Boeing Angers révèle l’enquête du NTSB sur le 737 Max

Boeing a suscité de nouvelles critiques de la part d’un régulateur fédéral jeudi en révélant une enquête en cours sur le vol de janvier qui a perdu un panneau sur son avion 737 Max, exposant les passagers à des vents hurlants à 16 000 pieds.

Renton, Washington. S’adressant aux journalistes dans une usine de l’entreprise en , la directrice de Boeing, Elizabeth Lund, a fourni mardi de nouveaux détails.

Boeing a déclaré que l’information ne serait pas divulguée avant jeudi matin, dans le cadre d’un type d’accord commun qui permettait aux journalistes présents à l’heure de traiter le briefing détaillé.

Mais jeudi, le National Transportation Safety Board a réprimandé l’entreprise pour avoir partagé des informations d’enquête et spéculé sur la cause de l’incident, affirmant que Boeing avait « violé de manière flagrante » les règles de l’agence concernant les enquêtes actives. La société a déclaré qu’elle fournirait des détails sur la violation au ministère de la Justice, qui enquête sur le vol de janvier.

« En tant que partie prenante à de nombreuses enquêtes du NTSB au cours des dernières décennies, peu d’entreprises connaissent les règles mieux que Boeing », a déclaré l’agence dans un communiqué.

Le NTSB a déclaré qu’il révoquait l’accès de Boeing aux informations d’enquête de l’agence et que la société ne serait pas autorisée à poser des questions aux autres participants lors de l’audience d’août. La société a déclaré avoir confirmé la violation de Boeing après avoir reçu une transcription de la conférence de presse.

Boeing n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur l’examen du NTSB.

L’incident de janvier sur un vol d’Alaska Airlines n’a fait aucun blessé majeur, mais a soulevé de nouvelles inquiétudes sur la qualité des avions Boeing plus de cinq ans après deux accidents mortels impliquant le Max. En réponse, Boeing a annoncé des changements visant à améliorer la qualité et la sécurité, notamment en élargissant la formation, en rationalisant les programmes et les procédures et en réduisant les défauts des fournisseurs.

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Boeing a tenu une réunion d’information mardi, suivie d’une visite de l’usine, montrant les progrès réalisés jusqu’à présent en matière d’amélioration de la qualité. Mme Lund a également fourni de nouveaux détails sur les événements qui ont conduit à l’incident.

Lorsque le fuselage est arrivé à l’usine Boeing pour le vol de janvier à l’été 2023, cinq rivets ne répondaient pas aux spécifications. Alors que l’avion traversait l’usine, Boeing et Spirit ont discuté de la manière de résoudre le problème, a déclaré Mme. » dit Lund. Au moment où ils ont décidé de remplacer les rivets, l’avion était presque terminé.

Le panneau a été retiré pour réparer les rivets à proximité, mais personne n’a documenté le retrait. Ensuite, une équipe appelée « équipe de déplacement » s’est préparée à faire sortir l’avion et à couvrir le panneau, a-t-il déclaré. Mme Lund a ajouté qu’il n’était pas de la responsabilité de l’équipage de remplacer les boulons fixant la porte, et que personne d’autre ne savait remplacer les boulons en raison d’un manque de documentation.

L’équipage, qui s’est étroitement intégré dans l’espace clos, a survécu environ 500 heures à bord de l’avion d’Alaska Airlines avant que celui-ci n’explose.

Interrogée par un journaliste sur les personnes impliquées, Mme. Lund a refusé de commenter davantage, affirmant que « qui » dépend entièrement du NTSB. L’agence a contesté cette caractérisation, affirmant qu’elle « se concentre sur la cause probable de l’accident, sans attribuer de blâme ni évaluer la responsabilité d’un individu ». Cette approche est importante pour de telles enquêtes car elle encourage les personnes détenant des informations à se manifester sans crainte de représailles.

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L’incident de janvier a été un nouveau coup porté à la réputation de Boeing après que deux crashs du Max 8 en 2018 et 2019 ont tué 346 personnes. Les accidents ont conduit à une interdiction mondiale de Max qui a duré environ 20 mois ; L’avion a recommencé à voler fin 2020.

Pendant des années après le crash, les dirigeants de Boeing ont assuré aux régulateurs, aux compagnies aériennes et au public que la société avait apporté des changements radicaux pour améliorer la qualité et la sécurité de ses avions. Mais l’incident de janvier – et les récits de travail de mauvaise qualité et de mauvaises décisions de gestion de la part d’employés actuels et anciens, rapportés par le New York Times et d’autres – suggèrent que les changements apportés alors ne sont pas allés assez loin.

L’un des changements les plus importants apportés par Boeing depuis janvier consiste à exiger que les carrosseries des avions 737 Max soient soumises à une inspection plus rigoureuse avant d’être expédiées à Renton, près de Seattle, pour l’assemblage final. La carrosserie a été fabriquée par Spirit Aerosystems à Wichita, Connecticut, un fournisseur que Boeing devrait acquérir prochainement.

Ce changement est entré en vigueur il y a quelques mois et a considérablement réduit le nombre de défauts majeurs nécessitant une réparation dans l’usine de Boeing, a déclaré Mme Lund, vice-présidente senior de la qualité à la division avions commerciaux de Boeing. Les inspections des fournisseurs ont permis à Boeing de construire rapidement le Max une fois les carrosseries arrivées à son usine.

La société produit moins d’avions que prévu parce que son principal régulateur, la Federal Aviation Administration, a limité son taux de production après le vol de janvier.

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« Nous avons renforcé notre présence auprès des fournisseurs, nous nous assurons que les pièces sont là où elles sont expédiées, nous les inspectons là-bas, ils les retravaillent, puis nous expédions les pièces », a déclaré Mme Lund. « Les avantages sont vraiment énormes. »

La précédente crise de Max a contraint Boeing à réformer ses pratiques d’ingénierie, mais l’incident le plus récent a nécessité des améliorations du processus de fabrication, a déclaré Mme Lund.

« Lorsque cet accident s’est produit, nous avons eu l’occasion d’examiner une zone différente », a-t-il déclaré.

Parmi les autres améliorations apportées par l’entreprise, citons l’offre d’une formation accrue aux nouveaux employés avant qu’ils ne commencent à travailler à bord des avions et l’extension de la formation sur le terrain, a déclaré Mme Lund. L’entreprise a déployé plus de 160 formateurs sur le terrain, dont des mécaniciens expérimentés et retraités, pour aider les nouveaux travailleurs à se mettre à niveau.

L’entreprise accélère ses efforts pour rationaliser une variété de programmes et de pratiques, a déclaré Mme Lund. Boeing a multiplié les enquêtes et le contrôle interne et a mis un accent renouvelé sur l’encouragement des travailleurs à exprimer leurs préoccupations, en collectant des milliers de nouveaux commentaires et suggestions pour améliorer la qualité.

Boeing tente de réduire le travail effectué dans le désordre, appelé travail en déplacement, qui peut augmenter le risque d’erreurs et provoquer d’autres problèmes. La société a déclaré avoir imposé des exigences strictes qui doivent être respectées avant que les avions puissent progresser sur la chaîne de production. Cela et d’autres changements ont aidé l’entreprise à réduire la quantité de travail effectuée de plus de 50 pour cent, a déclaré Mme Lund.

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