Chandrayaan-3 : l’Inde entame une mission historique d’atterrissage d’un vaisseau spatial sur la Lune

Agence indienne de recherche spatiale/EPA-EFE/Shutterstock

Chandrayaan-3 se prépare pour le lancement le 13 juillet 2023 depuis Sriharikota, en Inde.



CNN

Inde Le lancement réussi de sa mission Chandrayaan-3 vendredi en a fait le quatrième pays dans sa tentative d’effectuer un atterrissage contrôlé sur la Lune.

Chandrayaan, qui signifie « véhicule lunaire » en sanskrit, a été lancé depuis le centre spatial Satish Dhawan à Sriharikota, dans le sud de l’Andhra Pradesh, à 14h30 heure locale (5h HE).

Les foules ont rempli le centre spatial pour assister au lancement historique, et plus d’un million de personnes se sont connectées pour regarder sur YouTube.

Il s’agit de la deuxième tentative d’atterrissage en douceur de l’Inde après la précédente tentative avec Chandrayaan-2 en 2019. échec. Sa première sonde lunaire, Chandrayaan-1, a tourné autour de la lune puis a effectué un atterrissage intentionnel sur la surface lunaire en 2008.

Développé par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), Chandrayaan-3 se compose d’un atterrisseur, d’un module de propulsion et d’un rover. Sa mission est d’atterrir en toute sécurité sur la surface lunaire, de collecter des données et de mener une série d’expériences scientifiques pour en savoir plus sur la composition de la lune.

Seuls trois pays – les États-Unis, la Russie et la Chine – ont réussi l’exploit compliqué d’atterrir en douceur un vaisseau spatial sur la surface lunaire.

Des ingénieurs indiens travaillent sur le lancement depuis des années. Ils visent à atterrir Chandrayaan-3 proche Le terrain difficile du pôle Sud inexploré de la Lune.

Chandrayaan-1, la première mission lunaire de l’Inde, a découvert des molécules d’eau sur la surface lunaire. Onze ans plus tard, Chandrayaan-2 Entré avec succès orbite lunaire mais son rover s’est écrasé sur la surface lunaire. C’était aussi pour explorer le Pôle Sud de la Lune.

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À l’époque, le Premier ministre indien Narendra Modi a félicité les ingénieurs derrière la mission, s’engageant à continuer à travailler sur le programme spatial et les ambitions de l’Inde malgré l’échec.

Peu de temps avant le lancement de vendredi, Modi a déclaré : « Cette journée sera toujours gravée en lettres d’or en ce qui concerne l’industrie spatiale indienne ».

« Cette mission remarquable portera les espoirs et les rêves de notre nation », a-t-il déclaré dans un message sur Twitter.

L’Inde a dépensé environ 75 millions de dollars pour son programme Chandrayaan-3.

Modi a déclaré que la fusée parcourrait 300 000 kilomètres (186 411 miles) et atteindrait la lune « dans les semaines à venir ».

Le programme spatial de l’Inde remonte à six décennies, alors qu’il s’agissait d’une république nouvellement indépendante et d’un pays profondément appauvri sous le choc d’une partition sanglante.

Lorsqu’il a lancé sa première fusée en 1963, le pays n’était pas à la hauteur des ambitions des États-Unis et de l’ex-Union soviétique, qui étaient en avance sur la course à l’espace.

Aujourd’hui, l’Inde est le pays le plus peuplé du monde et sa cinquième économie. Il a une population jeune croissante et est un centre croissant d’innovation et de technologie.

Les ambitions spatiales de l’Inde se jouent sous Modi.

Pour un dirigeant arrivé au pouvoir en 2014 sur un ticket de nationalisme et de grandeur futuriste, le programme spatial indien est un symbole de l’importance croissante du pays sur la scène mondiale.

En 2014, l’Inde est devenue le premier pays asiatique à atteindre Mars lorsqu’elle a lancé le vaisseau spatial Mangalyaan sur l’orbite de la planète rouge pour 74 millions de dollars, soit moins que les 100 millions de dollars dépensés par Hollywood pour réaliser le thriller spatial « Gravity ».

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Trois ans plus tard, l’Inde a lancé 104 satellites en une seule mission.

En 2019, Modi a annoncé dans une rare allocution télévisée que l’Inde avait abattu l’un de ses propres satellites dans ce qu’elle a qualifié de test anti-satellite, devenant ainsi l’un des quatre seuls pays à le faire.

La même année, l’ancien chef de l’ISRO, Kailashavadivu Sivan, a déclaré que l’Inde prévoyait d’avoir une station spatiale indépendante d’ici 2030. Actuellement, il n’y a que des stations spatiales pour la Station spatiale internationale (un projet conjoint multinational) et des stations spatiales avec équipage. Station spatiale de Tiangong, Chine.

La croissance rapide et l’innovation ont fait de la technologie spatiale l’un des secteurs les plus en vogue de l’Inde pour les investisseurs – et les dirigeants mondiaux semblent l’avoir remarqué.

Lorsque Modi a rencontré le président américain Joe Biden lors d’une visite d’État à Washington le mois dernier, la Maison Blanche a déclaré que les deux dirigeants recherchaient une plus grande coopération dans l’économie spatiale.

Les ambitions spatiales de l’Inde ne s’arrêtent pas à la Lune ou à Mars. L’ISRO a également proposé d’envoyer un orbiteur sur Vénus.

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