campos, 41 ans, parent de Buck Elementary, une école bilingue espagnole qui doit faire l’objet de changements immédiats. « Je perds le sommeil à cause de ça. C’est une affaire sérieuse. Ce sont nos enfants, nous n’avons pas notre mot à dire sur l’éducation de nos enfants, et ce n’est pas bien.

La nouvelle administration publique a déclaré qu’elle espérait créer un « nouveau système éducatif » dans les écoles élémentaires et intermédiaires qui alimente les lycées les moins performants. La nouvelle approche consiste à se concentrer sur la lecture et les mathématiques, à payer davantage les enseignants lorsque les élèves obtiennent de meilleurs résultats aux tests standardisés et à transférer les tâches chronophages des enseignants à d’autres membres du personnel, telles que faire des copies ou noter des travaux ou rédiger des plans de cours. Les écoles recruteront des membres de la communauté pour enseigner des cours sélectionnés Comme la photographie et les cours de spin.

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Selon le plan, les bibliothèques de certaines écoles deviendront des « salles de groupe », un terme impropre, a admis un porte-parole du département : Alors que certains élèves peuvent travailler en groupe, ceux qui y sont envoyés devraient passer leur temps à perturber les cours. Ils regardent leurs cours sur des ordinateurs portables, à des bureaux individuels.

M. Miles a déclaré que la décision était un compromis compte tenu de l’espace et des ressources limités, et que les élèves des écoles où les bibliothèques ont été converties en salles de groupe peuvent emprunter des livres avant ou après l’école.

Cependant, le maire de Houston, Sylvester Turner, a déclaré que l’initiative risquait de créer deux systèmes.

« Il est allé trop loin et il détruit le plus grand district scolaire de l’État du Texas », a déclaré M. Turner M. dit de Miles. Lors d’une audience du conseil municipal le mois dernier. « Vous ne pouvez pas avoir une situation où certaines écoles de certains quartiers ferment des bibliothèques et d’autres quartiers ont des bibliothèques entièrement équipées. que fais-tu? »

Les tensions politiques surviennent à un moment critique au Texas, alors que la législature dominée par les républicains tente de freiner les villes dirigées par les démocrates sur divers fronts, limitant l’autorité locale pour créer des ordonnances spécifiques à la ville, la réforme de la justice pénale et la réduction des efforts à Austin. , envoyant des soldats de l’État patrouiller dans les rues.

Un mouvement conservateur national pour changer la direction des écoles publiques a promu des candidats pour les conseils scolaires locaux et a poussé à limiter l’enseignement par race et par sexe et les types de livres dans les bibliothèques scolaires.

Ce contexte a conduit certains parents et éducateurs de Houston à croire que la prise de contrôle est politiquement motivée.

Le conseil scolaire local reste fermement sous contrôle démocrate. Mais avec l’acquisition, ses membres n’ont aucun pouvoir, au lieu d’un Conseil d’administration Nommé par le Texas Education Institute. Dans un cas, un membre du conseil scolaire a été remplacé par un candidat défait lors de la dernière élection.

« C’est dévastateur », a déclaré la membre remplaçante, Elizabeth Santos. « Ils ont essayé de me vaincre et ont échoué. Puis Greg Abbott et Mike Morath l’ont amenée.

L’American Civil Liberties Union of Texas a déclaré que l’acquisition avait privé de leurs droits les électeurs de couleur qui avaient élu l’ancien conseil scolaire et demandé un contrôle judiciaire.

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Mais plusieurs membres du conseil qui ont été remplacés par M. Ils ont offert leur soutien à Miles et ont dit qu’il devrait avoir une chance de réussir. « Nous pensons que personne ne s’assiéra sur cette scène sans les meilleures intentions des étudiants », ont déclaré quatre membres du conseil d’administration. écrit dans le Houston Chronicle.

Tish Ochoa, qui représente les parents au conseil consultatif du district, a déclaré qu’elle aimait certains aspects de la nouvelle approche – y compris la réduction du personnel et des coûts au bureau central du district pour dépenser plus d’argent dans les écoles peu performantes – mais a déclaré. Le district doit faire un meilleur travail de communication et d’écoute.

« Je ne suis pas favorable à la transformation des bibliothèques en centres disciplinaires », a déclaré Mme Ochoa. « Je suis en faveur d’un surintendant qui est honnête à propos de nos problèmes. En fin de compte, certains enfants de ces écoles ne pourront pas apprendre. »

Le programme se concentrera initialement sur 28 écoles élémentaires et intermédiaires qui alimentent des lycées peu performants, y compris Wheatley High School, qui, en vertu de la loi de l’État, a les pires notes autorisées par la Texas Education Agency. Houston doit capturer le district. Plus de 50 autres écoles ont M. Miles a sélectionné des fonctionnalités du programme.

Troisième réseau d’écoles à charte Future Schools M. Miles était auparavant surintendant des écoles de Dallas, où il a essayé certaines des mêmes approches. David DeMatthews, professeur au University of Texas College of Education, a déclaré que les écoles n’avaient pas montré d’amélioration par les mesures nationales et que le roulement des enseignants avait fortement augmenté. Plus récemment, M. Le Miles Institute a souligné des scores plus élevés parmi les petits districts scolaires du Texas Third en partenariat avec Future Schools.

Au cours d’une série de présentations à des parents parfois hostiles au cours de l’été, M. Miles a parlé. Il a mentionné à plusieurs reprises l’intelligence artificielle.

Ce mois-ci, dans un collège à prédominance noire du sud de Houston, elle a entendu Mme Hensley, la bibliothécaire qui a appris qu’elle avait été licenciée. Elle a dit que son travail comprend la culture informatique et le développement communautaire, ainsi que le prêt de livres. Beaucoup dans la salle ont applaudi.

« Tout va bien », a déclaré M. Miles haussa les épaules. « Tout est important », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas que je n’aime pas les bibliothèques. Nous n’essayons pas de supprimer toutes les bibliothèques. Nous devons prioriser les ressources.

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