Biden et McCarthy s’apprêtent à entamer des pourparlers sur le plafond de la dette américaine alors que le temps presse pour faire défaut

  • Les dirigeants creusent devant des foules de haut niveau
  • McCarthy s’est opposé à l’extension du crédit à court terme
  • Bureau ovale à 16h (22h00 GMT)

WASHINGTON, 9 mai (Reuters) – Le président Joe Biden et les principaux législateurs républicains s’affronteront mardi pour faire part de leur position sur le relèvement du plafond de la dette américaine de 31,4 billions de dollars.

Avant la session du bureau ovale de 16 heures HE (2000 GMT), rien n’indiquait que les deux parties accepteraient immédiatement des concessions pour éviter un défaut avant le 1er juin.

Ils avertissent qu’un défaut prolongé enverrait l’économie américaine dans une récession plus profonde, tandis que le chômage augmenterait, déstabilisant un système financier mondial fondé sur les obligations américaines. Les investisseurs attendent avec impatience l’impact.

Une impasse à Washington sur le relèvement du plafond de la dette américaine augmente le risque d’une nouvelle volatilité pour les marchés.

Le président démocrate appelle les législateurs à relever sans condition le plafond de la dette que s’est imposé le gouvernement fédéral. Le président républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, a déclaré que sa chambre n’approuverait aucun accord qui ne réduirait pas les dépenses pour faire face au déficit budgétaire croissant, signalant mardi qu’il n’était pas ouvert aux solutions à court terme.

Les batailles passées sur le plafond de la dette se sont généralement terminées par un accord conclu à la hâte dans les dernières heures des négociations, évitant ainsi un défaut de paiement. En 2011, la lutte a entraîné une dégradation de la cote de crédit de premier plan du pays. Héroïnes dans cette bataille Ils avertissent La situation actuelle est dangereuse car les divisions politiques se sont creusées.

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La foule de mardi pourrait être le début d’une saison de plus en plus encombrée.

McCarthy, dont le parti n’a qu’une courte majorité, veut voter sur le plafond de la dette ainsi que sur des réductions radicales des dépenses que la Maison Blanche considère comme drastiques.

Mardi, McCarthy a semblé fermer la porte à une solution à court terme, affirmant qu’il s’opposerait à un accord qui augmenterait le plafond de la dette jusqu’en septembre, laissant plus de temps pour un accord sur les dépenses avec les démocrates.

« Non », a déclaré McCarthy lorsque des journalistes lui ont demandé si Biden accepterait d’aligner le plafond de la dette sur le processus budgétaire s’il proposait une telle idée.

« Il doit cesser d’ignorer les problèmes », a ajouté McCarthy. « Pourquoi continuer à donner des coups de pied dans la rue? Réglons ça maintenant. »

« Une prolongation à court terme n’est pas non plus notre plan », a répondu la Maison Blanche. La porte-parole Karine Jean-Pierre a qualifié l’impasse de « crise d’origine humaine dirigée par le Président ».

Il a ajouté: « Le président va être très clair avec les dirigeants aujourd’hui sur le fait qu’ils doivent agir. »

La Chambre de commerce des États-Unis, la plus grande association commerciale américaine, a appelé mardi à un accord bipartisan « rapide » sur le plafond de la dette, y compris un accord sur la réforme des permis du programme énergétique et des limites de dépenses discrétionnaires.

Peu de pays dans le monde ont des lois sur le plafond de la dette, et le relèvement occasionnel du plafond de la dette par Washington permet au Congrès de payer des dépenses déjà autorisées.

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La Maison Blanche a déclaré que Biden accepterait un débat séparé sur le budget mais ne serait pas lié par le plafond de la dette.

Sa rencontre avec McCarthy était leur première depuis le 1er février. Ils seront rejoints par le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, un démocrate, ainsi que le meilleur républicain du Sénat Mitch McConnell et le meilleur démocrate de la Chambre Hakeem Jeffries.

Le début des pourparlers actifs a apaisé les nerfs des investisseurs, obligeant le gouvernement central à payer le taux d’intérêt le plus élevé jamais enregistré sur une émission de dette d’un mois la semaine dernière.

Le personnel de la Maison Blanche et les assistants des dirigeants du Congrès se sont rencontrés discrètement vendredi pour commencer à parler du plafond de la dette. Louisa Terrell, chef du Bureau des affaires législatives de la Maison Blanche, des représentants du Bureau de la gestion et du budget et du Conseil économique national étaient présents.

Les projets de voyage à l’étranger de Biden et les vacances de la Chambre et du Sénat ne partent que sept jours avant le 1er juin, date à laquelle les trois partis doivent être en ville.

Mardi, Biden a ajouté une escale le 22 mai en Papouasie-Nouvelle-Guinée à son itinéraire qui comprend le Japon et l’Australie, mais il ne devrait pas prolonger le voyage en Asie.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré lundi que le non-relèvement du plafond de la dette aurait un impact majeur sur l’économie américaine et affaiblirait le dollar en tant que monnaie de réserve mondiale.

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Les responsables de la Maison Blanche se sont demandé si Biden avait le pouvoir de relever le plafond de la dette en invoquant le 14e amendement à la Constitution américaine, mais Biden a déclaré à MSNBC la semaine dernière que « je n’en suis pas encore là ».

Le 14e amendement stipule que la validité de la dette publique des États-Unis « ne doit pas être remise en question ». L’invoquer pourrait déclencher une contestation judiciaire.

Rapports de Steve Holland; Montage par Heather Timmons et Lincoln Feist

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