Blinken a entamé des réunions à Pékin dans un effort de haut niveau pour désamorcer l’escalade des tensions américano-chinoises

BEIJING (AP) – Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a entamé dimanche deux jours de pourparlers diplomatiques de haut niveau à Pékin visant à apaiser les tensions explosives américano-chinoises qui ont tenu de nombreuses personnes dans le monde à bout.

Blinken a commencé son projet en rencontrant le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang pour une longue discussion, suivie d’un dîner de travail. Lundi, il aura d’autres entretiens avec Qin et le plus haut diplomate chinois Wang Yi et peut-être le président Xi Jinping.

Ni Blinken ni Qin n’ont fait de commentaires aux journalistes lorsque la réunion a commencé à la Diaoyutai State Guesthouse.

Malgré le blitz dans la capitale chinoise, les perspectives d’améliorations significatives restent minces, car les liens déjà tendus sont devenus de plus en plus tendus ces dernières années. Les hostilités et les représailles se sont régulièrement intensifiées en raison de désaccords persistants ayant des implications pour la sécurité et la stabilité mondiales.

Blinken est le plus haut responsable américain à se rendre en Chine depuis l’entrée en fonction du président Joe Biden et le premier secrétaire d’État à faire le voyage en cinq ans.

Biden et Xi ont accepté le voyage de Blinken lors d’une réunion à Bali l’année dernière. Elle est intervenue dans la journée de février, mais a été retardée par la confusion diplomatique et politique suscitée par la découverte de ce que les États-Unis disent être un ballon espion chinois qui a survolé les États-Unis. Cela a été abattu.

La liste des désaccords et des points chauds potentiels est longue, du commerce avec Taïwan, des conditions des droits de l’homme en Chine et à Hong Kong à l’affirmation militaire chinoise dans la mer de Chine méridionale et à la guerre de la Russie en Ukraine.

Blinken pressera les Chinois de libérer les citoyens américains détenus et de prendre des mesures pour arrêter la production et l’exportation de précurseurs du fentanyl qui alimentent la crise des opioïdes aux États-Unis.

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Les responsables américains ont déclaré que Blinken soulèverait chacun de ces points, bien qu’aucune des parties n’ait montré la moindre volonté de se retirer de leurs positions retranchées.

Juste avant le départ, Blinken a souligné l’importance pour les États-Unis et la Chine d’établir et de maintenir de meilleures lignes de communication. Il a déclaré aux journalistes que les États-Unis voulaient s’assurer que « la rivalité que nous avons avec la Chine ne se transforme pas en conflit » en raison de malentendus évitables.

Biden et Xi se sont engagés à améliorer les communications « Précisément, nous pouvons nous assurer que nous communiquons aussi clairement que possible pour éviter d’éventuels malentendus et erreurs de communication », a déclaré Blinken vendredi.

Xi a laissé entrevoir un possible désir d’apaiser les tensionsLors d’une réunion avec le co-fondateur de Microsoft Corporation, Bill Gates, il a déclaré que les États-Unis et la Chine pourraient coopérer « au bénéfice de nos deux pays ».

« Je crois que le fondement des relations sino-américaines repose sur le peuple », a déclaré Xi à Gates. « Dans la situation mondiale actuelle, nous pouvons prendre diverses mesures qui profiteront à la fois à nos pays, à nos compatriotes et à l’ensemble de la race humaine. »

Biden a déclaré samedi aux journalistes de la Maison Blanche: « J’espère que dans les prochains mois, je rencontrerai à nouveau Xi et parlerai des différences légitimes que nous avons, mais comment … comment s’entendre. »

Des opportunités pour une telle réunion pourraient se présenter lors de la réunion des dirigeants du Groupe des 20 à New Delhi en septembre et du sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique à San Francisco en novembre.

Depuis que le voyage de Blinken a été annulé en février, il y a eu peu d’engagements de haut niveau. Le chef de la CIA William Burns s’est rendu en Chine En mai, le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jack Sullivan, a rencontré Wang à Vienne alors que le ministre chinois du Commerce était en visite aux États-Unis. En mai.

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Mais ils ont été bloqués par la rhétorique de colère des deux côtés sur le détroit de Taiwan, leurs ambitions plus larges dans l’Indo-Pacifique et le refus de la Chine de condamner la Russie pour sa guerre contre l’Ukraine.et les accusations américaines de Washington selon lesquelles Pékin tente d’augmenter ses capacités de surveillance mondialeY compris Cuba.

De plus, plus tôt ce mois-ci, le ministre chinois de la Défense a rejeté une demande du secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin. Un signe de mécontentement persistant pour une foule en marge d’un séminaire sur la sécurité à Singapour.

Austin a déclaré vendredi qu’il espérait que lui et son homologue chinois « se rencontreraient à un moment donné, mais nous n’en sommes pas encore là ».

Soulignant les difficultés, la Chine a rejeté un rapport d’une agence de défense américaine qui accusait les pirates liés à la Chine. Les attaques contre des centaines d’agences publiques, d’écoles et d’autres cibles à travers le monde étaient « éloignées et non professionnelles ».

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a de nouveau accusé Washington de mener des attaques de piratage et son département de cybersécurité les signale rarement.

Cela fait suite à une réponse similaire plus tôt dans la semaine, lorsque la Chine a déclaré qu’elle avait exhorté les États-Unis lors d’un appel téléphonique avec Qin Blingon à respecter « les préoccupations fondamentales de la Chine » telles que la question de l’autonomie de Taiwan.« Arrêtez de vous ingérer dans les affaires intérieures de la Chine et arrêtez de nuire à la souveraineté, à la sécurité et aux intérêts de développement de la Chine au nom de la concurrence. »

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Pendant ce temps, les conseillers à la sécurité nationale des États-Unis, du Japon et des Philippines Ils ont tenu vendredi leurs premiers pourparlers conjoints et sont convenus de renforcer leur coopération en matière de défense pour contrer l’influence et les ambitions croissantes de la Chine.

Cela coïncide avec la signature par l’administration Biden d’un accord avec l’Australie et la Grande-Bretagne pour la première livraison de sous-marins à propulsion nucléaire.La Chine étend rapidement sa présence diplomatique, en particulier dans les pays de l’océan Indien et des îles du Pacifique, où elle a ouvert ou prévoit d’ouvrir au moins cinq nouvelles ambassades au cours de l’année prochaine.

L’accord fait partie d’un partenariat nucléaire de 18 mois, abrégé en AUKUS – Vers l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis.

S’exprimant avant la visite de Blinken, deux responsables américains ont minimisé les espoirs d’une percée majeure et ont insisté sur le fait que les contacts de haut niveau visaient à rétablir le calme et un sentiment de normalité.

« Nous venons à Pékin avec une approche réaliste et optimiste et un réel désir de gérer notre concurrence de manière plus responsable », a déclaré Daniel Crittenbrink, le principal ambassadeur américain en Asie de l’Est et dans le Pacifique.

Kurt Campbell, le plus grand expert du Conseil de sécurité nationale sur l’Asie, a déclaré : « La concurrence intensive nécessite une diplomatie sérieuse si nous voulons gérer les tensions. C’est le seul moyen de dissiper les malentendus, de signaler, de communiquer et de rassembler où et quand nos intérêts aligner. »

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L’écrivain de l’Associated Press Seung Min Kim à Washington a contribué à ce rapport.

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