Ben Ferenc, le dernier procureur nazi de Nuremberg, est décédé

Ben Ferenc, le dernier procureur vivant des procès de Nuremberg qui a jugé les nazis pour crimes de guerre génocidaires et a été l’un des premiers témoins extérieurs à documenter les atrocités des camps de travail et de concentration nazis, est décédé. Il avait eu 103 ans en mars.

Ference est décédé vendredi soir à Boynton Beach, en Floride, selon John Barrett, professeur de droit à l’Université St. John’s. Blog A propos des procès de Nuremberg. Le United States Holocaust Memorial Museum à Washington a également confirmé le décès.

« Aujourd’hui, le monde a perdu un chef de file dans la quête de justice pour les victimes du génocide et des crimes connexes », a tweeté le musée.

Né en Transylvanie en 1920, Ferenc a déménagé à New York avec ses parents alors qu’il était enfant pour échapper à l’antisémitisme généralisé. Après avoir été diplômé de la Harvard Law School, Ferenc a rejoint l’armée américaine pour participer à l’invasion de la Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale. Utilisant sa formation juridique, il est devenu enquêteur sur les crimes de guerre nazis contre des soldats américains dans le cadre de la nouvelle unité des crimes de guerre du bureau du juge-avocat général.

Ferenc s’est d’abord rendu en Allemagne au camp de travail d’Ohrdruf, puis au tristement célèbre camp de concentration de Buchenwald, lorsque des rapports des services de renseignement américains ont décrit des soldats rencontrant de grands groupes de camps nazis affamés surveillés par des gardes SS. Dans ces camps et dans d’autres plus tard, il a vu « des corps entassés comme des cordes » et « des squelettes impuissants atteints de diarrhée, de dysenterie, de typhus, de tuberculose, de pneumonie et d’autres maux, ne revenant qu’à leurs yeux pitoyables dans des cotons infestés de poux ou sur le sol. . Demandant de l’aide », a écrit Ferenc Récit de sa vie.

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« Le camp de concentration de Buchenwald était un canal d’horreurs indicibles », écrit Ferenc. « Il ne fait aucun doute que j’ai été profondément traumatisé par mes expériences en tant qu’interrogateur pour crimes de guerre dans les centres d’extermination nazis. Je n’essaie toujours pas de parler ou de penser aux détails.

À un moment donné vers la fin de la guerre, Ferenc a été envoyé à la retraite de montagne d’Adolf Hitler dans les Alpes bavaroises pour rechercher des documents incriminants, mais est revenu les mains vides.

Après la guerre, Ferenc a été honorablement libéré de l’armée américaine et est retourné à New York pour commencer à pratiquer le droit. Mais ce fut de courte durée. En raison de ses expériences en tant qu’enquêteur sur les crimes de guerre, il a été chargé d’aider à enquêter sur les criminels de guerre nazis lors des procès de Nuremberg, qui ont commencé sous la présidence du juge de la Cour suprême des États-Unis, Robert Jackson. Avant de déménager en Allemagne, il a épousé sa petite amie d’enfance, Gertrude.

À l’âge de 27 ans, sans aucune expérience de procès, Ferenc est devenu le procureur principal du procès de 1947 au cours duquel 22 anciens généraux ont été accusés du meurtre d’un million de Juifs, de Roms et d’autres ennemis du Troisième Reich en Europe de l’Est. Plutôt que de s’appuyer sur des témoins, Ferenc s’est principalement appuyé sur des documents officiels allemands pour plaider sa cause. Tous les accusés ont été reconnus coupables et plus d’une douzaine ont été condamnés à mort, bien que Ferenc n’ait pas demandé la peine de mort.

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« Au début d’avril 1948, lorsque le long verdict juridique a été lu, je me suis senti justifié », écrit-il. « Nos demandes de protection de l’humanité par le biais de l’État de droit ont été justifiées. »

À la fin des procès pour crimes de guerre, Ferenc a travaillé pour un consortium d’organisations caritatives juives pour aider les survivants de l’Holocauste à récupérer des biens, des maisons, des entreprises, des œuvres d’art, des rouleaux de la Torah et d’autres objets religieux juifs confisqués par les nazis. . Il a ensuite aidé à négocier des réparations pour les victimes nazies.

Au cours des décennies suivantes, Ferenc a réussi à créer un tribunal international qui pourrait punir les dirigeants de n’importe quel gouvernement pour crimes de guerre. Ces rêves se sont réalisés en 2002 avec la création de la Cour pénale internationale à La Haye, bien que son efficacité ait été limitée par le refus de pays comme les États-Unis d’y participer.

Ferencs a un fils et trois filles. Sa femme est décédée en 2019.

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