Enlèvement de Kuriga : des étudiants nigérians kidnappés par un gang gratuit

  • Par Yusuf Akinbelu
  • BBC News, Lagos

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Les étudiants, dont certains ont été vus ici après avoir été relâchés, se trouvaient sur le terrain de rassemblement du campus scolaire lorsque les hommes armés sont arrivés.

Les étudiants nigérians kidnappés par des hommes armés dans la ville de Kuriga, dans le nord-ouest du pays, au début du mois, ont été libérés « indemnes », ont indiqué des responsables.

Le gouverneur de l'État de Kaduna, Uba Sani, a déclaré qu'ils avaient été secourus grâce au courage des forces de sécurité.

Les autorités scolaires ont déclaré que plus de 280 enfants avaient été capturés, mais l'armée a déclaré que 137 otages avaient été libérés.

Le déménagement a eu lieu tôt dimanche matin, quelques jours avant la date limite de remboursement.

Les responsables n'ont pas encore commenté la différence entre les chiffres.

À de précédentes occasions, les otages avaient réussi à échapper à leurs ravisseurs au cours de randonnées de plusieurs jours vers des cachettes forestières.

Un haut responsable du gouvernement, qui a souhaité rester anonyme, a déclaré à la BBC Hausa que l'un des enseignants enlevés à Kuriga était mort en captivité. Le groupe a duré 17 jours au total.

Des gangs de trafiquants connus sous le nom de bandits ont kidnappé des milliers de personnes ces dernières années, notamment dans le nord-ouest du pays.

Malgré une baisse globale du nombre de ces attaques au cours de l'année écoulée, six enlèvements massifs ont secoué certaines régions du nord du Nigeria ce mois-ci.

Les ravisseurs sont généralement libérés après le paiement d’une rançon.

Les ravisseurs avaient exigé 690 000 dollars (548 000 £) pour la libération des enfants Kuriga, âgés de huit à 15 ans. Le gouvernement a déclaré qu’il ne paierait aucune rançon.

« C'est vraiment un jour heureux », a déclaré le gouverneur Sani dans un communiqué dans lequel il a félicité le président nigérian Bola Tinubu d'avoir veillé à ce que les écoliers enlevés soient « libérés sains et saufs ».

Le porte-parole de l'armée, le général Edward Buba, a déclaré que 76 filles et 61 garçons avaient été secourus dans l'État de Zamfara, frontalier de Kaduna, au nord-ouest.

L'armée a également publié des photographies montrant certains garçons assis dans des bus poussiéreux et fatigués.

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Les ravisseurs demandent 690 000 dollars pour libérer les enfants Kuriga photographiés dimanche matin.

Une source sécuritaire a déclaré à l'agence de presse Reuters que les étudiants avaient été relâchés dans une forêt et emmenés à Kaduna pour des examens médicaux avant d'être autorisés à voir leurs familles.

L'enlèvement massif a eu lieu le matin du 7 mars, lors d'une réunion dans les locaux du collège et du lycée.

Selon des témoins, les étudiants se trouvaient sur le terrain de rassemblement vers 08h30 (07h30 GMT) lorsque des dizaines d'hommes armés sont arrivés à moto, emportant finalement 187 élèves d'une école secondaire et 125 d'une école primaire locale. On ne sait pas exactement combien d’enseignants ont été enlevés. Vingt-cinq étudiants sont revenus plus tard.

Un étudiant de 14 ans a été tué dans les tirs des hommes armés.

La plupart des enlèvements dans le nord-ouest du Nigeria seraient l'œuvre de bandes criminelles cherchant à gagner de l'argent grâce aux rançons.

Dans le but de freiner l'industrie de la contrebande nigériane, en pleine spirale et lucrative, une loi controversée a été adoptée qui criminaliserait le paiement de rançons en 2022. Il est passible d'une peine minimale de 15 ans de prison, même si aucune arrestation n'a encore eu lieu.

Plus tôt cette année, la famille d'un groupe de sœurs enlevées dans la capitale Abuja a démenti les informations de la police selon lesquelles les forces de sécurité avaient sauvé les filles et a déclaré qu'elles n'avaient d'autre choix que de payer la rançon.

En 2014, l’indignation mondiale a éclaté lorsque des militants de Boko Haram ont enlevé 300 jeunes filles à Chibok, dans le nord-est du Nigeria.

La plupart des victimes ont depuis été relâchées ou se sont enfuies, mais des dizaines d'autres sont toujours portées disparues.

Samedi, l'armée a déclaré avoir secouru 17 étudiants et une fille qui avaient été enlevés quelques jours après que Kuriga ait attaqué une école à Sokoto, dans le nord-ouest du pays.

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