EXCLUSIF: Microsoft va obtenir l’approbation de l’UE sur Activision avec un accord de licence, selon des sources

BRUXELLES, 2 mars (Reuters) – Microsoft Corp (MSFTO) devrait obtenir l’approbation antitrust de l’Union européenne pour son rachat d’Activision (ATVIO) pour 69 milliards de dollars en attribuant des accords de licence à ses rivaux, ont déclaré trois personnes proches du dossier. , aide à franchir un gros obstacle.

Microsoft a annoncé en janvier de l’année dernière l’offre d’Activision, la plus importante jamais réalisée, pour s’associer aux leaders Tencent (0700.HK) et Sony (6758.T) sur le marché en pleine croissance des jeux vidéo et le métaverse des mondes virtuels en ligne où les gens vivent. Travaillez, jouez et socialisez.

La Commission européenne, qui doit prendre une décision sur l’accord d’ici le 25 avril, n’exigera pas que Microsoft vende des actifs pour obtenir son approbation, ont déclaré les sources.

En plus des accords de licence pour les concurrents, Microsoft pourrait devoir proposer d’autres solutions comportementales pour répondre aux préoccupations de parties autres que Sony, a déclaré l’une des personnes. Ces solutions font généralement référence au comportement futur de l’entité fusionnée.

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Les actions d’Activision ont augmenté de 1,8 % dans les échanges avant commercialisation après la publication de l’article de Reuters et de 2,6 % dans les échanges tardifs.

Le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré le mois dernier que le groupe américain de logiciels était disposé à proposer des accords de licence à des rivaux pour répondre aux préoccupations antitrust, mais qu’il ne vendrait pas la lucrative franchise « Call of Duty » d’Activision.

Smith a déclaré qu’il n’est ni possible ni réaliste de penser qu’un jeu ou une tranche d’Activision peut être découpé et séparé des autres.

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Le régulateur européen de la concurrence s’est refusé à tout commentaire.

Microsoft a déclaré qu’il « s’engage à fournir des solutions efficaces et facilement implémentables qui répondent aux préoccupations de la Commission européenne ».

« Notre engagement à fournir un accès égal à 100% à long terme à Call of Duty à Sony, Steam, Nvidia et d’autres protège les avantages de l’accord pour les joueurs et les développeurs et augmente la concurrence sur le marché », a déclaré un porte-parole de Microsoft.

Le mois dernier, Microsoft a signé des accords de licence de 10 ans avec Nintendo (7974.T) et Nvidia (NVDA.O).

L’accord fait face à une intervention réglementaire en Grande-Bretagne, où l’agence britannique de la concurrence a suggéré que Microsoft cède Call of Duty pour répondre à ses préoccupations, tandis que la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a demandé à un juge de bloquer l’accord.

Déclaration de Fu Yun Che; Montage par Hugh Lawson, Elaine Hardcastle, Jane Merriman et Marguerita Choy

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