Des tornades devraient frapper l’Amérique centrale aujourd’hui

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Les prévisionnistes ont émis lundi de graves avertissements concernant une importante épidémie de tornade attendue dans le centre des États-Unis, qui pourrait affecter des millions de personnes, du Texas aux Dakotas.

« Nous nous attendons à une grave épidémie de temps violent », a déclaré Jennifer Thompson, météorologue au National Weather Service.

Une rafale de phénomènes météorologiques violents – plusieurs fortes tornades à longue trajectoire, de grosses grêles et de violents orages – « sont attendues dans certaines parties des plaines du centre-sud cet après-midi et dans la soirée », a indiqué le Centre de prévision des tempêtes.

Le centre a émis un rare avertissement de « risque élevé » pour certaines parties de l’Oklahoma et du Kansas, qui comprennent la région métropolitaine d’Oklahoma City. De tels avertissements sont réservés uniquement aux jours de temps très violent.

Ces prévisions surviennent une semaine après qu’une tornade ait ravagé l’Oklahoma, tuant quatre personnes.

Qu’est-ce qu’un « risque élevé » ?

Un risque élevé est le niveau le plus élevé de prévisions de temps violent émis par le Centre de prévision des tempêtes.

Matthew Elliott, météorologue chargé de la coordination des alertes du centre, a déclaré que cette prévision était la première à « risque élevé » depuis que deux ont été émises le 31 mars 2023.

« Nous n’en avons en moyenne qu’un ou deux par an », a déclaré Elliott.

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Une épidémie « importante »

« Nous nous attendons vraiment à ce qu’il s’agisse d’une épidémie importante de phénomènes météorologiques violents », a déclaré Elliott, « et des tornades graves et de longue durée sont certainement possibles ».

Les vents violents sur le Colorado et les hautes plaines lundi matin sont associés à un système dépressionnaire fort et qui se renforce, avec des tornades et de la grêle attendues plus tard dans la journée.

« Cela ressemble beaucoup à une accumulation d’humidité dans les plaines du sud, qui entraînera des conditions météorologiques extrêmes cet après-midi et cette soirée », a déclaré Elliott. « C’est pourquoi nous constatons ce potentiel de grosses grêles, de tornades et de vents destructeurs. »

Les préparatifs sont en cours

Avant les tempêtes, la base aérienne McConnell, près de Wichita, au Kansas, déplace les avions pour les mettre hors de danger. CNN signalé.

De plus, les écoles situées dans la zone dangereuse modifiaient leurs horaires avant que la tempête ne frappe. Les écoles publiques d’Oklahoma City et plusieurs districts scolaires de la région métropolitaine ont commencé à annuler toutes les activités parascolaires et en soirée. Presse associée signalé.

Contribution de Josh Dulaney, The Oklahoman

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