Le représentant George Santos fait l’objet d’une enquête par le comité d’éthique de la Chambre

WASHINGTON (AP) – Le comité d’éthique de la Chambre a annoncé jeudi qu’il ouvrait une enquête sur le représentant républicain assiégé Jorge Santos. Les mensonges et les embellissements du membre du Congrès de New York sur son CV et sa vie personnelle ont fait l’objet d’un examen minutieux.

L’enquête semble loin d’être terminée. Le comité a déclaré dans un communiqué qu’il cherchait à déterminer si Santos « pourrait s’être engagé dans des activités illégales en rapport avec la campagne du Congrès de 2022 ».

Le comité enquêtera également pour savoir si Santos « n’a pas correctement divulgué les informations requises dans les rapports déposés auprès de la Chambre, a violé les lois fédérales sur les conflits d’intérêts en rapport avec son rôle dans une organisation de services fiduciaires et / ou s’est livré à des abus sexuels sur un avocat. . » Travaillez dans son bureau du Congrès », indique le communiqué.

Santos s’est déjà retiré de ses fonctions de comité Mais sinon, les républicains de New York n’ont pas appelé à la démission. Sur Twitter, son bureau a déclaré qu’il « coopérait pleinement » à l’enquête éthique et ne commenterait pas davantage.

Les membres du comité d’éthique David Joyce, R-Ohio, et Susan Wild, D-Pa., Dirigeront l’audience avec deux autres législateurs de chaque parti. Le comité a voté à l’unanimité la création d’un sous-comité pour enquêter sur les allégations.

« La création d’un sous-comité d’enquête ne signifie pas nécessairement qu’un acte répréhensible a eu lieu », indique le communiqué de jeudi.

Le comité peut prendre un certain nombre de mesures, allant de lettres de réprimande à la recommandation de blâme et d’amendes.

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Un acte qui n’a été utilisé que cinq fois en plus de deux siècles peut également prescrire l’excommunication, la peine la plus sévère que la congrégation puisse imposer lorsqu’il s’agit d’un comportement survenu avant qu’un membre ne prête serment. Au moins les deux tiers de la Chambre doivent voter pour l’expulsion.

Toute recommandation fera partie d’un rapport du groupe spécial qui indiquera les preuves à l’appui de ses conclusions et une explication des raisons des sanctions recommandées.

Un avocat de Long Island enquête déjà pour savoir si Santos a fraudé des supporters. La Commission électorale fédérale a signalé à plusieurs reprises des problèmes avec les rapports de financement de la campagne de Santos.

Après que le New York Times ait soulevé des questions en décembre sur l’histoire de sa vie qu’il a racontée pendant sa campagne, Santos a admis avoir menti sur des éléments clés de son parcours, notamment son expérience professionnelle et ses études universitaires.

« Mes péchés ornent mon CV. Je suis désolé », a déclaré Santos au New York Post après l’article du Times.

Santos a déclaré qu’il était diplômé du Baruch College de New York, mais l’école a déclaré qu’elle ne pouvait pas le confirmer. Santos a déclaré qu’il avait travaillé pour Citigroup et Goldman Sachs, mais aucun dossier n’a pu être trouvé par l’une ou l’autre des entreprises pour le vérifier.

Une agence de presse juive, The Forward, a remis en question une affirmation sur le site Web de la campagne de Santos selon laquelle ses grands-parents « ont fui la persécution juive en Ukraine, se sont installés en Belgique et ont subi des persécutions pendant la Seconde Guerre mondiale ».

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« Je n’ai jamais dit que j’étais juif », a déclaré Santos au Post. « Je suis catholique. J’ai dit « juif » parce que je sais que ma famille maternelle est d’origine juive.

Les questions les plus sérieuses auxquelles Santos est confronté concernent peut-être la richesse personnelle qu’il prétend avoir utilisée pour financer sa campagne.

Depuis l’annonce de sa candidature en 2021, Santos a déclaré avoir prêté 705 000 $ à son organisation de campagne, soit près de 25 % de ses recettes au cours des deux dernières années.

La question fondamentale est de savoir comment Santos a gagné de l’argent. Malgré ses fausses déclarations selon lesquelles il travaillait pour de grandes banques internationales, il avait des problèmes financiers jusqu’à il y a quelques années, ce qui a conduit à plusieurs expulsions d’appartements à New York.

Lorsque Santos s’est présenté pour la première fois au Congrès en 2020, son formulaire de divulgation financière indiquait un modeste salaire de 55 000 $ d’une institution financière et aucun actif important.

Après avoir perdu cette course, il a pris un emploi dans la vente d’investissements dans une entreprise qui, selon la Securities and Exchange Commission, était un stratagème de Ponzi.

L’été dernier, Santos a déposé une déclaration de situation financière suggérant une explosion de sa richesse personnelle.

Santos a déclaré qu’il gagnait 750 000 dollars par an grâce à sa propre entreprise, le système Devoltor, qu’il avait entre 1 et 5 millions de dollars d’économies et qu’il possédait un appartement de 1 million de dollars au Brésil. Santos n’a pas encore répondu pleinement aux questions sur la façon dont il est devenu si riche si rapidement. Dans une interview avec Semaphore, Santos a déclaré qu’il travaillait comme consultant pour des « individus fortunés » qui aidaient à négocier des ventes d’articles de luxe tels que des yachts et des avions.

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Le journaliste du Congrès de l’Associated Press Kevin Freaking à Washington a contribué à ce rapport. Cisak a rapporté de New York.

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