Groupe d’action anti-affirmative, politique de suradmission de West Point

Lors d’une victoire majeure de la Cour suprême contre la discrimination positive en juin, un groupe a poursuivi mardi l’académie militaire américaine de West Point, arguant que la décision du tribunal interdisant les admissions universitaires soucieuses de la race devrait s’étendre aux académies militaires du pays.

Les étudiants, un groupe en faveur d’admissions équitables, ont été la force motrice du procès qui a conduit la Cour suprême à annuler les pratiques d’admission racistes à l’Université Harvard et à l’Université de Caroline du Nord. Pays.

Mais le tribunal a spécifiquement exclu les académies militaires, notamment West Point, l’Académie navale et l’Académie de l’Air Force, de sa conclusion selon laquelle la discrimination positive en matière d’admission à l’université ne peut être conciliée avec les garanties d’égalité de protection de la Constitution. Dans une note en bas de page de l’opinion majoritaire, le juge en chef John G. Roberts Jr. a écrit que le tribunal ne s’est pas prononcé dans un sens ou dans l’autre sur les académies en raison des « intérêts distincts que peuvent présenter les académies militaires ».

Cette note de bas de page a ouvert la voie à une nouvelle série de litiges, et Students for Fair Admissions s’en est emparé.

« Pendant la majeure partie de son histoire, West Point a évalué les cadets sur la base de leur mérite et de leurs réalisations », a déclaré le groupe dans sa plainte déposée mardi dans le district sud de New York. Mais cela a changé, affirme le groupe, au cours des dernières décennies.

« Au lieu d’admettre des cadets potentiels sur la base de mesures objectives et de leur potentiel de leadership, West Point s’est concentré sur la race », indique la plainte, alléguant que les pratiques de l’académie violent le Cinquième amendement. Pas moins stricte que la clause d’égalité de protection liant le gouvernement fédéral et les États.

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Toute décision dans cette affaire s’appliquera également aux autres académies de service.

Une porte-parole de West Point a déclaré que l’académie ne ferait aucun commentaire sur l’affaire « afin de protéger l’intégrité de sa décision pour toutes les parties ».

La plainte renouvelle un débat de longue date sur la question de savoir si la sécurité nationale dépend de l’autorisation des académies militaires d’utiliser les préférences raciales pour créer un pipeline de troupes et d’officiers enrôlés qui reflètent la composition démographique de la population.

La décision de 2003 Grutter c. Cet argument était une caractéristique des affaires de la Cour suprême avant Bollinger.

Un mémoire d’amicus déposé dans cette affaire par d’anciens officiers supérieurs et chefs militaires civils affirmait que le pourcentage d’officiers ayant servi pendant la guerre du Vietnam qui étaient afro-américains était si faible – seulement 3 % à la fin de la guerre – que cela nuisait au moral et était élevé. Tensions raciales dans les rangs.

Lors des plaidoiries devant la Cour suprême dans les affaires Harvard et Caroline du Nord, la solliciteure générale des États-Unis, Elizabeth Preloger, a déclaré : « Pour l’armée américaine, comme je l’ai expliqué, une force composée de plusieurs officiers constitue un impératif important en matière de sécurité nationale. »

Dans sa plainte, Students for Fair Admissions a fait valoir que ce point de vue, enraciné dans les spécificités de la guerre du Vietnam – une guerre impopulaire menée par les recrues – ne s’applique plus.

Un groupe d’anciens combattants a soutenu les plaignants dans l’affaire Harvard, affirmant que la composition de l’armée avait considérablement changé depuis la guerre du Vietnam. En 2020, 27 pour cent des officiers militaires étaient issus de minorités ethniques et 12,3 pour cent étaient noirs, soit seulement 1 pour cent de moins que la part noire de la population nationale. L’armée est désormais entièrement composée de volontaires, sans procédure de conscription.

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La plainte utilise une décision récente de la Cour suprême comme feuille de route. Par exemple, le tribunal a accusé Harvard et la Caroline du Nord d’homogénéisation raciale et de manque de critères significatifs pour leurs programmes d’action positive, et la plainte accuse également West Point.

Selon un mémoire d’amicus déposé par l’administration Biden en soutien à Harvard et à la Caroline du Nord, les militaires blancs représentent 53 pour cent de l’armée dans son ensemble, mais 73 pour cent des officiers ; Les militaires noirs représentent 18 pour cent de la force active, mais 8 pour cent des officiers. Un sur cinq vient d’académies de service.

Selon le site Internet de West Point, 10 % de la promotion nouvellement inscrite en 2027 sera noire, 11 % hispanique, 14 % américaine d’origine asiatique et 1 % amérindienne.

Dans l’armée composée exclusivement de volontaires, la recherche de la parité entre le corps des officiers et le corps des soldats est un objectif en constante évolution, ce qui « équivaut à une déclaration selon laquelle West Point ne cessera jamais d’utiliser la race dans les admissions », indique la plainte. Affirmer que l’égalité est nécessaire pour favoriser la confiance « repose sur des stéréotypes grossiers et enfantins ».

D’autres encore ont déclaré qu’il était trop facile de considérer les conflits raciaux au sein de l’armée comme un problème résolu.

John W., diplômé de West Point en 1994 et professeur d’histoire militaire américaine à l’Université du Wisconsin-Madison. Hall a déclaré : « L’armée américaine était relativement en avance sur le reste de la société dans la mise en œuvre des programmes de diversité, d’équité et d’inclusion que nous avons aujourd’hui. » . « Il y a un risque considérable à revenir sur ces politiques. »

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