Les Clippers ont signé un contrat de 7,8 millions de dollars sur 2 ans avec Russell Westbrook

Om Young MisukRédacteur personnel ESPN1 juillet 2023, 18 h 52 HE3 minutes de lecture

Le gardien de l’agent libre Russell Westbrook a accepté un nouveau contrat de 7,8 millions de dollars sur deux ans pour rester avec les LA Clippers, a déclaré samedi son agent Jeff Schwartz d’Excel Basketball à Adrian Wojnarowski d’ESPN.

Schwartz a déclaré que l’accord comprend une option de joueur pour Westbrook après la saison 2023-2024 et lui ouvre la voie pour revenir en tant que meneur de départ de la franchise. Les Clippers étaient impatients de ramener le neuf fois All-Star en tant que partant après son passage productif après la date limite de négociation.

Les Clippers n’ont pu offrir à l’ancien MVP qu’une exception non-Bird de 3,8 millions de dollars, mais le natif de Los Angeles a trouvé une maison avec eux dans la seconde moitié de la saison après un mandat court mais difficile avec les Lakers de Los Angeles.

« Une chose que je vais vous dire, j’adore ça ici », a déclaré Westbrook après l’élimination des Clippers au premier tour des séries éliminatoires par les Phoenix Suns fin avril. « J’aime les gens et les fans m’embrassent non seulement mais aussi ma famille et mes amis proches. Je sais qu’à la fin de l’année, beaucoup de choses se sont passées, mais je suis reconnaissant. J’aime vraiment être ici. »

Les Clippers cherchent à renforcer leur alignement cet été en échangeant Kawhi Leonard et Paul George. En plus de manifester leur intérêt pour un accord potentiel pour James Harden, les Clippers font partie des équipes intéressées à explorer un accord pour Damian Lillard, ont déclaré samedi des sources à Wojnarowski.

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Alors qu’il rejoignait LeBron James et Anthony Davis, Westbrook a dépassé toutes les attentes après que son mandat avec les Lakers n’ait pas répondu aux attentes. Après une saison et demie avec les Lakers, Westbrook a été échangé à l’Utah à la date limite de février, qui l’a acquis.

George a fait campagne de manière agressive pour que les Clippers signent son ancien coéquipier d’Oklahoma City en tant qu’agent libre. Les Clippers ont signé Westbrook pendant la pause All-Star après que George, Leonard et l’entraîneur-chef Ty Lue se soient engagés envers lui.

Avec un rôle clairement défini par la direction et Lue, Westbrook a récolté en moyenne 15,8 points, 7,6 passes décisives et 4,9 rebonds en 21 matchs. Il a atteint un sommet en carrière de 48,9% et 35,6% derrière l’arc pendant son temps limité avec les Clippers.

Avec George absent en raison d’une blessure, Westbrook a aidé Phoenix à voler le premier match avec 11 rebonds, cinq sur la vitre offensive et un arrêt clé à la fin de la victoire malgré la fin avec neuf points sur un tir de 3 en 19. Lorsque Leonard a raté la série avec un MCL déchiré après le match 2, Westbrook a marqué 30 et 37 points dans les matchs 3 et 4 avant que les Suns ne gagnent en cinq matchs.

Avec les Clippers en proie aux blessures de Leonard et George depuis que le duo a rejoint L.A. à l’été 2019, Westbrook donne à la franchise quelque chose dont elle a désespérément besoin : la disponibilité. Leonard a disputé 52 matchs lors de la dernière saison régulière, tandis que George en a disputé 56 avant de subir une entorse au genou droit.

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« Il s’est joué contre Russ », a déclaré George fin avril. « Nous savions tous qu’il en avait plus. … Il apporte tellement à son équipe, je veux dire, c’est incroyable de le regarder.

« Je pense qu’il est le leader dont nous avons besoin au poste de meneur à l’avenir et j’aimerais qu’il revienne. »

Lue a déclaré qu’il avait été validé après la performance de Westbrook au premier tour.

« Je pense que tout le monde peut voir différentes équipes », a déclaré Lue après l’élimination des Clippers lors du cinquième match. « Les gars jouent à différents endroits dans différentes situations. Les gars peuvent voir que Russ a encore beaucoup dans le réservoir. . . . Cela a ouvert les yeux de beaucoup d’équipes, s’il peut aller là-bas et être vraiment payé, donnez-lui une chance . Mais je veux vraiment qu’il revienne. »

Westbrook, 34 ans, est content de son dépaysement et enthousiasmé par les Clippers, sa quatrième équipe depuis qu’il a passé ses 11 premières saisons à Oklahoma City.

« Une organisation bien gérée, bien gérée de haut en bas », a déclaré Westbrook en avril. « Étant dans la ligue depuis longtemps, vous comprenez la valeur des petites choses ici, le personnel, les gens qui doivent s’occuper des joueurs jour après jour. C’est quelque chose que j’ai vraiment remarqué dès le premier jour.

« Non seulement cela, mais l’ambiance amusante et joyeuse est quelque chose que vous ne trouvez pas partout. La joie de venir travailler, d’être avec des gens qui aiment vraiment leur travail, qui aiment ce qu’ils font. C’est ce qui nous fait tous avancer. Comme joueurs, non seulement cela, mais en veillant à ce que nous ayons tout ce dont nous avons besoin pour réussir sur le terrain. »

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