En Colombie, les tensions Israël-Gaza perdurent après des arrestations

New York – Tali Kobryn, Des étudiants du Barnard College et des manifestants pro-palestiniens en Colombie ont scandé jeudi « Nous ne voulons pas de sionistes ici ! »

« Cela signifie que vous ne voulez pas de moi, en tant que Juif, sur le campus », a déclaré Kobryn, un étudiant de première année qui soutient Israël. « C'était très difficile à entendre. »

Même s'il pensait que certains pourraient penser que l'antisionisme signifiait une opposition à la politique israélienne, les slogans « semblaient bien plus méchants que cela », a-t-il déclaré. Il s'agissait d'une mesure rare de la part de l'université pour réprimer les forces extérieures, en arrêtant plus de 100 personnes qui refusaient de quitter un camp de protestation pro-palestinien juste avant qu'une vague d'officiers de la police de New York n'afflue sur le campus. Une démonstration.

Soph Askanase, 21 ans, a déclaré qu'elle avait été l'une des premières étudiantes arrêtées et qu'elle était désormais suspendue. Barnard Jr., qui souffre d'asthme et n'a pas d'inhalateur, a essayé de rester calme en utilisant des techniques de respiration. « Je ne sais pas s'ils vont me laisser terminer mon semestre », a-t-elle déclaré vendredi après-midi en récupérant un sac à dos et un fourre-tout qui avaient été saisis, des marques rouges encore sur ses poignets dues à des photos de la police.

Cette semaine à Columbia et Barnard – une école affiliée à sa propre administration de l’autre côté de la rue – marque le point culminant effrayant d’une année tendue et troublante pour de nombreux étudiants. Après six mois de protestations contre la guerre entre Israël et Gaza, les événements de fin d’année scolaire ont fortement exacerbé les peurs et les tensions, dessinant de nettes lignes de division sur les campus qui accueillent des communautés.

Certains étudiants pro-palestiniens voient l’administration comme de plus en plus punitive face à l’examen minutieux des législateurs fédéraux et décrivent un effet dissuasif plus large à travers les taxes, les arrestations et les suspensions. De nombreux étudiants ont déclaré qu'ils ne parlaient ouvertement que pendant l'adhan, l'appel musulman à la prière cinq fois par jour.

La rhétorique est devenue si extrême lors de certaines manifestations d’étudiants juifs que les manifestants décrivent avoir été expulsés du camp et, dans un cas, avoir arboré le logo du Hamas. Malgré l'intervention de la police, des centaines de manifestants pro-palestiniens sont restés vendredi au centre du campus, où ils ont dormi la nuit avec des sacs de couchage, des matelas improvisés et des couvertures de pique-nique.

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Même certains enseignants ont été indignés par ces arrestations et par ce qu’ils considèrent comme une atteinte à la liberté d’expression. Ils ont également été confrontés mercredi à des questions hostiles de la part de la commission de l’éducation et du travail de la Chambre des représentants à l’intention des responsables de Colombie, dans le cadre d’une enquête plus large sur l’antisémitisme dans plusieurs universités.

« C'est la chose la plus effrayante que j'ai jamais vue », a déclaré Nadia Abu El-Haj, professeur d'anthropologie, qui se trouvait sur la pelouse de l'école lorsque la police est entrée. « Les étudiants sont extraordinaires. Psalmodie. pleurs Cela ressemblait à une violation totale de tout ce qu’un établissement d’enseignement devrait être. Il a déclaré que l'arrestation était un jeu politique visant à apaiser le Congrès sans craindre que les étudiants ne soient des dommages collatéraux.

« La Palestine sera toujours une question de division dans cette université », a déclaré Rai Spada, 24 ans, un juif qui participait à la manifestation pro-palestinienne de jeudi soir et s'identifie comme non sioniste. « Cette année et ce sujet. »

James Applegate, professeur d'astronomie qui siège au comité exécutif du Sénat de l'Université de Columbia, s'est dit profondément préoccupé par ce qui s'est passé mercredi à Capitol Hill, la perte de la liberté académique et de la culture sur le campus. Arrestation pacifique d'étudiants manifestants.

En Colombie, des questions telles que les conflits au Moyen-Orient ont été bien gérées, a-t-il déclaré. « Nous sommes habitués à traiter ces questions très sensibles, très difficiles et controversées avec des manifestations pacifiques, des débats équitables et des intervenants extérieurs. Malheureusement, les universités américaines – et pas seulement celles de Colombie – ont perdu la capacité d’exprimer respectueusement leur désaccord. »

Les troubles en Colombie sont emblématiques des tensions croissantes à travers le pays, alors que les étudiants de milliers d’universités – publiques et privées, grandes et petites – protestent contre la guerre entre Israël et Gaza d’une manière qui bouleverse la vie sur les campus.

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Sur plusieurs campus, les étudiants ont occupé de grandes pelouses ou des locaux étudiants, lancé des grèves de la faim ou perturbé des événements scolaires. Vendredi matin déjà, certains étudiants, dont ceux de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, ont installé des tentes et manifesté en solidarité avec leurs collègues pro-palestiniens de Colombie.

De nombreux manifestants, organisés par des groupes pro-palestiniens, appellent leurs entreprises à se désengager de certaines entreprises qui soutiennent ou opèrent en Israël. Ils exigent que leurs administrations suppriment les programmes éducatifs des institutions israéliennes. Certains réclament que leurs écoles cessent de parrainer le génocide, et certains portent des kaffiyeh, des masques et des lunettes pour être plus difficiles à identifier. Certains ont été arrêtés ou suspendus alors que des dirigeants universitaires tentaient de trouver un équilibre entre opposition et soutien à la liberté d'expression.

« C'est une période difficile et je regrette profondément les mesures que j'ai dû prendre », a écrit jeudi le président de Colombie, Minuch Shafiq, dans une lettre aux étudiants. Les manifestants ont reçu plusieurs avertissements avant que la police n'intervienne.

D’autres présidents ont publié des déclarations similaires, affirmant qu’ils soutenaient le droit de manifester de manière générale, mais pas lorsqu’il s’agissait de harcèlement ou d’ingérence dans les droits d’autrui. Certaines universités ont répondu aux protestations en réécrivant leurs politiques prévoyant des sanctions en cas de comportement perturbateur.

En Californie, l'Université de Californie du Sud a annulé le discours de remise des diplômes d'un professeur pro-palestinien par crainte de menaces. Au Pomona College, la police a arrêté 19 personnes qui occupaient le bureau du président de l'école – et au moins sept ont été temporairement suspendues avant que la plupart des enseignants n'exigent l'abandon des charges.

« Cela fait partie d'une série croissante d'incidents sur notre campus », a déclaré le président de Pomona, G. Gabriel Starr a écrit aux étudiants plus tôt ce mois-ci.

Étudiants de Yale commencé Une grève de la faim a eu lieu la semaine dernière pour exiger que l'université se désengage des entreprises de fabrication d'armes impliquées dans la guerre entre Israël et Gaza. Université Refusé. « Nous savons que Yale est agitée », a déclaré le groupe d'étudiants. a écrit dans une publication Instagram jeudi. « Nous savons que le vent tourne dans la lutte à long terme pour la justice. »

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À l'Université du Michigan, il y a l'American Civil Liberties Union appel Un projet de politique prévoyant des sanctions sévères pour les étudiants qui participent à des « manifestations perturbatrices » devrait être reconsidéré. L'organisation affirme que cela violerait les droits des étudiants liés au premier amendement. « Si elle était adoptée sous sa forme actuelle », a écrit l'ACLU du Michigan aux responsables de l'université, « cette politique paralyserait considérablement la parole et l'expression protégées par la Constitution sur le campus ».

UN étude Dans une enquête réalisée en décembre et janvier auprès de milliers d'étudiants par l'Université de Chicago, 56 pour cent des étudiants juifs, 52 pour cent des étudiants musulmans et 16 pour cent des autres étudiants pensaient courir un risque personnel – sur 2 à 3 millions d'étudiants américains. vivre dans la peur.

Vendredi, en Colombie, il y avait une présence policière près du campus, avec des dizaines d'agents du NYPD devant les portes de l'université, qui sont fermées aux personnes sans carte d'identité scolaire. Les gens se sont rassemblés à l'extérieur avec des drapeaux et des pancartes palestiniens et ont distribué de la nourriture aux étudiants à l'intérieur par les portes, où les manifestants ont scandé « Vive l'Intifada » et une bombe pointée sur « l'État sioniste de colonisation ».

La Colombie a annoncé vendredi que les effets personnels ramassés lors de la fermeture du camp de protestation jeudi pourraient être récupérés, avec de nombreuses tables remplies de sacs à dos, de câbles de recharge et de téléphones.

UN Pétition Une pétition réitérant les revendications des manifestants et présentant des excuses aux manifestants a reçu près de 10 000 signatures en ligne.

« Malgré la suppression du camp, notre communauté manifeste sur le campus depuis octobre et nous espérons que cette activité se poursuivra », a déclaré un porte-parole de Columbia. Il a déclaré que l'université continuerait à appliquer les règles sur le moment, le lieu et les modalités des manifestations, resterait en contact avec les groupes d'étudiants et s'engageait à garantir la poursuite des activités principales de l'université.

Alisa Shodiev Goff a contribué à ce rapport.

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